Como os testes de ancestralidade podem mudar nossas idéias sobre quem somos

Como os testes de ancestralidade podem mudar nossas idéias sobre quem somosNós subestimamos a extensão da mistura entre grupos ancestrais ao longo da história humana. de www.shutterstock.com

Você já se perguntou quem você é ou de onde você vem?

Eu acho que é um desejo humano fundamental querer saber disso.

Uma maneira de ver essa curiosidade em jogo é a ascensão do negócio de ancestralidade de DNA em casa. Você provavelmente já viu os anúncios de testes como 23andme e Ancestry DNA: você cuspiu em um tubo e depois recebeu um relatório dividindo você em pequenas fatias em um gráfico de pizza informando que você é, digamos, 30% alemão e 70% inglês. Como geneticista de população, acho isso fascinante.

Mas como o nosso interesse coletivo em testes de ancestralidade interage com nossas idéias e conversas sobre raça?

'Sem fronteiras dentro de nós'

No início deste ano, uma companhia aérea mexicana, a Aeromexico, publicou uma campanha publicitária irônica, chamada “Descontos de DNA”Com o slogan“ não há fronteiras dentro de nós ”. Para a campanha publicitária, eles reuniram um grupo de norte-americanos que estavam dispostos a fazer um teste de DNA e obter seus resultados diante das câmeras. Este grupo continha alguns membros com, digamos, uma visão um pouco negativa do México.

Você quer ir para o México?

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No anúncio, a companhia oferecia recompensas para essas pessoas com base em seus resultados de DNA, na forma de uma passagem aérea com desconto para o México. O tamanho do desconto dependia da quantidade de ascendência mexicana. Se o teste mostrasse 15% de ascendência mexicana, isso significaria um desconto de 15%.

A filmagem de pessoas obtendo seus resultados na câmera é bem engraçada, e algumas delas pareciam um pouco surpresas, e talvez até chateadas com a ascendência relatada. Mais da metade Aqueles que foram testados pareciam ter ascendência mexicana, embora não soubessem disso.

O slogan “não há fronteiras dentro de nós” tem um elemento de comentário político relacionado ao muro de fronteira de Donald Trump. Mas o anúncio também nos ensina duas coisas importantes.

Mostra como os testes de DNA podem desafiar não apenas nossas ideias de raça e identidade, mas também nossa noção de ser. Sua herança genética pode ser completamente diferente da sua identidade cultural. Basta perguntar ao pessoal no anúncio.

Além disso, também destaca como esse tipo de ciência se tornou dominante e quanto os testes de ancestralidade do DNA entraram na cultura pop.

Passado recente e sombrio

Acho que nós humanos sempre nos interessamos pela nossa ascendência, mas nem sempre foi um interesse saudável - às vezes tem sido muito mais sombrio e sinistro. E nem precisamos olhar muito para o passado para ver isso.

O movimento de eugenia era parte ciência e parte engenharia social, e baseada na ideia de que certas coisas - como ser pobre, preguiçoso, “mente fraca”Ou criminoso - eram na verdade traços herdados em famílias. Estas características eram frequentemente ligadas a certas ancestralidades ou grupos raciais usando tendencioso metodologia.

Eugenia foi a ideia de que a humanidade poderia engenheiro um futuro melhor para si, identificando e regulando esses grupos usando ciência e tecnologia.

Nos Estados Unidos, no início do século 20, a eugenia tornou-se uma disciplina acadêmica reconhecida em muitas universidades de prestígio - até mesmo Harvard. Por 1928, quase 400 faculdades e universidades na América estavam ensinando isso.

Em 1910 o Escritório de registro de Eugenia foi criado para coletar dados de ancestralidade, literalmente de porta em porta. Em seguida, usou esses dados para apoiar agendas racistas e influenciar coisas como o 1924 Imigração Act para conter a imigração do sudeste europeu, e proibir a maioria Asiáticos e árabes por completo.

Embora possamos pensar na eugenia como algo ligado à Alemanha nazista na Segunda Guerra Mundial, Hitler baseou alguns de seus primeiros idéias sobre eugenia sobre esses programas acadêmicos nos EUA. Havia um medo de "poluição" da linhagem genética de raça pura, e que as raças "inferiores" contaminariam a raça "superior". Muitos réus nazistas nos julgamentos de Nuremberg afirmaram que não havia muita diferença entre o programa de eugenia nazista eo nos EUA.

Racismo com ciência falha

Os eventos da época ainda são relevantes agora. Mais de sete décadas se passaram e estamos vendo a ascensão de grupos e ideologias de extrema-direita - o mundo de Trump e o retorno de políticas restritivas de imigração.

Estamos vendo um mainstreaming de idéias sobre raça que rejeitamos há pouco tempo. Estamos mais uma vez vendo a ciência da genética sendo usada indevidamente para apoiar agendas racistas.

No final do ano passado, o New York Times em uma tendência entre os supremacistas brancos de beber leite. A maioria das pessoas de ascendência do norte da Europa tem uma versão de um certo gene, chamado de lactase gene, isso significa que eles podem digerir completamente o leite como adultos. Isto é devido a uma mutação genética há milhares de anos atrás, na época dos primeiros pastores de gado na Europa.

O artigo descreveu como as pessoas da extrema direita tiraram esse resultado científico e o acompanharam - produzindo vídeos bizarros no YouTube em que as pessoas bebem leite de contêineres de 2, bebem e jogam em torno de sua suposta "superioridade genética" - e exortando as pessoas que não conseguem digerir o leite a "voltar". Comediante Stephen Colbert até mesmo pegou nesta história (em suas palavras: "lactose é sua única forma de tolerância").

Os supremacistas brancos pegaram essa parte da ciência e a distorceram para atender às suas necessidades. Mas o que eles ignoraram é uma pesquisa que mostra que uma versão similar desse gene evoluiu entre os criadores de gado em África Oriental demasiado.

DNA não define cultura

Não é apenas cultura popular: a ancestralidade do DNA também entrou na cultura política.

O nacionalista australiano de direita One Nation recentemente pediu testes de ancestralidade do DNA como requerimento para provar a identidade aborígene para acessar “benefícios”. Eu não quero mais dar essa idéia perigosa de oxigênio e, como geneticista, posso dizer a você não vai funcionar.

A identidade cultural é muito mais do que simplesmente o que está em nosso DNA. Comunidades aborígenes são as que determinam quem é e quem não é indígena. Eu acho que este episódio destaca uma preocupante tendências para testes genéticos para ser visto como o último decisor de raça e identidade em debates públicos.

Então, como o marketing das próprias empresas de DNA influencia nosso pensamento sobre ancestralidade?

Essas empresas de ancestralidade usam a linguagem da ciência em seu marketing e apresentam seus resultados como altamente científicos - que as pessoas interpretam como sendo precisas e factuais. O processo de estimar a ancestralidade do DNA is Científico, mas as pessoas podem não perceber que também pode ser um pouco embaçado e, na verdade, mais uma estimativa.

Quando você olha sua fatia no gráfico de pizza e diz 16% alemão, não é um fato que você é 16% alemão. É uma estimativa ou um palpite de sua ancestralidade baseado em inferência estatística.

Acho que a representação de nossos ancestrais em gráficos de pizza não está ajudando nossas conversas.

Gêmeos tem resultados diferentes

Recentemente, dois gêmeos idênticos Colocar cinco empresas de ancestralidade de DNA em teste, e isso fornece uma visão realmente interessante de como esse processo funciona.

Os dados brutos para cada gêmeo foram mais de 99% idênticos, o que mostra que a forma como as empresas produzem os dados brutos é realmente bastante precisa.

O mais chocante foi que as empresas forneceram a cada gêmeo estimativas de ancestralidade visivelmente diferentes.

De uma empresa, o primeiro gêmeo obteve 25% do leste europeu e o segundo obteve 28%. Só para ficar claro, isso não deve acontecer com gêmeos idênticos, porque eles têm o mesmo DNA.

Ainda mais surpreendente, uma empresa disse que os gêmeos eram 27-29% Italianos, mas outro disse que eles eram 19-20% Greek. Muita dessa diferença seria baseada no tamanho dos bancos de dados que as empresas usam como referências e quem está nos bancos de dados, e - muito importante - que foi deixado de fora dos bancos de dados. Esses fatores seriam diferentes entre as diferentes empresas e mudariam com o tempo.

Assim, os resultados obtidos agora podem ser diferentes dos resultados que você pode obter, digamos, seis meses, quando os bancos de dados são atualizados.

Estimar nossa ascendência é difícil, e a principal razão é difícil porque nossa ancestralidade é muito mais confusa do que algumas pessoas poderiam imaginar. Não é tão claro como um gráfico de pizza poderia sugerir. As estatísticas estão desfocadas porque nossas populações estão embaçadas.

O quadro maior que está surgindo dos testes de ancestralidade do DNA é que subestimamos a extensão da mistura entre grupos ancestrais ao longo da história humana.

Observar o gráfico de pizza pode dar a impressão de que existem fronteiras distintas dentro de você e limites entre suas diferentes ascendências, mas, como a Aeromexico colocou de maneira tão eloquente, “não há fronteiras dentro de nós”.

About Te Autor

Caitlin Curtis, bolsista de pesquisa do Center for Policy Futures (Genomics), A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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