Cientistas e poetas são mais parecidos do que você imagina

Cientistas e poetas são mais parecidos do que você imagina Retrato de Ada Lovelace - matemático e poeta. Alfred Edward Chalon / Wikipedia

A ciência e a poesia nem sempre se deram bem. O poeta inglês John Keats (que também estudou medicina) escreveu o seguinte em seu poema narrativo “Lamia” em 1819:

Filosofia vai cortar as asas de um anjo,
Conquiste todos os mistérios pela regra e linha

Aqui, Keats critica a maneira pela qual a filosofia natural - o nome da ciência natural anterior ao século 19 - remove a magia de um mundo que é capturado com mais precisão na poesia. Ele estava certo? No meu novo livro, investiguei a maneira pela qual poesia influenciou as vidas e obras de cientistas pioneiros. Ao fazer isso, descobri que é necessária uma abordagem mais interdisciplinar para entender nosso mundo.

Ada Lovelace

Ada Lovelace era a filha distante do poeta romântico Lord Byron, que, logo após o nascimento de sua filha, foi exilado para a Grécia em meio a rumores de incesto. A mãe de Lovelace, Annabella, estava determinada que sua filha não cresceria para ser a poeta “louca, má e perigosa de saber” que seu pai havia se tornado. Annabella comprometeu-se a garantir a melhor educação científica para sua filha que estava disponível no início do século 19.

Lovelace destacou-se como estudante. No início de sua aula, ela foi apresentada ao matemático inglês Charles Babbage e ao seu trabalho na Máquina Analítica. Os designs dessa máquina - que nunca foi totalmente construída durante a vida de Babbage - compartilham muitas propriedades dos computadores modernos, incluindo impressões impressas e a capacidade de plotar gráficos.

Enquanto Babbage projetou e criou essa incrível peça de engenharia, foi Lovelace quem viu seu verdadeiro potencial. Apesar das dúvidas de sua mãe, ela continuara a escrever poesia, refletindo depois que sua percepção se tornou possível por causa dessa rebelião.

O mecanismo analítico foi projetado por Babbage para realizar cálculos matemáticos complexos, mas Lovelace teorizou que o mecanismo poderia ser capaz de realizar qualquer tarefa se programado corretamente, até mesmo compondo música ou escrevendo poesia.

Esta foi uma visão surpreendente, prenunciando a formalização da máquina de computação universal por Alan Turing quase um século depois. Dado que todos os laptops, tablets e smartphones são essencialmente uma máquina de computação universal, a visão original de Lovelace parecerá imediatamente familiar para qualquer pessoa que esteja transmitindo música ou digitando um documento do tipo hoje em dia.

Humphry Davy

Humphry Davy foi outro cientista que também foi um poeta realizado. Ele descobriu os elementos sódio e potássio (entre outros) e sua poesia foi celebrada por William Wordsworth e Samuel Taylor Coleridge. Em algumas de suas primeiras pesquisas, Davy foi encarregado de investigar os benefícios médicos do óxido nitroso. Ele rapidamente percebeu os efeitos eufóricos do composto e deu-lhe o nome alternativo rindo de gás em 1800o nome alternativo rindo de gás em 1800.

Cientistas e poetas são mais parecidos do que você imagina Rir gás induz euforia nos usuários. Poleijphoto / Shutterstock

Davy continuou a fazer anotações detalhadas sobre os efeitos que o gás tinha em seu estado mental e físico. Ele registrou algumas dessas primeiras experiências em versos. O poema, Respirando o Óxido Nitroso, mostra claramente como sua escrita foi afetada pelo gás. A euforia que ele sentia enquanto experimentava o óxido nitroso não podia ser descrita apenas com a lógica e a razão científicas. Em seu lugar, a poesia tornou-se o método mais preciso para documentar seus efeitos.

Davy encorajou seus amigos poetas a experimentar “experiências” literárias semelhantes, mas com pouco benefício. Ele foi, no entanto, muito mais bem sucedido em convencê-los dos méritos da ciência. Seus talentos como poeta renderam-lhe o respeito dos poetas românticos de sua época e, em parte, foram responsáveis ​​por uma reconsideração do que a ciência poderia esperar alcançar.

Rebecca Elson

Um exemplo mais recente de um cientista cuja vida e pesquisa foram fortemente influenciadas pela poesia é a astrônoma canadense Rebecca Elson. Elson foi um dos primeiros cientistas a usar medições do Telescópio Espacial Hubble para olhar para os estágios iniciais do universo.

Após vários anos de atraso, o Telescópio Espacial Hubble foi lançado com sucesso na órbita da Terra em abril 24, 1990 a um custo de US $ 2.5 bilhões, tornando-se o instrumento científico mais caro já montado na época. Em poucas semanas, o telescópio começou a devolver imagens de sistemas estelares distantes. No entanto, essas imagens tinham uma qualidade dramaticamente menor do que a esperada inicialmente, e foi revelado que o espelho principal tinha sido polido até uma forma que era muito plana por micrômetros 2.2 - 1 / 50th da largura de um fio de cabelo humano.

Cientistas e poetas são mais parecidos do que você imagina O Telescópio Espacial Hubble em órbita acima da Terra. MarcelClemens / Shutterstock

Essa aberração significava que os objetos fracos e distantes que o Hubble havia projetado principalmente para observar não podiam ser medidos com o grau de precisão exigido pelos astrônomos. Elson estava entre eles e sua pesquisa contínua sobre a formação inicial de galáxias foi interrompida.

Em seu poema Aberração, Elson revela as frustrações de chegar tão perto do objetivo desejado, e ao fazê-lo explora o conceito de fracasso, que é tão crítico para o esforço científico. É somente através da poesia que o físico Elson se sentiu capaz de expressar sua ambivalência emocional. Seu verso pesa desapontamento esmagador ao lado de esperança experimental futura de uma maneira que simplesmente não era possível em notas de laboratório ou em artigos científicos.

Seja colocando as bases para a computação moderna, ajudando a re-imaginar o papel do cientista, ou chegando a um fracasso, o trabalho desses poetas cientistas demonstra que a ciência e a poesia oferecem uma abordagem complementar, ao invés de antagônica, para dar sentido a o mundo à nossa volta.A Conversação

Sobre o autor

Sam Illingworth, professor sênior de Comunicação Científica, Manchester Metropolitan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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