Entorpecimento de uma parte do corpo pode aumentar os poderes sensoriais em outros lugares

Entorpecimento de uma parte do corpo pode aumentar os poderes sensoriais em outros lugares Se uma de suas mãos estiver anestesiada, a outra será melhor na percepção do toque. AlexMaster / Shuttestock

Quando você acorda no meio da noite na escuridão total, pode parecer que você tem superpoderes auditivos. De repente, você pode ouvir as tábuas do assoalho rangendo os andares abaixo e o farfalhar mais suave das raposas destruindo as caixas lá fora, mais uma vez. De fato, é um senso comum que, quando você perde um sentido, os sentidos restantes aumentam.

Pesquisas com pessoas que sofrem privação sensorial a longo prazo, como cegueira ou surdez, parecem apoiar essa noção. As pessoas nascidas sem visão podem sentir e ouvir coisas significativamente além do alcance do avistado.

Os dados do cérebro inicialmente pareciam explicar essas superpotências sensoriais. Quando uma entrada sensorial maior é perdida, a área do cérebro que teria suportado o sentido ausente agora se torna ativa para outras entradas. Isso pode acontecer através sistemas sensoriais - como áreas visuais ativando para tocar no cego. Mas também pode acontecer dentro sistemas sensoriais - como a área do cérebro de uma mão amputada mais responsivo ao toque na mão oposta ou na parte restante do braço do amputado. isso foi longo assumido que mais espaço no cérebro significava mais poder de processamento e, portanto, também deveria significar poderes perceptivos aprimorados para o sentido invasor.

Enquanto isso ainda é o consenso em todo o mundo científico, a idéia está começando a atrair alguns controvérsia inesperada. Nosso novo artigo, publicado no Revista de Psicologia Experimental: Geral, lançou alguma luz sobre o problema.

Uma das razões por trás da recente controvérsia é que o aprimoramento sensorial em indivíduos cegos pode simplesmente resultar de sua dependência do toque para sobreviver; maior exposição a discriminação táctil, como braille. De fato, os cientistas foram capazes de treinar pessoas com visão intacta para mostrar discriminação de toque similarmente impressionante como pessoas cegas, com treinamento suficiente. Ou seja, pode não ser esse o caso de pessoas cegas estarem usando seu córtex visual para processar o toque.

Entorpecimento de uma parte do corpo pode aumentar os poderes sensoriais em outros lugares Braille Fotografia Nixx / Shutterstock

Outros estudos não encontraram evidências de privação sensorial aumentando a percepção sensorial onde seria de se esperar (por exemplo, em cegueira ou seguindo amputação).

O experimento

Para cavar mais fundo, nós experimentalmente causamos privação sensorial temporária em um grupo de voluntários e comparamos os resultados com os de um grupo de controle - um total de participantes do 36. Usando um anestésico simples - Lidocaína, como você faz no dentista - bloqueamos a percepção de toque e movimento de um único dedo de nossos participantes. O anestésico foi aplicado duas vezes (em dias consecutivos) e durou cerca de duas horas.

Descobrimos que esse período muito pequeno de privação leva a melhorias significativas na percepção do toque do dedo diretamente adjacente ao dedo anestesiado, sem alterações nos outros dígitos. Por que apenas o dedo vizinho? Pesquisas com primatas mostram que quando um dedo é perdido, principalmente os dedos vizinhos que reivindicam o desaparecimento do território do cérebro do dedo.

Nossos resultados mostram que o cérebro imediatamente impulsionou a percepção do toque em um dos dedos remanescentes de nossos “amputados temporários” - sugerindo que a privação de curto prazo pode realmente ter benefícios funcionais para a percepção, sem treinamento.

Entorpecimento de uma parte do corpo pode aumentar os poderes sensoriais em outros lugares O cérebro responde a um dedo anestesiado e perdido da mesma maneira. Jarva Jar / Shutterstock

Além disso, em outro grupo, mostramos que bloquear a percepção do toque no dedo indicador impulsionou o efeito de um procedimento de treinamento sensorial aplicado ao dedo médio - seus efeitos foram mais generalizados em toda a mão do que em um grupo não anestesiado.

Reabilitação acidente vascular cerebral e além

Estes resultados são empolgantes, pois - ao contrário de alguns estudos anteriores - podemos realmente mostrar que a privação sensorial tem efeitos diferentes e separáveis ​​quando usada por si mesma, e quando usada para impulsionar os efeitos do treinamento sensorial.

Crucialmente, isso tem implicações promissoras para a reabilitação após danos cerebrais. Por exemplo, a função sensorial de uma mão afetada por um derrame pode ser melhorado por um bloqueio sensorial da mão oposta e não afetada. Também nos ajuda a entender um terapia popular para acidente vascular cerebral que exige que o braço não afetado seja amarrado, forçando o uso do braço afetado. Pode ser que isso funcione em parte graças à privação sensorial e motora resultante do “bom braço” ser amarrado. Se isso puder ser mostrado para ser realmente o caso, podemos usar esse conhecimento para impulsionar ainda mais o que essa terapia pode alcançar.

A pesquisa também pode nos ajudar a responder uma questão maior em neurociência. Enquanto mostramos que os recursos cerebrais sensoriais podem ser realocados dentro de uma modalidade sensorial - o que significa que um dedo pode usar o território do cérebro de outro dedo para apoiar a percepção do toque - não está claro se o cérebro pode aprender a reutilizar uma área projetada para suportar um sentido diferente. Então ainda não mostramos se a área da visão do cérebro poderia ser usada para um propósito completamente diferente. Perspectivas muito novas Sugiro que esse tipo de reorganização seja excessivamente extremo e que as áreas cerebrais sejam limitadas às funções gerais para as quais foram projetadas.

Enquanto ninguém nega que haja mudanças na atividade cerebral após a privação sensorial, não está claro se tais mudanças são necessariamente “funcionais” - afetando a maneira como nos movemos, pensamos ou nos comportamos. Mas estamos certamente nos aproximando da compreensão dos complicados processos cerebrais que possibilitam as experiências sensoriais que, em última análise, fazem a vida valer a pena.A Conversação

Sobre o autor

Harriet Dempsey-Jones, pesquisadora de pós-doutorado em neurociências cognitivas, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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