Você pode treinar-se para desenvolver super-sentidos?

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Não seria ótimo poder ouvir o que as pessoas sussurravam pelas suas costas? Ou para ler o horário de ônibus do outro lado da rua? Todos nós diferimos drasticamente em nossas habilidades perceptivas - para todos os nossos sentidos. Mas nós temos que aceitar o que temos quando se trata de percepção sensorial? Ou podemos realmente fazer algo para melhorá-lo?

As diferenças na habilidade perceptiva são mais óbvias para os sentidos mais valorizados - audição e visão. Mas algumas pessoas têm habilidades aprimoradas para os outros sentidos também. Por exemplo, existem “superprovadores“Entre nós meros mortais que percebem gostos mais fortes de várias substâncias doces e amargas (uma característica ligada a um maior número de receptores gustativos na ponta da língua). Mas nem tudo é uma boa notícia para os superprovadores - eles também percebem mais queimaduras por irritantes orais como álcool e pimenta.

As mulheres demonstraram ser melhor em sentir o toque do que os homens. Curiosamente, isso acaba por não ser realmente uma coisa de gênero, mas sim por ter dedos menores. Isso significa que os receptores de toque estão mais próximos e, portanto, a possibilidade de percepção em uma resolução melhor. Assim, se um homem e uma mulher tiverem dedos do mesmo tamanho, eles terão uma percepção de toque equivalente.

Aprendizagem perceptiva

Os receptores sensoriais em nosso corpo, em grande parte, estabelecem um limite para o que podemos perceber. No entanto, este não é o fim da história. Nossa percepção é muito mais maleável do que você poderia esperar. O campo científico de “aprendizagem perceptiva”Está nos ajudando a entender a percepção e, portanto, como podemos aprimorá-la.

Esta pesquisa revela que, da mesma forma, podemos treinar para melhorar habilidades como esportes ou idiomas, podemos treinar para melhorar o que podemos ver, ouvir, sentir, saborear e cheirar. Em um treinamento sensorial típico, o treinando é apresentado com uma variedade de estímulos sensoriais que variam em quão fácil é perceber. Tomando o toque como exemplo, estas podem ser explosões de vibração nos dedos que variam em frequência (quão rápido elas pulsam).

O estagiário geralmente tem que fazer um julgamento sobre os dois estímulos, como se eles são iguais ou diferentes. Normalmente, isso começa com comparações fáceis (estímulos muito diferentes) e fica cada vez mais difícil. Feedback sobre se uma resposta está correta ou não melhora significativamente a aprendizagem, pois permite que as pessoas correspondam ao que vêem / sentem com as propriedades dos estímulos reais.

Por muito tempo pensou-se que você só poderia melhorar sua percepção por meio desse treinamento explícito, mas também é possível aumentar a percepção sem ativamente fazer nada ou mesmo percebendo que está acontecendo. Em um exemplo incrívelCientistas treinaram participantes em um scanner cerebral para gerar um padrão de atividade cerebral que correspondesse ao que seria visto se eles estivessem olhando para estímulos visuais específicos. Eles deram-lhes feedback sobre o quão bem eles estavam gerando esse padrão - um processo conhecido como “neurofeedback".


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Ao final do treinamento, os participantes foram solicitados a identificar vários estímulos visuais, incluindo aquele que eles tinham “visto” no treinamento. Acontece que eles eram mais rápidos e precisos ao relatar o estímulo do treinamento, apesar de não tê-lo visto fisicamente. Fale sobre o começo.

Resultados dramáticos

Mas quanto podemos esperar que nossos sentidos melhorem? Isso depende em grande parte de quanto tempo você treina e quão eficaz é seu treinamento. Pode ser substancial: em nossos estudos, o treinamento por toque produziu melhorias de até cerca de 42% da acuidade original dos participantes, a partir de apenas duas horas de treinamento. O que é surpreendente é que alguns estudos relatam melhorias da percepção em um intervalo além do que os receptores sensoriais devem permitirhiperacuidade" alcance.

Por exemplo, na visão, as pessoas são realmente capazes de ver em uma resolução melhor do que o espaçamento entre os receptores individuais nos olhos. Você pode pensar sobre isso em termos de pixels em uma foto - quanto mais pixels você tiver, mais detalhes você poderá ver. No caso de hiperacuidade, as pessoas podem ver melhor do que a resolução de pixels deve permitir (com descobertas semelhantes em todos os sentidos, incluindo tocar e audição).

Então, como na Terra isso pode ocorrer? É devido a processamento inteligente no cérebro: nossos cérebros olham através de toda a grade de receptores para determinar onde o "centro de gravidade" da imagem cai - revelando posição e forma pelo agrupamento espacial de informações na grade. De fato, uma quantidade surpreendente de percepção acaba sendo determinada menos pelo órgão receptor que pelo cérebro.

Por exemplo, treinar sua visão para melhorar não faz nada para alterar os fotorreceptores em seu olho. Enquanto todas as informações sensoriais estão entrando no sistema por meio desses receptores, o treinamento permite que o cérebro filtrar o ruído e “sintonizar” mais eficazmente o sinal sensorial.

Outra evidência de que o aprendizado não pode estar acontecendo no nível dos receptores sensoriais é que o aprendizado sensorial se espalha. Por exemplo, se você treinar a percepção para melhorar um dedo da mão, esse aprendizado milagrosamente se espalha para outros dedos Que é ligado no cérebro.

O fato de que podemos treinar nossos cérebros para melhorar a forma como extraímos informações sensoriais do mundo é realmente uma boa notícia para todos nós. Não menos importante, porque a nossa percepção sensorial diminui à medida que envelhecemos.

No lado positivo, desenvolvedores de tecnologia experientes e cientistas têm trabalhado duro franqueando essa ideia - usando conceitos de aprendizado perceptivo para criar aplicativos de treinamento cerebral. Esses aplicativos não superar os problemas de degradação sensorial causados ​​por receptores defeituosos ou antigos (e alguns são ineficazes ou baseados em ciência duvidosa). No entanto, se projetado corretamente, eles podem dar um impulso significativo. Existe até alguma evidência de que tais programas de treinamento sensorial podem se traduzir em benefícios reais, como treinamento visual aumentando o desempenho do beisebol.

Alguns já estão disponíveis na Web, como UltimEyes - Um aplicativo projetado por pesquisadores de aprendizagem perceptiva da Universidade da Califórnia em Riverside. O também tem um protótipo de treinamento auditivo em crowdfunding e outros grupos estão seguindo o exemplo. Talvez em breve teremos o poder de modificar nossa própria percepção sensorial na palma da nossa mão (bem, no telefone na palma da nossa mão).

A ConversaçãoCom o rápido progresso científico, nos movemos em direção a oportunidades fantásticas para maximizar a função de nossos sentidos, ajudar na reabilitação de pessoas que sofreram perda sensorial e geralmente se tornam mais impressionantes.

Sobre o autor

Harriet Dempsey-Jones, pesquisadora de pós-doutorado em neurociências clínicas, Universidade de Oxford

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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