Por que as pessoas se ferem intencionalmente?

Por que as pessoas se ferem intencionalmente?
Aqueles próximos a pessoas que se machucam querem desesperadamente saber por que fazem isso.
Crédito da foto: Santeri Viinamäki, Wikimedia

Para a família e os amigos de pessoas que se auto-ferem, assim como os médicos e serviços que tentam apoiá-los, uma questão fundamental é muitas vezes: por que eles fazem isso?

Lesão não suicida Refere-se a atos de auto-mutilação onde não há intenção de acabar com a vida. Auto-mutilação é um termo mais amplo que também pode incluir tentativas de suicídio. Aqui estamos olhando para a auto-agressão não-suicida, um fenômeno complexo que parece ser impulsionado por vários mecanismos psicológicos diferentes.

Que razão eles dão?

Um ponto de partida útil é, muitas vezes, a razão pela qual as pessoas que estão se prejudicando sofrem por si mesmas. Isso porque, para eles, a autoagressão geralmente está cumprindo uma função. Muitas vezes há um objetivo, um propósito ou algum estado final desejado que uma pessoa pode compartilhar.

Em um estudo que fizemos sobre o assunto, resumindo a pesquisa até agora, descobrimos que para muitas pessoas (63-78%) a autolesão é uma tentativa de lidar com sentimentos altamente angustiantes.

Muitos indivíduos que se auto-lesionam luta para regular seus sentimentos. Regulação emocional refere-se à nossa capacidade de reagir e controlar nossas emoções. Nós regulamos nossas emoções em vários estágiosda maneira como lidamos com as situações que surgem, até a maneira como lidamos com uma emoção, uma vez que a notamos.

Aumenta a emoção negativa (por exemplo, vergonha e culpa) parecem desencadear atos específicos de autolesão. Pesquisa também encontrou os sentimentos difíceis que precedem a auto-agressão desaparecem depois, pelo menos temporariamente.

Como a autolesão pode regular as emoções?

Os mecanismos que explicam exatamente por que a automutilação pode ter esse efeito na maneira como um indivíduo se sente não são tão claros. A liberação interna de substâncias químicas, como os opióides para alívio da dor após a automutilação, é frequentemente citada como uma possível explicação para seus efeitos sobre o estresse emocional, mas a pesquisa até agora é inconclusiva.


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Outras sugestões é que a automutilação pode ajudar as pessoas a se distrair ou a mudar sua consciência da dor emocional.

A auto-agressão para punir a si mesmo (por exemplo, em resposta a sentir que você é uma pessoa ruim ou que fez algo errado) é outra função comumente relatada deste comportamento. Indivíduos que se auto-lesionam frequentemente mais percepção negativa de si mesmos. Assim, pode ser que, para alguns indivíduos, a automutilação se torne uma maneira de expressar ou liberar esses sentimentos negativos em relação a eles mesmos.

A pesquisa está em andamento em torno dessas possibilidades, e pode ser que nenhuma explicação se encaixe para cada indivíduo.

Por que alguns lutam para regular suas emoções

Então, se a automutilação é um meio de regular as emoções, por que esses indivíduos não podem regular seus sentimentos da mesma maneira que outras pessoas?

Experiências desafiadoras da vida, incluindo abuso e trauma precoce, podem deixar indivíduos com problemas na regulação das emoções e impedi-los de formar formas eficazes de enfrentar ou obter apoio.

Outras formas de adversidade social também podem ser importantes. Se olharmos para os grupos da sociedade particularmente em risco de auto-agressão, vemos que são frequentemente os grupos mais marginalizados. As minorias étnicas, aqueles que pertencem ao Comunidade LGBTQ +, e mesmo aqueles pertencentes a grupos alternativos de subculturaestão todos em maior risco.

As experiências de vitimização e marginalização podem ter um impacto na maneira como uma pessoa se sente em relação a si mesma, e isso, por sua vez, pode deixá-la em risco de autoagressão.

Para alguns, essas difíceis experiências anteriores impediram que eles encontrassem outras formas de lidar com sentimentos difíceis. Por exemplo, para uma pessoa que sofreu abuso ou vitimização, pode ser compreensivelmente difícil confiar nos outros, e isso pode se tornar um obstáculo à busca de apoio social.

Causas sociais e interpessoais

Há também evidência ouvir sobre as experiências de auto-agressão de outros (de amigos e colegas ou através da mídia) pode deixar os indivíduos mais propensos a se ferirem. Ouvir a experiência de outra pessoa poderia criar expectativa de que o comportamento será útil.

Engajar-se em automutilação também pode ser um meio de comunicando angústia. Parece provável que as funções sociais de autolesão, como essa, ainda estejam relacionadas a dificuldades em lidar com as emoções. Afinal de contas, nossas relações sociais refletem uma maneira fundamental pela qual as pessoas geralmente respondem e lidam com a adversidade. O lado social da automutilação está sendo explorado, mas está sendo cada vez mais estudado.

Sobre os Autores

Joanne Dickson, Professora Associada de Psicologia, Edith Cowan University e Peter Taylor, palestrante clínico, Universidade de Manchester

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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