Como nossas emoções transformam eventos mundanos em memórias fortes

Como nossas emoções transformam eventos mundanos em memórias fortes

Os seres humanos são pessoas que buscam informações. Estamos constantemente levando-se em detalhes - grandes e pequenas - do nosso meio ambiente. Mas a maioria das coisas que encontramos em um determinado dia que raramente precisa se lembrar. Por exemplo, quais são as chances de que você precisa para se lembrar onde almoçou com um amigo última quarta-feira?

Mas e se depois você soubesse que havia algo importante a lembrar sobre aquele almoço? O cérebro tem uma notável capacidade de armazenar informações que parecem inconseqüentes no momento.

Então, se você descobrir que seu amigo ficou doente com o que eles pediram no almoço na semana passada, então os detalhes da refeição se tornam relevantes: que restaurante era e o que seu amigo pediu? Você conseguiu a mesma coisa? Agora aqueles detalhes não tão importantes do almoço não são tão triviais.

Com informações novas e relevantes, os seres humanos têm uma incrível capacidade de fortalecer as memórias fracas. Isso aponta para a natureza adaptativa da memória humana.

Nos últimos anos, nos interessamos em entender como o cérebro armazena memórias para eventos emocionalmente neutros que ganham significado através da experiência subsequente. Como o cérebro armazena toda essa informação? E como a emoção fortalece as memórias mundanas?

imagem do cérebro Emoção afeta como o cérebro armazena a memória. Dr. Johannes Sobotta / Wikiemedia CommonsRecordamos Eventos Emocionais Melhor

O estudo do aprimoramento emocional da memória concentra-se principalmente em como nos lembramos de estímulos ou eventos emocionalmente excitantes, como imagens evocativas ou eventos traumáticos, como o 9 / 11, que é o assunto de um estudo de longo prazo sobre o que afeta a retenção de memória.

Tomamos por certo que nos lembramos de eventos altamente emocionais (como 9 / 11) melhor do que nos lembramos eventos neutros, (como a data de almoço).


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A emoção aumenta nossa capacidade de lembrar, afetando a atividade em regiões do cérebro envolvidas no processamento emocional, particularmente a amígdala e estriado, e também as regiões envolvidas na codificação de novas experiências, como o hipocampo. A emoção também aumenta a força da nossa memória ao longo do tempo, um processo chamado consolidação.

Uma emoção forte pode aumentar a memória para eventos positivos, como uma festa de aniversário surpresa oferecida por seus amigos mais íntimos e eventos negativos, como fazer uma gafe embaraçosa na frente do seu chefe na festa de Natal.

É claro que muitos detalhes não são intrinsecamente emocionais. Mas eles podem ganhar significado emocional através de nossas experiências.

Por exemplo, a lembrança de uma festa de aniversário surpresa inclui detalhes como o que estava vestindo e quem estava lá. Em face disso, esses detalhes não são emocionalmente significativa, mas você se lembra deles por causa do contexto em que elas foram experimentadas.

Como você estuda a memória?

Nossa pesquisa mostrou que as pessoas têm melhor memória para informações chatas quando apresentadas em um contexto emocional, independentemente de recompensador or negativo.

Em alguns de nossos estudos anteriores, descobrimos que as pessoas se lembram seletivamente de imagens neutras se as fotos tivessem sido associado a um choque elétrico no dia anterior, mesmo quando os voluntários não sabiam que mais tarde iríamos testar sua memória.

Nós também mostramos que as pessoas lembram fotos neutras se elas são advertido que se os esquecerem, receberão um choque no dia seguinte. Da mesma forma, sendo recompensado com dinheiro para lembrar de certas fotos no dia seguinte pode aumentar a memória para essas fotos também.

Esses experimentos se concentram em fatores emocionais no momento em que a memória original é criada e os resultados mostram como a informação aparentemente trivial associada a um evento significativo pode ser seletivamente preservada na memória.

Emoção aprimora nossa memória de detalhes menores

Mas o que acontece quando o evento emocional acontece depois de as memórias originais foram formadas? Em um estudo recenteDescobrimos que uma experiência emocional pode melhorar a memória para informações neutras encontradas anteriormente.

Os voluntários viram uma série de imagens triviais de duas categorias, animais ou ferramentas. Após um atraso, os voluntários foram apresentados a um novo conjunto de imagens de animais e ferramentas - só que desta vez, quando o voluntário viu as imagens, recebeu um choque elétrico no pulso.

Nós já sabíamos que a memória seria reforçada para as imagens emparelhados com o choque elétrico. Mas aqui nós encontramos que se emparelhado choques com imagens de animais, a memória foi reforçada por imagens de animais voluntários viu antes de quaisquer choques foram entregues. Se nós chocado voluntários quando eles onde mostradas imagens de ferramentas, memória para os anteriores imagens de ferramentas foi reforçada.

Como lembrar detalhes do almoço na última quarta-feira depois que você descobriu que seu amigo ficou doente, a experiência negativa aumentou seletivamente a memória para informações relacionadas que eram completamente triviais quando foram originalmente experimentadas.

Usamos nossa memória não apenas para lembrar o passado, mas também para orientar nossas decisões no futuro. Emoção nos ajuda a lembrar informações relevantes para determinar nossas escolhas. Mas sem a capacidade de fortalecer experiências passadas aparentemente triviais com novas informações importantes, podemos acabar perdendo recompensas futuras ou repetindo os mesmos erros.

A ConversaçãoEste artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.

Sobre os Autores

dunsmoor josephJoseph Dunsmoor é pós-doutorando em Psicologia pela New York University. Sua principal área de pesquisa concentra-se nos sistemas cerebrais envolvidos na aquisição e inibição do medo em humanos. Um dos processos mais elegantes que humanos e outros animais possuem para detectar e reagir a sinais de perigo no ambiente é o condicionamento clássico, no qual os estímulos associados a um evento aversivo adquirem a capacidade de provocar comportamentos defensivos.

Murty vishnuVishnu Murty é um pesquisador de pós-doutorado em psicologia na Universidade de Nova York. Sua pesquisa se concentra em como diferentes estados afetivos e motivacionais influenciam os sistemas neurais subjacentes à codificação da memória.

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