Mostre-nos seus smarts: Uma história muito breve do teste de inteligência

Mostre-nos seus smarts: Uma história muito breve do teste de inteligência
Quem é um garoto esperto? alicejamieson / Flickr, CC BY-NC-ND

O estudo científico da inteligência humana remonta a mais de 100 anos. Naquela época, havia inúmeras escolas de pensamento sobre como medir a inteligência. O principal desacordo entre pesquisadores e teóricos sobre inteligência é se é genético ou amplamente influenciado pelo meio ambiente; seja a natureza ou a criação.

No final 1800s, inglês Sir Francis Galton (1822-1911) tornou-se uma das primeiras pessoas a estudar inteligência. Ele tentou medir as características físicas dos nobres e criou um laboratório para medir seu tempo de reação e outras qualidades físicas e sensoriais.

Considerado como um dos pais da moderna pesquisa de inteligência, Galton foi pioneiro em métodos psicométricos e estatísticos. Dada a tecnologia do dia, ele não foi particularmente bem sucedido em medir parâmetros biológicos. Mas ele criou hipóteses testáveis ​​sobre inteligência que os pesquisadores posteriores usaram.

Os primeiros testes de QI

Não foi até a virada do século 20th que O francês Alfred Binet (1857-1911) desenvolveu o primeiro teste que se assemelha a um moderno teste de inteligência. Binet desenvolveu uma série de perguntas para distinguir crianças que podem ter dificuldades de aprendizagem ou precisam de ajuda especial, que ele achava que crianças de diferentes idades poderiam responder corretamente. Seu teste baseou-se na suposição de que a inteligência se desenvolveu com a idade, mas a posição relativa de alguém entre os pares permaneceu em grande parte estável.

O Psicólogo alemão William Stern (1871-1938) introduziu a ideia do quociente de inteligência, ou QI. Isto implicou uma fórmula para a idade mental que poderia ser avaliada por um teste, tal como o criado por Binet, dividido pela idade cronológica, multiplicado por 100.

Lewis Madison Terman (1877-1956), um professor de psicologia cognitiva na Universidade de Standford, desenvolveu o teste Binet para uso nos Estados Unidos. Terman atualizou o teste de muitas maneiras, mais significativamente, fazendo uma versão que poderia ser usada para adultos. E nos 1930s, outro psicólogo americano, David Wechsler (1896-1981), expandiu ainda mais a ideia de avaliar a inteligência de adultos usando testes escritos.

Os testes modernos de Wechsler e Stanford-Binet sofreram consideráveis ​​avanços científicos no último século. Eles representam uma conquista significativa em testes psicológicos e medem uma ampla gama de processos cognitivos - vocabulário, conhecimento, aritmética, memória imediata e de longo prazo, processamento espacial e raciocínio - com considerável precisão.

Uma controvérsia em torno desses testes envolveu o movimento eugenista, mas isso está além do escopo deste artigo introdutório. Você pode ler mais sobre esse aspecto do teste de inteligência aqui.

De onde vem a inteligência

As pontuações nos testes foram mostrado para prever uma ampla gama de variáveis ​​escolares, acadêmicas e organizacionais. Houve também outros tipos de testes de inteligência que medem apenas habilidades não-verbais.

Os militares dos EUA usaram Exames Alfa e Beta do Exército, por exemplo, para medir a inteligência dos candidatos, alguns dos quais eram analfabetos. Para aqueles que não sabiam ler ou escrever, os testes envolviam o uso de uma série de questões de raciocínio não-verbal para avaliar as diferenças de inteligência.

Esses tipos de testes eram considerados por muitos como “culturalmente justos” - isto é, não discriminavam pessoas com baixa escolaridade ou níveis mais baixos de leitura e capacidade de linguagem. E alguns pesquisadores e teóricos argumentaram que eles poderiam ser usados ​​“justamente” e “objetivamente” para avaliar as verdadeiras capacidades intelectuais subjacentes de uma pessoa.

Pesquisadores freqüentemente identificaram uma forte relação entre Desempenho do teste de QI e desempenho educacional; pontuações de mesmo em tenra idade pode prever o desempenho acadêmico e desempenho escolar nos anos posteriores.

Uma razão pela qual os testes de QI predizem o desempenho escolar pode ser que eles cobrem um terreno similar e foram construídos para este propósito. Uma vez que a resolução de problemas e o raciocínio são ensinados dentro dos sistemas de ensino, uma educação mais longa e melhor resulta muitas vezes em melhor QI, bem como no desempenho escolar. As crianças que faltam à escola muitas vezes apresentam déficits no QI; crianças mais velhas da mesma classe que têm acesso a um ano extra de educação muitas vezes pontuação significativamente maior.

Isso levou muitos psicólogos e professores a questionar se os testes de QI são justos para certos grupos. Mas outros argumentaram que um terceiro fator - status socioeconômico - também está em jogo aqui. É provável que pais mais abastados passem mais tempo com seus filhos em desenvolvimento e tenham mais recursos para ajudá-los.

Embora esta seja uma crença popular, a pesquisa mostra que não é toda a história. Quando o status sócio-econômico dos pais é levado em consideração, o QI ainda prediz o desempenho escolar. Mas quando o QI é controlado, o status socioeconômico apenas prevê fracamente o desempenho escolar.

Tudo isso sugere que, embora o status socioeconômico seja um fator importante a ser considerado no desenvolvimento de uma criança, existem outras razões para o relacionamento entre o QI e o desempenho acadêmico.

Natureza e criação

Muitos pesquisadores ainda argumentam que as habilidades cognitivas medidas pelos testes de QI têm uma predominância base genética. Mas há muito pouca evidência para apoiar a visão, apesar de centenas de milhões de dólares gastos em pesquisas para identificar genes responsáveis ​​pela inteligência e capacidade cognitiva.

O argumento mudou ao longo do tempo na esperança de identificar um pequeno conjunto de genes associados à inteligência para aceitar que, se existe tal base para a inteligência, milhares de genes contribuem com pequena variação nos escores de QI.

Mostre-nos seus smarts: Uma história muito breve do teste de inteligênciaA ideia de avaliar a inteligência de adultos usando testes escritos foi desenvolvida nos 1930s. Caso Âmbar / Flickr, CC BY-NC

Mesmo que pudéssemos identificar genes de inteligência, a suposição de que eles funcionam independentemente do ambiente está incorreta. Nós sabemos isso genes são ligados e desligados dependendo de sugestões e gatilhos ambientais.

Criar ambientes melhores em períodos sensíveis de desenvolvimento é provável que tenha efeitos profundos na nossa inteligência. Alguns estudos mostram, por exemplo, que intervenções nutricionais pode melhorar o desempenho cognitivo, embora ainda haja muito trabalho a ser feito nessa área.

Testes de QI tiveram muitos detratores. Alguns sugeriram que a inteligência se torna o que quer que os testes de QI meçam. Um dos primeiros historiadores da psicologia, Edwin Boring, professor de Harvard, por exemplo, disse:

Inteligência é o que o teste de testes.

A construção da inteligência humana é fundamental para o tipo de sociedade em que vivemos; a inteligência é fundamental para novas descobertas, para encontrar soluções para problemas importantes e para muitas outras qualidades importantes que valorizamos. Inúmeras questões permanecem não apenas sobre como medir a inteligência, mas também como melhoramos a inteligência e impedimos que nossas habilidades cognitivas diminuam à medida que envelhecemos.A Conversação

Sobre o autor

Con Stough, Professor e Co-Diretor do Centro Swinburne de Psicofarmacologia Humana, Swinburne University of Technology

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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