Experiências psicóticas são comuns mesmo entre pessoas que não têm problemas de saúde mental

Experiências psicóticas são bastante comuns, mesmo entre pessoas que não têm problemas de saúde mental
Ter uma alucinação ou ilusão não significa necessariamente que você tenha uma condição de saúde mental, como esquizofrenia. Tero Vesalainen / Shutterstock

Você já viu ou ouviu algo que acabou não existindo? Ou você já pensou que algo estava acontecendo que ninguém mais notou - talvez pensando que você estava sendo seguido ou que algo estava tentando se comunicar com você? Nesse caso, você pode ter tido uma experiência psicótica.

A boa notícia é que você não está sozinho. Psicose, também chamada de experiência ou episódio psicótico, é quando alguém percebe ou interpreta a realidade de maneira diferente para as pessoas ao seu redor. E estima-se que em torno de 5-10% de pessoas terão uma experiência psicótica durante a vida.

Embora sejam diferentes para cada pessoa, as experiências psicóticas geralmente incluem alucinações (ver ou ouvir coisas que não estão lá) ou delírios (acreditar que algo está acontecendo que não é real ou que outros não conseguem entender).

Vale ressaltar, no entanto, que ter uma experiência psicótica não significa que você tenha um distúrbio mental. Muitas pessoas têm essas experiências sem desenvolver problemas de saúde mental.

Embora alucinações e delírios sejam característicos da esquizofrenia e de algumas outras condições de saúde mental, eles são considerados apenas um sintoma de doença mental se a pessoa estiver experimentando outros sintomas da doença e se tiver um efeito negativo no dia a dia da pessoa. vida. Por exemplo, outros sintomas da esquizofrenia incluem sentindo-se menos motivado, encontrando hobbies menos interessantes ou agradáveis ​​e tendo problemas para se concentrar.

Dado que as experiências psicóticas são um sintoma fundamental da esquizofrenia, as causas subjacentes podem estar mais estreitamente relacionadas ao desenvolvimento da esquizofrenia do que com outras condições de saúde mental, como a depressão. Mas também é possível que as causas das experiências psicóticas não estejam relacionadas às que causam esquizofrenia e outros transtornos mentais importantes.

Ainda existem muitas perguntas sobre experiências psicóticas que precisam ser respondidas. Por exemplo, precisamos saber mais sobre os fatores ou causas de risco de experiências psicóticas. A relação entre essas experiências e esquizofrenia também é desconhecida. E, até agora, não se sabia até que ponto os genes influenciam a chance de uma pessoa ter sintomas psicóticos. Também não sabemos como isso se relaciona com contribuições genéticas associadas ao desenvolvimento de esquizofrenia e outros distúrbios da saúde mental.


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Genes e psicose

nossa pesquisa encontrou algumas respostas para essas perguntas. Realizamos o maior estudo desse tipo usando dados de o estudo do Biobank no Reino Unido. Comparamos os genes e as seqüências de DNA de pessoas 6,123 que tiveram uma experiência psicótica (mas não foram diagnosticadas com esquizofrenia ou qualquer outro distúrbio psicótico) e pessoas de 121,843 que nunca tiveram uma.

By comparando milhões de sequências de DNA de todo o genoma, descobrimos que a probabilidade de ter uma experiência psicótica é determinada pela genética em algum grau - mas a contribuição é pequena.

Isso significa que fatores ambientais podem ter uma influência maior sobre a genética, causando experiências psicóticas isoladas em pessoas sem esquizofrenia. Por exemplo, sabemos que usando cannabis e tendo uma experiência traumática, como perder um pai durante a infância, aumentam as chances de ter uma experiência psicótica.

Experiências psicóticas são comuns mesmo entre pessoas que não têm problemas de saúde mental
O trauma passado pode ter um papel maior do que a genética quando se trata de ter uma experiência psicótica. ysuel / Shutterstock

A descoberta mais importante de nosso estudo é que muitos dos genes associados a experiências psicóticas - particularmente alucinações ou delírios angustiantes - também foram associados a outros transtornos mentais, que incluíam, mas não se limitavam a esquizofrenia. Descobrimos que o risco genético para experiências psicóticas estava similarmente conectado ao risco genético para depressão, transtorno bipolar e distúrbios do desenvolvimento neurológico, como autismo e TDAH.

Este estudo mostra que os genes desempenham um pequeno papel na probabilidade de ter uma experiência psicótica. Mas essa contribuição genética é compartilhada com uma ampla gama de condições de saúde mental - não especificamente com a esquizofrenia. Agora precisamos entender como esses genes afetam o risco de alguém ter uma experiência psicótica. E precisamos entender o mecanismo biológico que causa esses tipos de experiências.A Conversação

Sobre os Autores

Sophie Legge,, Universidade de Cardiff; James WaltersProfessor, Universidade de Cardiffe Stanley Zammit,, Universidade de Cardiff

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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