Como o propósito da vida se apóia no impulso de nossa mente para extrair o significado do mundo

Como o propósito da vida se apóia no impulso de nossa mente para extrair o significado do mundoProcurando por significado. agsandrew / Shutterstock

Qual é o propósito da vida? Qualquer que seja a sua opinião, você pode, de vez em quando, achar sua própria definição insatisfatória. Afinal, como alguém pode dizer por que alguma criatura viva está na Terra em apenas uma frase simples?

Para mim, olhando para trás 18 anos de pesquisa em como o cérebro humano lida com a linguagem, parece haver apenas um fio sólido e resiliente que prevalece sobre todos os outros. O propósito da humanidade repousa na movimentação espetacular de nossas mentes para extrair significado do mundo ao nosso redor.

Para muitos cientistas, esse impulso para encontrar guias de sentido a cada passo que eles dão, define tudo o que eles fazem ou dizem. Entender a natureza e constantemente se esforçar para explicar seus princípios, regras e mecanismos subjacentes é a essência da existência do cientista. E isso pode ser considerado a versão mais simplificada do propósito de sua vida.

Mas isso não é algo que se aplica apenas aos cientistas. Ao examinar uma amostra saudável de mentes humanas usando técnicas como imagens do cérebro e EEG, a obsessão implacável do cérebro em extrair significado de tudo foi encontrada em todos os tipos de pessoas, independentemente do status, da educação ou da localização.

Língua: um baú cheio de significado

Tome palavras, por exemplo, aquelas unidades de linguagem hipnotizantes que empacotam significado com densidade fenomenal. Quando você mostra uma palavra para alguém que pode lê-la, ela não apenas recupera o significado dela, mas todos os significados que essa pessoa já viu associaram a ela. Eles também confiam no significado de palavras que se assemelham a essa palavra, e até mesmo o significado de palavras sem sentido esse som ou parece com isso.

E também há bilíngues, que têm o destino específico de ter palavras em diferentes idiomas para conceitos que se sobreponham. Os falantes de mais de um idioma acessam automaticamente a tradução em seu idioma nativo quando encontram uma palavra em sua segunda língua. Eles não apenas fazem isso sem saber, eles fazem isso mesmo quando têm nenhuma intenção de fazê-lo.

Recentemente, fomos capazes de mostrar que mesmo uma imagem abstrata - uma que não pode ser facilmente tomada como uma representação de um conceito particular - se conecta a palavras na mente de uma forma que pode ser previsto. Não parece importar quão aparentemente vazio de significado uma imagem, um som ou um cheiro possam ser, o cérebro humano projetará significado para ele. E o fará automaticamente de um modo subconsciente (embora previsível), presumivelmente porque a maior parte de nós extrai significado de uma forma comparável, já que temos muitas experiências do mundo em comum.

Considere a figura abaixo, por exemplo. Essencialmente, não há características distintivas que possam levá-lo a identificar, quanto mais dizer, em um instante.

Você provavelmente se esforçaria para descrever com precisão as texturas e as cores das quais é composto ou dizer o que realmente representa. No entanto, sua mente ficaria mais feliz em associá-lo ao conceito de “graça” do que à “violência” - mesmo que você não seja capaz de explicar por que - antes que uma palavra seja entregue a você como uma ferramenta para interpretação.

Além de palavras

O impulso dos humanos para entender não se limita apenas à linguagem, no entanto. Nossa espécie parece ser guiada por esse impulso profundo e inexorável de entender o mundo em todos os aspectos de nossas vidas. Em outras palavras, o objetivo da nossa existência, em última análise, parece estar atingindo uma compreensão completa dessa mesma existência, uma espécie de ciclo infinito caleidoscópico no qual nossa mente está presa, desde o surgimento da protoconsciência no útero, até o fim. nosso leito de morte.

A proposta é compatível com os pontos de vista teóricos em física quântica e astrofísica, sob o ímpeto de grandes cientistas como John Archibald Wheeler, que propôs que a informação é a própria essência da existência (“para pouco”- talvez a melhor tentativa de explicar todos os significados do universo em uma frase simples).

A informação - que é átomos, moléculas, células, organismos, sociedades - é auto-obcecada, constantemente à procura de significado no espelho, como Narciso olhando para o reflexo do eu, como o DNA do biólogo molecular brincando consigo mesmo sob o microscópio, como Cientistas de IA tentando dar aos robôs todas as características que os tornariam indistinguíveis de si mesmos.

Talvez não importe se você achar esta proposta satisfatória, porque obter a resposta para o propósito da vida equivaleria a tornar sua vida sem propósito. E quem iria querer isso?A Conversação

Sobre o autor

Guillaume Thierry, professor de neurociência cognitiva, Universidade de Bangor

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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