Filósofos 3 montam um estande na esquina de uma rua e o que as pessoas perguntaram

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Filósofos 3 montam um estande na esquina de uma rua e o que as pessoas perguntaramFilósofo grego Sócrates. Nice_Media_PRO / Shutterstock.com

As escolhas de vida que me levaram a sentar em um estande sob uma faixa que dizia "Pergunte a um filósofo" - na entrada do metrô de Nova York no 57th e no 8th - foram talvez aleatórias, mas inevitáveis.

Eu tinha sido um Filósofo público por 15 anos, então eu prontamente concordei em me juntar ao meu colega Ian Olasov quando ele pediu voluntários para se juntar a ele no estande "Pergunte a um filósofo". Isso foi parte do mais recente esforço de alcance público Associação Filosófica Americana, que estava tendo sua reunião anual de janeiro na rua.

Eu ensinei antes - até mesmo discursos - mas isso parecia estranho. Alguém iria parar? Eles nos dariam um tempo difícil?

Sentei-me entre Ian e uma esplêndida mulher que ensinava filosofia na cidade, pensando que, mesmo que passássemos o tempo todo conversando, seria uma hora bem aproveitada.

Então alguém parou.

À primeira vista, era difícil dizer se ela era um nômade sem dinheiro ou um professor emérito, mas depois tirou o chapéu e o lenço psicodélico e foi até a mesa e anunciou: “Tenho uma pergunta. Eu estou no meu 60s atrasado. Eu acabei de ter uma cirurgia com risco de vida, mas eu passei por isso. ”

Ela nos mostrou a cicatriz irregular em seu pescoço. "Eu não sei o que fazer com o resto da minha vida", disse ela. “Eu tenho um mestrado. Estou feliz aposentado e divorciado. Mas não quero perder mais tempo. Você pode ajudar?"

Uau. Um por um, todos nós pedimos que ela elaborasse sua situação e oferecesse dicas, concentrando-se na ideia de que só ela poderia decidir o que significava a vida dela. Sugeri que ela pudesse procurar outras pessoas que também estavam procurando, depois se instalou para uma discussão mais longa com Ian.

E então aconteceu: uma multidão se reuniu.

No começo, pensei que eles estavam lá para espionar, mas, como se viu, eles tinham suas próprias preocupações existenciais. Um grupo de adolescentes engajou o filósofo à minha direita. Uma jovem, que se revelou no segundo ano da faculdade, afastou-se do grupo com séria preocupação. “Por que não posso ser mais feliz na minha vida? Eu sou apenas 20. Eu deveria estar feliz como eu vou estar agora, mas não estou. É isso?"

Foi a minha vez. “A pesquisa mostrou que o que nos faz feliz está alcançando pequenos objetivos um após o outro ”, eu disse. “Se você ganhar na loteria, dentro de seis meses, provavelmente estará de volta à sua base de felicidade. Mesmo se você sofreu um acidente. Você não pode simplesmente alcançar a felicidade e ficar lá, você tem que perseguir isso. ”

"Então, eu estou preso?", Ela disse.

"Não ..." eu expliquei. “Seu papel nisso é enorme. Você tem que escolher as coisas que te fazem feliz, um por um. Isso foi mostrado a partir de Aristóteles todo o caminho até pesquisa psicológica de ponta. Felicidade é uma jornada, não um destino."

Ela se iluminou um pouco, enquanto seus amigos ainda estavam intrigados sobre se a cor era uma propriedade primária ou secundária. Eles nos agradeceram e seguiram em frente.

De repente, a mulher mais velha que tinha parado inicialmente parecia satisfeita com o que Ian havia dito a ela, e disse que ela tinha que estar a caminho também.

Mais uma vez estava quieto. Alguns que passavam estavam apontando e sorrindo. Alguns tiraram fotos. Deve ter parecido estranho ver três filósofos sentados em fila com "Pergunte a um filósofo" sobre nossas cabeças, em meio aos carrinhos de bagel e barracas de joias.

Durante o silêncio, refleti por um momento sobre o que acabara de acontecer. Um grupo de estranhos havia descido sobre nós para não zombar, mas porque eles carregavam uma verdadeira bagagem filosófica que não tinha sido respondida por muito tempo. Se você está em uma crise espiritual, você vai ao seu ministro ou rabino. Se você tem preocupações psicológicas, pode procurar um terapeuta. Mas o que fazer se você não sabe bem onde se encaixa neste mundo e está cansado de carregar esse fardo sozinho?

E então eu a vi ... um interlocutor que seria meu mais duro questionador do dia. Ela tinha cerca de 6 anos e apertou a mão da mãe enquanto esticava o pescoço para nos olhar. Sua mãe parou, mas a garota hesitou. "Está tudo bem", eu ofereci. "Você tem uma pergunta filosófica?" A menina sorriu para a mãe, em seguida, soltou a mão para caminhar até a cabine. Ela me olhou nos olhos e disse: "Como eu sei que sou real?"

De repente, voltei para a pós-graduação. Eu deveria falar sobre o filósofo francês René Descartes, que famosamente usou a afirmação do ceticismo em si como prova de nossa existência, com a frase "Eu penso, logo existo?" Ou, mencione filósofo inglês GE Moore e seu famoso "aqui é uma mão, aqui é a outra", como prova da existência do mundo externo?

Ou faça uma referência ao filme “A matriz”, Que eu assumi, dada a idade dela, ela não teria visto? Mas então a resposta veio para mim. Lembrei-me de que a parte mais importante da filosofia estava alimentando nosso senso de admiração. "Feche os olhos", eu disse. Ela fez. "Bem, você desapareceu?" Ela sorriu e balançou a cabeça, em seguida, abriu os olhos. "Parabéns, você é real."

Ela sorriu largamente e caminhou até a mãe, que olhou para nós e sorriu. Meus colegas me deram um tapinha no ombro e percebi que meu tempo acabou. Voltar para a conferência para enfrentar algumas questões mais fáceis sobre temas como "Filosofia acadêmica e suas responsabilidades em um mundo pós-verdade".A Conversação

Sobre o autor

Lee McIntyre, Pesquisador Centro de Filosofia e História da Ciência, Boston University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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