Como o nosso cérebro reproduz memórias em avanço rápido

Como o nosso cérebro reproduz memórias em avanço rápido

Um mecanismo recém-descoberto no cérebro pode explicar como podemos lembrar quase tudo o que aconteceu em uma tarde recente - ou fazer um plano completo de como gastar amanhã - em uma fração do tempo que leva para realmente vivenciar a experiência.

As descobertas podem fazer avançar pesquisas sobre esquizofrenia, transtornos do espectro do autismo, doença de Alzheimer e outros transtornos em que experiências reais e aquelas que existem apenas na mente podem se tornar distorcidas.

O mecanismo comprime a informação necessária para a recuperação da memória, imaginação ou planejamento e a codifica em uma frequência de ondas cerebrais que é separada daquela usada para registrar experiências em tempo real.

As células cerebrais compartilham diferentes tipos de informação entre si usando uma variedade de diferentes ondas cerebrais, análogas à maneira como as estações de rádio transmitem em diferentes freqüências. Os pesquisadores descobriram que uma dessas freqüências nos permite reproduzir memórias - ou visualizar atividades futuras - em avanço rápido.

"A razão pela qual estamos empolgados com isso é que achamos que esse mecanismo pode ajudar a explicar como você pode imaginar uma sequência de eventos que você está prestes a fazer de uma maneira comprimida no tempo", diz Laura Colgin, professora-assistente de neurociência no Universidade do Texas em Austin.

"Você pode planejar os eventos e pensar sobre as sequências de acções que você vai fazer. E tudo isso acontece em uma escala de tempo mais rápido quando você está imaginando-lo do que quando você realmente ir e fazer essas coisas. "

Conforme relatado no estudo, publicado na revista Neurônio, os ritmos gamma rápidos no cérebro codificam memórias sobre coisas que estão acontecendo agora; essas ondas surgem rapidamente uma após a outra, à medida que o cérebro processa informações de alta resolução em tempo real.


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Os cientistas aprenderam que ritmos gamma lentos - usados ​​para recuperar memórias do passado, bem como imaginar e planejar o futuro - armazenam mais informações sobre suas ondas mais longas, contribuindo para o efeito de avanço rápido à medida que a mente processa muitos pontos de dados onda.

Compressão mental acaba por ser semelhante ao que acontece em um computador quando você compacta um arquivo. Assim como a compressão digital, quando você reproduz uma memória mental ou imagina uma sequência de eventos, esses pensamentos terão menos detalhes ricos encontrados no material de origem. A descoberta tem implicações para a medicina, bem como para a justiça criminal e outras áreas onde a confiabilidade da memória pode estar em questão.

A pesquisa também poderia explicar por que as pessoas com esquizofrenia que estão experimentando ritmos gamma interrompidos têm dificuldade em distinguir entre experiências imaginadas e reais, diz Colgin.

“Talvez eles estejam transmitindo seus próprios pensamentos imaginários na frequência errada, aquela normalmente reservada para as coisas que estão realmente acontecendo. Isso pode ter consequências terríveis ”.

Em seguida, os pesquisadores planejam usar animais com distúrbios neurológicos semelhantes aos do espectro do autismo e à doença de Alzheimer em seres humanos para entender melhor o papel desse mecanismo e explorar formas de neutralizá-lo.

O Fundo Esther A. e Joseph Klingenstein, a Fundação Alfred P. Sloan, o Instituto Nacional de Saúde Mental e o Escritório de Pesquisa Naval financiaram o trabalho.

Fonte: Universidade do Texas em Austin

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