Por que nós confiamos em alguns estranhos mais do que outros

Por que nós confiamos em alguns estranhos mais do que outros

Confiar ou não em um estranho pode depender de sua semelhança com outras pessoas que conhecemos anteriormente, sugere um novo estudo.

Os resultados mostram que confiamos em estranhos que se assemelham a indivíduos que acreditamos serem mais confiáveis; em contraste, confiamos naqueles semelhantes a outros que acreditamos ser menos confiáveis.

“Tomamos decisões sobre a reputação de um estranho sem qualquer informação direta ou explícita sobre ele…”

"Nosso estudo revela que estranhos são desconfiados mesmo quando eles lembram minimamente alguém previamente associado com comportamento imoral", explica o principal autor Oriel FeldmanHall, que liderou a pesquisa como pós-doutorado na Universidade de Nova York e agora é professor assistente na Universidade de Brown. departamento de ciências lingüísticas e psicológicas.

“Como o cachorro de Pavlov, que, apesar de ser condicionado em um único sino, continua a salivar aos sinos que têm tons parecidos, usamos informações sobre o caráter moral de uma pessoa, neste caso se pode confiar, como um mecanismo básico de aprendizagem pavloviano. para fazer julgamentos sobre estranhos ”, diz FeldmanHall.

“Nós tomamos decisões sobre a reputação de um estranho sem qualquer informação direta ou explícita sobre ele, baseada na semelhança com outras que encontramos, mesmo quando desconhecemos essa semelhança”, acrescenta a autora sênior Elizabeth Phelps, professora do departamento de psicologia. na NYU.

“Isso mostra que nossos cérebros implantam um mecanismo de aprendizado no qual informações morais codificadas de experiências passadas guiam escolhas futuras.”


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Jogos de confiança

Os cientistas têm uma compreensão melhor sobre como a tomada de decisão social se desdobra em interações individuais repetidas. Menos claro, no entanto, é como nosso cérebro funciona ao tomar essas mesmas decisões ao interagir com estranhos.

Para explorar isso, os pesquisadores realizaram uma série de experimentos centrados em um jogo de confiança no qual os participantes tomam uma série de decisões sobre a confiabilidade de seus parceiros - neste caso, decidir se confiam seu dinheiro a três jogadores diferentes representados por imagens faciais. .

Aqui, os sujeitos sabiam que qualquer dinheiro investido seria multiplicado quatro vezes e que o outro jogador poderia então compartilhar o dinheiro de volta com o sujeito (retribuir) ou manter o dinheiro para si (defeito). Cada jogador era altamente confiável (correspondia a 93 por cento do tempo), um tanto confiável (correspondia a 60 por cento do tempo), ou não era de todo confiável (correspondia a 7 por cento do tempo).

Em uma segunda tarefa, os pesquisadores pediram aos mesmos participantes que selecionassem novos parceiros para outro jogo. Sem o conhecimento dos participantes, no entanto, a face de cada novo parceiro em potencial foi transformada, em diferentes graus, por um dos três jogadores originais, de modo que os novos parceiros apresentavam alguma semelhança física com os anteriores.

Mesmo que os sujeitos não estivessem conscientemente conscientes de que os estranhos (isto é, os novos parceiros) se pareciam com aqueles que encontravam anteriormente, os sujeitos consistentemente preferiam brincar com estranhos que se pareciam com o jogador original que eles aprenderam anteriormente e evitar brincar com estranhos parecidos com os anteriores não confiáveis. jogador.

Além disso, essas decisões de confiar ou desconfiar de estranhos revelavam um gradiente interessante e sofisticado: a confiança aumentava constantemente, quanto mais o estranho se parecia com o parceiro confiável do experimento anterior e diminuía constantemente, mais o estranho se parecia com o desconfiável.

Cérebros adaptativos

Em um experimento subsequente, os cientistas examinaram a atividade cerebral dos sujeitos ao tomarem essas decisões.

Eles descobriram que, ao decidir se os estranhos poderiam ou não ser confiáveis, os cérebros dos participantes exploravam as mesmas regiões neurológicas envolvidas no aprendizado sobre o parceiro na primeira tarefa, incluindo a amígdala - uma região que desempenha um grande papel na aprendizagem emocional. .

Quanto maior a similaridade na atividade neural entre o aprendizado inicial sobre um jogador não confiável e a decisão de confiar em um estranho, mais os sujeitos se recusavam a confiar no estranho.

Esse achado aponta para a natureza altamente adaptativa do cérebro, pois mostra que fazemos avaliações morais de estranhos extraídos de experiências de aprendizado anteriores.

Os pesquisadores relatam suas descobertas no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Financiamento para o estudo veio de uma bolsa do Instituto Nacional do Envelhecimento, parte do National Institutes of Health.

Fonte: New York University

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