Por que precisamos de gigantes

Por que precisamos de gigantesNorandino e Lucina, de Giovanni Lanfranco, descobertos pelo ogro (1624): em muitas sociedades, os gigantes faziam parte da sabedoria recebida. Wikimedia Commons

Pense em qualquer lacuna de água considerável. Pode ser que entre você e a ilha a muitos quilômetros da costa, um lugar como Kangaroo Island (Austrália do Sul) ou Sri Lanka, visto de perto da Índia.

Pode ser a lacuna entre o País de Gales e a Irlanda, ou aquela que separa a França da Inglaterra. Se eu dissesse que alguém uma vez atravessou essa lacuna, você pode olhar com desconfiança para mim, talvez com medo de minha sanidade. Mas se eu insistisse, a única maneira de racionalizar isso (ou eu para você) seria considerar que o indivíduo em questão tinha sido um gigante.

As pessoas já percorreram todas essas lacunas, mas numa época em que o nível do mar era menor e essas lacunas eram predominantemente secas. Durante a última grande era do gelo, o nível do mar na maior parte do mundo fica em torno de 120 metros abaixo da atual. As massas de terra foram maiores como conseqüência e muitas que estão separadas hoje foram unidas.

Como o nível do mar subiu no final da última idade do gelo, cruzar essas lacunas tornou-se cada vez mais difícil; as rotas tomadas seriam mais tortuosas, talvez possíveis apenas por meio de uma combinação de vadear e caminhar. À medida que o nível do mar continuava subindo, as brechas acabaram se tornando intransitáveis ​​para as pessoas a pé - e talvez demoradas demais para atravessar facilmente a embarcação - mas as lembranças de quando as coisas ficavam nas histórias dos povos de ambos os lados da lacuna d'água .

Dado que essas memórias foram moldadas pela primeira vez em 6,000 anos atrás na maior parte do mundo, as histórias foram contadas apenas oralmente. No início, ninguém teria questionado a autenticidade dessas histórias - havia muitas pessoas para corroborar sua veracidade. No entanto, com o passar do tempo, os ouvintes inevitavelmente se tornaram cada vez mais céticos. Então, em algum momento, os contadores de histórias decidiram que, para superar esse ceticismo, as pessoas que antes cruzavam essas lacunas seriam postumamente gigantescas.

Por que precisamos de gigantesNo ano em que 1664, quando Athanasius Kircher publicou Mundus Subterraneus, os gigantes já eram uma característica aceita da história. Wikimedia Commons.

Em muitas sociedades, os gigantes se tornaram parte da sabedoria recebida. Desde a costa do País de Gales, a oeste da Irlanda, é agora pelo menos 73 quilômetros e pelo menos 50 metros de profundidade - uma distância que teria se tornado intransponível a pé pelo menos 9,600 anos atrás. No entanto, as histórias galesas falam de Brân, o Abençoado (Bendigaidfran) uma vez que atravessou essa lacuna para resgatar sua irmã aflita de seu marido abusivo. Como se poderia esperar que alguém que não soubesse da mudança do nível do mar acreditasse em tal história - importante para a identidade cultural galesa - a menos que Brân tivesse sido um gigante? Então, a história de Brân é uma lembrança distante de algo que aconteceu mais do que 9,600 anos atrás? Possivelmente.

No sul da Austrália, vivia uma família de gigantes que abrigou sua casa em uma sucessão de crateras vulcânicas. Eles cozinharam sua comida nessas crateras que ficaram conhecidas como “os fornos de Craitbul”, depois de um dos gigantes. Se as crateras fossem menores, a família talvez não precisasse ser gigante para tornar a história crível.

As ilhas do Pacífico são as lendárias casas de muitos gigantes. Em algumas histórias, Maui - o grande pescador de ilhas - era um gigante, mas outro menos benigno foi Uoke, que viajou por todo o mundo arrancando ilhas inteiras com seu pé de cabra gigante.

Ele foi ao longo da costa, valorizando enormes pedaços fora da ilha de Páscoa (uma provável lembrança de desmoronamentos de ilhas) até que seu pé-de-cabra quebrou nas pedras duras de Puko Puhipuhi. As pessoas chegaram à Ilha de Páscoa há cerca de um milênio, então a história, que provavelmente veio com elas de outras ilhas, sobreviveu pelo menos por tanto tempo.

Por que precisamos de gigantes Uma imagem 1874 de Gulliver. Wikimedia Commons

Existem mundos gigantes imaginários como o Brobdingnag de Swift e aqueles da mente de Roald Dahl, mas estes nunca foram planejados para serem acreditados literalmente. No entanto, em tempos pré-alfabetizados, alguns eram. Gigantes moldaram a terra, eles fizeram pessoas. Os gigantes bebiam os oceanos, lutavam nos céus e dentro da terra, sacudindo-a ou fazendo com que a rocha vermelho-sangue saísse de seu interior.

O hálito halitótico de Enceladus, um gigante enterrado dentro do Monte Etna (Itália), escapa como vapores enquanto seus abalos periódicos foram tomados como ele se voltando para aliviar a pressão sobre a ferida infligida por Atena quando ela o enterrou sob a Sicília. Tais histórias foram originalmente planejadas para serem tomadas literalmente, para racionalizar mudanças na paisagem (especialmente as catastróficas), para semear a memória humana e para informar as respostas apropriadas.

Lemos hoje histórias sobre gigantes em inúmeros contextos - criadores de mundo e destruidores do mundo, bons e maus, desajeitados e cuidadosos -, mas raramente paramos para pensar em por que e quando as pessoas precisaram inventá-los.

Sobre o autor

Patrick D. Nunn, professor de Geografia, Centro de Pesquisa em Sustentabilidade, Universidade da Costa do Sol

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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