Não é tudo na sua cabeça. Às vezes, está em suas pernas

Não é tudo na sua cabeça. Às vezes, está em suas pernasP

Tudo o que sentimos em nossos mundos externos e internos tem uma qualidade subjetiva distinta. Uma explosão de raiva parece diferente do beijo carinhoso de um amante na bochecha. Mesmo atos de rotina, como ler um livro ou tentar lembrar o nome de um amigo de infância, são notavelmente diferentes. Esses e inúmeros outros sentimentos preenchem os comprimentos de onda de nossa consciência e impulsionam nossas buscas diárias, ajudando-nos a navegar pelo mundo. Buscamos coisas que nos façam sentir prazer e prazer e evitemos as coisas que causam estresse ou sofrimento, a menos que esperemos que o prazer acompanhe a dor. É intrigante, no entanto, como essas informações externas e internas são organizadas em estados subjetivos internos.

Há uma forte intuição de que nosso eu consciente reside dentro do corpo, especificamente em nossa cabeça. Isso pode ocorrer porque vários dos nossos órgãos sensoriais - olhos, ouvidos, nariz, papilas gustativas - estão localizados na cabeça. Os psicólogos Christina Starmans, agora na Universidade de Toronto, e Paul Bloom na Universidade de Yale, em Connecticut encontrado que, quando solicitado, tanto adultos como crianças localizam um ser humano dentro da cabeça, mas quando são mostradas fotos de alienígenas cujos olhos estão em outro lugar, como no estômago, as pessoas apontam principalmente para os olhos e não para a cabeça sem olhos. auto. Corpo e mente não são separáveis. Em vez disso, eles operam em conjunto, fornecendo os blocos de construção de nossas vidas mentais. Por exemplo, mesmo suave corporalmente infecções nos faz sentir confusos e fatigados, enquanto um bom e exaustivo exercicios pode elevar nosso humor e nos fazer sentir, às vezes, eufórico.

Meus colegas e eu recentemente levamos essa ideia de consciência incorporada e mapeamento a 'cartografia' de sentimentos conscientes sobre o corpo (construindo sobre nossos trabalha na base corporal das emoções). Primeiro geramos uma lista de sentimentos comuns como ver, respirar, fome, prazer e assim por diante, e pedimos aos participantes que localizassem esses estados em seus corpos, colorindo as regiões de uma forma humana onde cada sensação era sentida. Nós também reunimos informações básicas sobre cada sentimento, como quão agradáveis ​​eram esses estados, com que frequência eles são experientes e como diferentes estados se sentem quando experimentados.

Ficamos impressionados com a consistente cartografia dos sentimentos no corpo. Diferentes estados subjetivos tinham "impressões digitais" discerníveis de sentimentos corporais que eram claramente distintos um do outro. A raiva foi sentida na parte superior do tronco. Embriaguez foi sentida principalmente nas pernas. Prazer e emoções positivas foram vivenciadas vividamente em todo o corpo. Como essas impressões digitais eram tão consistentes entre os entrevistados, há algumas evidências apontando para uma origem basicamente biológica - e não aprendida - dos mapas corporais dos sentimentos.

Os mapas corporais eram indicativos da estrutura das paisagens mentais dos participantes. Quanto mais semelhantes as impressões digitais corporais de dois estados, mais semelhantes esses estados foram experimentados em geral - sugerindo uma ligação direta entre corpo e experiência consciente. Além disso, descobrimos que a maioria dos sentimentos estava imbuída de um tom emocional claro. Além de casos óbvios como amar ou ganhar, até mesmo atos aparentemente inócuos, como recordar e falar, pareciam claramente agradáveis.

Crucialmente, os participantes relataram sentir estados emocionalmente agradáveis ​​como gratidão e relaxamento com muito mais frequência do que os negativos. Isso sugere que, em geral, nossa disposição emocional é principalmente positiva e agradável, embora muitas vezes sejamos tentados a pensar o contrário. Isso pode resultar da controlabilidade de diferentes sentimentos. Nossos dados revelaram que sentimentos emocionalmente negativos eram mais difíceis de controlar do que sentimentos positivos. Emoções desagradáveis ​​desencadeadas durante grandes eventos da vida podem simplesmente parecer mais salientes para nós, porque temos pouco controle sobre isso. Nós tendemos a esquecer que, na maior parte, a vida é realmente muito agradável, embora essas emoções possam ser simplesmente menos salientes do que as emoções desagradáveis.

TEsses resultados fornecem evidências convincentes da centralidade do feedback corporal na organização de nossos sentimentos conscientes. Embora a consciência emerja da função cerebral, e muitas vezes sentimos que a consciência está localizada no cérebro, o feedback corporal contribui claramente para uma ampla variedade de sentimentos subjetivos. Mas, claro, não é tudo em nossos corpos também. Os pacientes cujos estados corporais não são transportados para o cérebro devido a, por exemplo, lesão na medula espinhal ou disfunção do sistema nervoso autônomo são, é claro, não anulado dos sentimentos da vida mental. Isso não seria possível se o corpo fosse a única fonte de nossos sentimentos. Pelo contrário, é toda a constelação do cérebro e do corpo, com suas vísceras, músculos e órgãos, que dão cor às nossas vidas internas, e simplesmente derrubar uma parte do sistema não é suficiente para causar seu mau funcionamento total. Sensações, percepções e memórias são partes importantes do quebra-cabeça da consciência também.


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Por que os sentimentos se infiltraram em nossa consciência? O neurologista Antonio Damasio, da Universidade do Sul da Califórnia, proposto que as entradas relacionadas à emoção do corpo para o cérebro poderiam ter gerado os primeiros traços de consciência em nossos primeiros ancestrais. A dor desencadeada por danos nos tecidos está entre os sinais de alerta mais importantes para um indivíduo. Os organismos que começaram a sentir tais disfunções em seus corpos teriam uma enorme vantagem, já que poderiam ter se retirado dos perigos e descansado para promover a recuperação quando feridos ou doentes. Essa centralidade da dor e dos maus sentimentos em nossos espaços de trabalho mentais ainda é evidente - até hoje, o mais comum razão para visitar um médico simplesmente não está se sentindo bem.

O desenvolvimento da conscientização dos danos relacionados ao corpo pode ter, em última instância, aberto o caminho para o surgimento de formas mais avançadas de pensamento e processos conscientes, como a linguagem, o pensamento e o raciocínio. E muitos dos nossos sentimentos não são privados de forma alguma. Saber o que está acontecendo em nossos próprios corpos é útil, mas rastrear os estados internos e as metas dos outros pode ser ainda mais. Da mesma forma, como nossos corpos sinalizam nossos estados internos para nós, eles também costumam comunicar nossos estados internos aos outros também. Os seres humanos e muitos animais estão aptos a ler as intenções, sentimentos e objetivos uns dos outros a partir de seu comportamento, como expressões faciais e corporais. Tal capacidade de promover a coesão social através da troca de emoções e outros estados mentais provavelmente já deu vantagens evolutivas significativas aos nossos antepassados, e pode até ser argumentado que uma consciência puramente privada seria de uso limitado. Portanto, não é tão surpreendente que uma das nossas questões sociais mais comuns seja "Como você se sente?" - indagar informações para construir modelos das mentes e corpos dos outros.

A consciência é um dos maiores enigmas para neurocientistas, psicólogos e filósofos, e até mesmo nossas descobertas recentes não podem dizer como o cérebro e o corpo geram conjuntamente nosso mundo mental interno a partir dos vários insumos. No entanto, eles mostram que precisamos começar a desvendar as interações entre o cérebro e o corpo se quisermos entender como a mente humana funciona.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Lauri Nummenmaa é professor associado de psicologia na Universidade de Turku, na Finlândia, onde lidera o laboratório de Sistemas de Emoções Humanas no Turku PET Center e no Departamento de Psicologia.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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