O que queremos dizer com significado?

O que queremos dizer com significado?Uma maneira de ver o valor do significado é compartilhar informações e cooperar com outras pessoas. Mario Purisic / Unsplash

A maioria de nós quer que nossas vidas tenham significado. Mas o que queremos dizer com significado? O que significa?

Estes soam como questões espirituais ou filosóficas, mas surpreendentemente a ciência pode ser capaz de fornecer algumas respostas.

Pode não parecer o tipo de coisa que pode ser abordada usando os métodos distantes e impessoais da ciência. Mas ao enquadrar as perguntas certas, pesquisadores em linguagem, ciência cognitiva, primatologia e inteligência artificial podem fazer algum progresso.

As perguntas incluem:

  • Como palavras ou símbolos transmitem significado?
  • Como o nosso cérebro separa informações significativas de informações sem sentido?

Estas são certamente questões difíceis, mas não são científicas.

Cuidado com a linguagem

Pegue a linguagem humana. O que o distingue da comunicação usada por outros animais, como o língua de sinais, podemos ensinar aos chimpanzés, chamadas de pássaros e danças de pólen realizadas por abelhas?

Um dos fatores é que os sistemas utilizados por outros animais são basicamente lineares: o significado de cada símbolo é modificado apenas pelo imediatamente antes ou depois dele.

Por exemplo, aqui está uma frase na linguagem de sinais dos chimpanzés:

dar banana comer.

Isso é tão complicado quanto as frases dos chimpanzés. A terceira palavra é distinta da primeira, unida apenas pela segunda.

Mas em uma frase padrão de qualquer linguagem humana, as palavras no final de uma frase podem modificar o significado das mesmas no início.

Tente isto:

A banana na fruteira é gostosa.

A fruteira não tem bom gosto, embora essas palavras sejam adjacentes.

Esclarecemos sem esforço o significado em sentenças baseadas em hierarquias, para que as frases possam ser aninhadas em outras frases e não causem problemas (a maior parte do tempo).

Você já teve que diagramar uma sentença enquanto aprendia gramática na escola? Uma frase da linguagem humana tem que ser diagramada em uma estrutura semelhante a uma árvore. Essa estrutura reflete as hierarquias incorporadas na linguagem.

O cientista cognitivo W. Tecumseh Fitch, especialista na evolução da linguagem humana, diz O que separa os seres humanos das outras espécies é a nossa capacidade de interpretar as coisas em uma estrutura semelhante a uma árvore.

Nossos cérebros são construídos para agrupar as coisas e organizá-las em hierarquias, e não apenas em gramática. Isso abre todo um universo de significados que podemos extrair da linguagem e de outras fontes de informação.

Mas estrutura complexa não é tudo que existe para significar. Se você já viu alguma programação de computador, sabe que os computadores também podem lidar com esse tipo de gramática complexa. Isso não significa que os computadores o considerem significativo.

Pesquisa em cérebros humanos está tentando descobrir como encontramos informações significativo. Nós atribuímos peso emocional e semântico aos enunciados que falamos e ouvimos. A neurociência da memória operacional pode conter algumas pistas.

Uma lembrança disso

Precisamos de memória de trabalho para prestar atenção àquelas frases longas que possuem a gramática complexa descrita acima.

A memória de trabalho também nos ajuda a unir a experiência da vida desperta, momento a momento. Nós experimentamos um fluxo de consciência vívido e compreensível, ao invés de flashes de ação em staccato.

Um dos principais pesquisadores nesta área é o neurocientista francês Stanislas Dehaene. Em seu livro 2014 Consciência e o cérebro: Decifrando como o cérebro codifica nossos pensamentos, ele defende o que é conhecido como o teoria do espaço de trabalho global

Quando algo realmente chama nossa atenção, é elevado de ser tratado por processos cerebrais inconscientes e localizados para o espaço de trabalho global. Este é um "espaço" metafórico no cérebro, onde sinais importantes são transmitidos por todo o córtex.

Grosso modo, se um sinal não for amplificado para o espaço de trabalho global, ele permanecerá local e nosso cérebro lidará com ele inconscientemente. Se as informações chegarem ao espaço de trabalho global, estaremos conscientes disso.

Informações de diferentes insumos sensoriais - visão, audição, tato - são reunidas para formar uma interpretação geral do que está acontecendo e como isso é significativo para nós.

Trabalhando juntos

Indo além do cérebro de um indivíduo, muito trabalho foi feito em termos de cognição social. Isto é, como os seres humanos são particularmente bons em pensar juntos e cooperar.

Obviamente, isso anda de mãos dadas com a nossa linguagem mais complexa. Mas existem outras habilidades que parecem ter evoluído ao lado de uma linguagem que também é única para os humanos e crucial para a cooperação.

Michael Tomasello, diretor do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária na Alemanha, vem estudando chimpanzés lado a lado com crianças humanas nos anos 25.

Ele enfatiza o papel do intencionalidade compartilhada. A partir dos três anos, e ao contrário dos macacos, os bebês humanos podem facilmente, mesmo sem palavras, cooperar em tarefas simples.

Para fazer isso, eles precisam monitorar suas próprias ações, a ação dos outros e suas ações à luz de um objetivo ou conjunto de expectativas compartilhadas.

Isso pode não parecer um resultado surpreendente. Mas Tomasello argumenta que isso é essencialmente o origem da moralidade humana. Ao adotar a perspectiva da intencionalidade compartilhada, os seres humanos desenvolveram normas ou convenções que moldam nosso comportamento compartilhado.

Essa perspectiva nos permite avaliar ações e comportamentos em termos mais amplos do que simplesmente fornecer ou não alguma recompensa instantânea. Por isso, podemos julgar as coisas como significativas ou não de acordo com normas, valores, morais.

Mas o que tudo isso significa?

Tão complexa gramática, memória de trabalho e cooperação são apenas três áreas de pesquisa, dentre dezenas que são relevantes. Mas pesquisadores de várias disciplinas estão se concentrando no significado que está em um nível muito fundamental.

Parece ser sobre a complexidade da informação, integrando informações por longos períodos de tempo e compartilhando informações com outras pessoas.

Isso pode parecer distante de perguntas como: "Como eu faço a minha vida significativa?" Mas a ciência realmente se alinha com os livros de auto-ajuda sobre este assunto.

Os gurus dizem que se você puder encontrar algum alinhamento em seus eus passados, presentes e futuros (integrando informações ao longo do tempo), sentirá que sua vida tem significado.

Eles também dizem que é muito importante estar conectado socialmente do que isolado. Tradução: compartilhe informações e colabore com outras pessoas.

Não é que a ciência possa nos dizer qual é o significado da vida. Mas pode nos dizer como nossos cérebros acham as coisas significativas e por que evoluímos para isso.A Conversação

Sobre o autor

Jamie Freestone, estudante de doutorado em literatura e comunicação científica, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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