E se a consciência é apenas um produto do nosso cérebro não consciente?

Lia Koltyrina / ShutterstockE se a consciência é apenas um produto do nosso cérebro não consciente?

Como a própria palavra usada para descrever tem sido “usado suave por um milhão de línguas”, A consciência é um tema fértil para confusão. Todos nós sabemos o que é ser consciente. Basicamente, é consciente e responde ao mundo. Da mesma forma, todos nós possuímos uma noção de senso comum de como funciona a consciência.

Mas o senso comum pode ser facilmente confundido. Considere estas perguntas por exemplo: se você sentiu dor em uma perna amputada, onde está a dor? Se você disser que está na sua cabeça, estaria na sua cabeça se sua perna não tivesse sido amputada? Se você diz sim, então, por que razão você já pensou que tinha uma perna?

Uma fonte de confusão ao explicar a "consciência" deriva do senso comum e dos relatos formais que enquadram o estudo da vida mental. Estes são tipicamente discutidos em termos de uma divisão binária entre processos intencionais conscientes versus processos involuntários não-conscientes - os últimos estão fora da nossa consciência. Ao caminhar, por exemplo, temos uma percepção consciente da intenção de ir a algum lugar. No entanto, colocar um pé na frente do outro é uma ação não consciente.

Depois disso, a maioria de nós considera a consciência - nossa consciência subjetiva - responsável por criar e controlar nossos pensamentos, memórias e ações. Ao mesmo tempo, reconhecemos que alguns desses processos psicológicos são levados além de nossa consciência. Por exemplo, quando pegamos uma caneta, podemos saber sobre o que vamos escrever, mas a seleção e a articulação de palavras individuais são processos não-conscientes.

O principal motivador por trás dessa distinção tradicional deriva de nossa crença poderosa de que a causalidade liga a consciência subjetiva à experiência diária de parecer ter controle sobre nossos pensamentos, sentimentos e ações. Nos últimos anos 100, no entanto, um crescente corpo de evidências começou a questionar essa distinção binária. Existe agora um consenso crescente de que a maioria, se não todos, dos conteúdos de nossos processos psicológicos - nossos pensamentos, crenças, sensações, percepções, emoções, intenções, ações e memórias - são realmente formado nos bastidores por sistemas cerebrais não conscientes rápidos e eficientes.

A natureza não consciente do ser

Anteriormente, nós argumentamos que enquanto inegavelmente real, a “experiência da consciência” ou consciência subjetiva é precisamente isso - consciência. Nem mais nem menos. Propusemos que enquanto a consciência é criada por sistemas cerebrais, não tem relação causal com ou controle sobre os processos mentais. O fato de que a consciência pessoal acompanha o conteúdo da narrativa pessoal é causalmente convincente. Mas isso não é necessariamente relevante para entender e explicar os processos psicológicos que os sustentam.

este citação de George Miller - um dos fundadores da psicologia cognitiva - ajuda a explicar essa ideia. Quando alguém lembra algo da memória, “a consciência não dá pistas de onde a resposta vem; os processos que a produzem são inconscientes. É o resultado de pensar, não o processo de pensar, que aparece espontaneamente na consciência ”.

Levando isso adiante, nós propomos, essa percepção subjetiva - a experiência íntima da assinatura do que é ser consciente - é em si um produto do processamento não consciente. Essa observação foi bem capturada pelo pioneiro psicólogo social Daniel Wegner quando , escreveu ele que “os mecanismos inconscientes criam tanto o pensamento consciente sobre a ação quanto a ação, e também produzem o sentido da vontade que experimentamos percebendo o pensamento como a causa da ação”.

Nossa proposição de que tanto a experiência subjetiva da consciência (consciência pessoal) quanto os processos psicológicos associados (pensamentos, crenças, idéias, intenções e mais) são produtos de processos inconscientes é consistente com o fato de que sistemas cerebrais automáticos não conscientes realizam de forma confiável todos os nossos processos biológicos centrais (como respiração e digestão) de forma eficiente, e muitas vezes sem a nossa consciência.

Também é consistente com uma observação predominante mais ampla encontrada nas ciências naturais - especialmente neurobiologia. Nesse campo, a primazia consciente não é tão prevalente quanto na psicologia. Design complexo e inteligente em seres vivos são não assumido para ser impulsionado por processos conscientes. Em vez disso, pensa-se que provêm de processos adaptativos que se acumulam através da seleção natural.

Passando da divisão

Se somos de fato "sujeitos de autoria inconscienteEntão continuar a caracterizar estados psicológicos em termos de ser consciente e não consciente é inútil. Isso restringe a compreensão teórica dos processos psicológicos. Além disso, se todos os processos psicológicos e seus produtos dependem de sistemas não-conscientes, então a ideia de que o cérebro tem processos automáticos e controlados também precisa ser repensada. Pode ser melhor descrevê-los como diferenças em um continuum de processamento não consciente, em vez de sistemas alternativos.

Tal proposta não dispensa a realidade do senso comum da experiência qualitativa pessoal, nem as descobertas prévias da neurociência cognitiva. No entanto, oferece uma oportunidade para reduzir algumas das confusões que vêm com o uso dos termos “consciência” e “conteúdos de consciência”. Ambas as quais continuam a implicar que a consciência tem um papel funcional na distinção de processos psicológicos.A Conversação

Sobre o autor

Peter Halligan, Hon Professor de Neuropsicologia, Universidade de Cardiff e David A Oakley, professor emérito de psicologia, UCL

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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