Personalidades são como tradições - padrões únicos de comportamento que se desenvolvem ao longo de uma vida de improvisação

Personalidades são como tradições - padrões únicos de comportamento que se desenvolvem ao longo de uma vida de improvisação Como um músico de jazz afinado. Estúdio Africa / Shutterstock

A questão de se a personalidade é o resultado da natureza ou da educação atormentou os pesquisadores - e o público em geral - por décadas. O que sabemos é que somos todos únicos, cada um com um padrão distinto de fala, gesto, movimento e pensamento. E quando se trata de nossa personalidade, nossos pensamentos e ações passadas influenciam nossos pensamentos e ações futuros. Em suma, nossas personalidades são tradições. Se este é o caso, então, podemos mudá-los? A resposta é sim, mas o processo pode ser difícil.

Nossas personalidades, como a maioria das maneiras em nossas mentes variam, são uma mistura complexa de natureza e criação. A natureza certamente importa: estudos de gêmeos, separados do nascimento, mostram que nossos genes podem moldar nossas vidas. De forma mais reveladora, gêmeos idênticos criados separadamente têm mais personalidades semelhantes do que gêmeos fraternos, que compartilham apenas metade de seus genes. Mas nutrir questões também: gêmeos idênticos criados separadamente - ou criados juntos - são pessoas muito diferentes. A natureza e a criação podem, é claro, interagir de maneiras complexas: por exemplo, uma criança naturalmente interessada em música (natureza) pode ser mais propensa a dar, ou persistir com, lições de música (parte de criação). Da mesma forma, uma criança inicialmente tímida ou amistosa irá moldar como as pessoas as tratam: a natureza irá, mais uma vez, moldar a criação.

É notável quão diferentes somos todos. Encontrando um colega recentemente depois dos anos 20, eu tive uma sensação estranha e poderosa de familiaridade e reconhecimento. Mas eu tinha esquecido completamente os padrões sutilmente distintos da entonação, o sorriso zombeteiro, a inclinação da cabeça para um lado. A conversa começou a surgir, assim como sempre aconteceu. Éramos, aparentemente, as mesmas pessoas de antes, pegando como se passados ​​alguns dias, não algumas décadas.

Tais experiências nos lembram que são os detalhes que fazem com que cada pessoa que encontramos “sinta” distinta. No entanto, tendemos a pensar em nós mesmos e em nossas personalidades em termos muito mais gerais: as pessoas são gregárias ou quietas; relaxado ou ansioso; generoso ou egoísta; valente ou tímido. Podemos tentar identificar esses traços com mais precisão, usando qualquer um dos vastos testes de personalidade desenvolvidos em mais de um século de pesquisa “psicométrica” - por exemplo, o modelo OCEAN amplamente utilizado, com suas escalas para Abertura, Consciência, Extroversão, Amabilidade e Neuroticismo.

comportamento O que você gosta??!!! Trueffelpix / Shutterstock

Mas essas descrições abstratas parecem não combinar com nossa experiência cotidiana da singularidade de outras pessoas. Afinal, um imitador pode invocar instantaneamente uma celebridade ou político por uma frase distinta, tom de voz ou expressão facial. Mas uma lista abstrata de traços de personalidade certamente não levaria ninguém em especial à mente.

Acho que nossa intuição de que são detalhes, e não generalidades, que tornam cada um de nós especial está precisamente no caminho certo. Para ver como isso pode acontecer, considere a analogia da tradição - seja culinária, música, arte ou qualquer outro aspecto da vida. Sabemos, em menos de um segundo, a diferença entre o jazz tradicional, Bach, disco ou hip-hop. São as particularidades que nos impressionam - combinações específicas de notas, harmonias e instrumentação. Descrever as tradições musicais em termos de traços abstratos (rápido versus lento; rítmico versus fluido; dinâmico versus sereno) é possível, mas não muito útil.

As tradições musicais e outras surgem do específico, não do geral. Cada nova peça de música é uma recombinação e variação de trechos de peças anteriores; cada novo prato é um amálgama de pratos anteriores; cada novo trabalho de arte baseia-se no cânone de obras de arte anteriores e assim por diante. E as tradições resultantes são ricas, complexas, contraditórias e com limites que se confundem em tradições vizinhas. Musicólogos, escritores de alimentos e historiadores da arte podem, em retrospecto, apresentar descrições perspicazes e taxonomias úteis. Mas, para mudar por um momento para a literatura, se você quiser saber o que é “poesia metafísica”, nenhuma quantidade de discussão aprendida substituirá a audição de algumas linhas de Andrew Marvell or John Donne.

Eu sugiro que as pessoas também são tradições: tradições de pensamentos, ações e reações, padrões de movimentos e tom de voz. Cada novo pensamento e ação é uma recombinação e variação do que pensamos e fizemos antes - e, até certo ponto, tomando emprestado do que observamos que outros dizem e fazem. Ao longo da vida, nossos padrões de pensamentos e comportamentos se tornam entrincheirados - é nossa história única, nossos hábitos e padrões únicos, que nos tornam especiais.

comportamento Personalidades são como tradições. Reddees / Shutterstock

Se isso está certo, como deveríamos responder à pergunta: que tipo de pessoa eu sou? Esta é uma questão impossível, como definir impressionismo, flamenco ou nouvelle cuisine. Sabemos que os outros e nós mesmos experimentamos exemplos, não contemplando abstrações.

Assim, deste ponto de vista, nossas personalidades são estáveis, não porque possuímos traços “profundos” imutáveis ​​(extrovertidos, ansiosos, arriscados e assim por diante), mas porque atraímos e muitas vezes fortalecemos nossa própria “história”. de pensamentos e ação. Nós somos como músicos de jazz - nosso estilo distinto é construído, trechos por trechos, camada por camada, por toda uma vida de improvisação.

Você pode mudar?

Mudar aspectos de nossas personalidades (se quisermos) será, provavelmente, lento e difícil. Mas, como músicos de jazz aprendendo seu ofício, podemos mudar, melhorar e gradualmente - e com esforço - substituir novos hábitos de pensamento por velhos. De fato, essa é a estratégia da Terapia Comportamental Cognitiva, que pede às pessoas para registrar, desafiar e modificar ativamente seus comportamentos e pensamentos.

Ao abordar, por exemplo, o medo de cobras, nenhuma quantidade de força de vontade é provável que seja eficaz, ainda menos uma injunção geral para “ser mais corajosa” ou “nos unirmos”. O que funciona é ajudar desenvolver novas reações para - e pensamentos sobre - cobras, para substituir as reações e pensamentos antigos e inúteis, por exemplo, por exposição gradual a fotos de cobras, cobras de borracha e, em última análise, cobras, em condições seguras.

A estudo recente indicou que o mesmo é verdade para traços de personalidade mais cotidianos. Os autores descobriram que o grau de querer ou pretender ser mais extrovertido, por exemplo, não previa aumento de extroversão ao longo do tempo. Mas se as pessoas estabelecem metas (por exemplo, preparar tópicos de conversação, dizer olá a um estranho e assim por diante), verifica-se que a mudança de personalidade autorreferida pode ser prevista pelo sucesso em atingir essas metas. Se você quiser mudar algum aspecto da sua personalidade, então você precisa praticar novos comportamentos e pensamentos.

Assim, como acontece com qualquer tradição, cada um de nós pode se ajustar e evoluir - e enquanto somos moldados por nosso passado, também somos autores de nosso futuro. Mas a tradição é profunda e cada um de nós tem nossos próprios padrões de pensamento, fala, gesto e movimento que nos tornam únicos - imediatamente reconhecíveis mesmo quando décadas se passaram. Em vez de sermos perturbados por nossas peculiaridades e idiossincrasias como “imperfeições” de nosso eu ideal, talvez devêssemos simplesmente nos regozijar em nossa própria singularidade e na variedade ilimitada da humanidade.A Conversação

Sobre o autor

Nick Chater, professor de ciência comportamental, Warwick Business School, Universidade de Warwick

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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