Qual é a sua primeira memória - e nunca aconteceu realmente?

Qual é a sua primeira memória - e nunca aconteceu realmente?"Vou me lembrar disso?" Shutterstock

Eu me lembro de ser um bebê. Eu me lembro de estar em uma sala enorme dentro de uma cirurgia de médico. Fui passado para uma enfermeira e depois colocado em balanças de metal frio para ser pesado. Eu sempre estava ciente de que essa lembrança era incomum porque era de tão cedo na minha vida, mas eu achava que talvez eu tivesse uma boa lembrança, ou que talvez outras pessoas pudessem lembrar de ser tão jovens também.

Qual é o primeiro evento que você pode lembrar? Quantos anos você acha que está nessa memória? Como você experimenta a memória? É vívida ou vaga? Positivo ou negativo? Você está revivendo a memória como ela originalmente aconteceu, através dos seus próprios olhos, ou você está se vendo “agindo” na memória?

Na nossa recente estudepedimos a mais de 6,000 pessoas de todas as idades para fazerem o mesmo, para nos dizer qual era a sua primeira memória autobiográfica, quantos anos tinham quando o evento aconteceu, para avaliar quão emotivo e vívido era e para relatar que perspectiva a memória era "Visto" de. Descobrimos que, em média, as pessoas relataram sua primeira memória ocorrendo durante a primeira metade do terceiro ano de vida (3.24 anos para ser preciso). Isso combina bem com outros estudos que investigaram a idade das primeiras memórias.

O que isso significa para a minha memória de ser um bebê então? Talvez eu tenha uma boa memória e me lembre dos primeiros meses de vida. De fato, em nosso estudo, descobrimos que cerca de 40% dos participantes relataram lembrar de eventos a partir dos dois anos de idade - e 14% de pessoas lembraram de memórias a partir de um ano de idade. No entanto, pesquisas psicológicas sugerem que as lembranças que ocorrem abaixo dos três anos de idade são altamente incomuns - e, na verdade, altamente improváveis.

A origem da memória

Pesquisadores que investigaram o desenvolvimento da memória sugerem que processos neurológicos necessárias para formar memórias autobiográficas não são totalmente desenvolvidas até entre as idades de três e quatro anos. Outra pesquisa sugeriu que as memórias estão ligadas a desenvolvimento da linguagem. A linguagem permite que as crianças compartilhar e discutir o passado com os outros, permitindo que as memórias sejam organizadas em uma autobiografia pessoal.

Então, como posso me lembrar de ser um bebê? E por que as pessoas da 2,487 de nosso estudo se lembram de eventos que eles namoraram desde os dois anos de idade?

Uma explicação é que as pessoas simplesmente davam estimativas incorretas de sua idade na memória. Afinal, a menos que evidências confirmatórias estejam presentes, adivinhação é tudo o que temos quando se trata de namorar memórias de nossas vidas, incluindo as mais antigas.

Qual é a sua primeira memória - e nunca aconteceu realmente?Isso era realmente o que seu ursinho parecia? Shutterstock

Mas, se a datação incorreta explicava a presença dessas memórias, esperaríamos que elas se tratassem de eventos semelhantes àquelas memórias de idades três e acima. Mas não foi esse o caso - descobrimos que as memórias relatadas muito cedo eram de eventos e objetos desde a infância (carrinho de bebê, berço, aprendendo a andar), enquanto memórias mais antigas eram de coisas típicas da infância (brinquedos, escola, feriados). Essa descoberta significou que esses dois grupos de memórias eram qualitativamente diferentes e descartaram a explicação de desatenção.

Se a pesquisa nos diz que essas memórias muito precoces são altamente improváveis, e descartamos uma explicação errada, então por que as pessoas, inclusive eu, as têm?

Ficção pura?

Concluímos que essas memórias provavelmente são fictícias - isto é, que elas nunca ocorreram de fato. Talvez, em vez de recordar um evento experiente, nos lembremos de imagens derivadas de fotografias, filmes caseiros, histórias de família compartilhadas ou eventos e atividades que acontecem com frequência na infância. Esses fatos, então, sugerimos, estão ligados a algumas imagens visuais fragmentadas e são combinados para formar a base dessas memórias iniciais fictícias. Com o tempo, essa combinação de imagens e fatos começa a ser experimentada como uma lembrança.

Embora 40% dos participantes em nosso estudo tenham recuperado essas memórias fictícias, elas não são totalmente surpreendentes. Teorias contemporâneas da memória destacar a natureza construtiva da memória; as memórias não são “registros” de eventos, mas sim representações psicológicas do eu no passado.

Em outras palavras, todas as nossas memórias contêm algum grau de ficção - na verdade, este é o sinal de um sistema de memória saudável em ação. Mas talvez, por razões ainda não conhecidas, tenhamos uma necessidade psicológica de ficcionalizar memórias de tempos de nossas vidas que não conseguimos lembrar. Por enquanto, essas “histórias” continuam sendo um mistério.A Conversação

Sobre o autor

Lucy V Justice, professora de psicologia, Nottingham Trent University; Martin Conway, Professor de Psicologia Cognitiva, Cidade, Universidade de Londrese Shazia Akhtar, pesquisador de pós-doutorado, Universidade de Bradford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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