A curiosa relação entre a altitude e o suicídio

A curiosa relação entre a altitude e o suicídio
Morar a uma altitude maior afeta sua saúde mental?
Crédito da foto (Flagstaff, AZ): John PhelanCC 3.0

Suicídio é uma das principais causas 10 de morte nos EUA nos próximos anos 20, é esperado para causar mais de 2 milhões de mortes por ano em todo o mundo, classificando 14th no mundo como uma causa de morte.

Tem muitos fatores conhecido por afetar o risco individual de suicídio. Por exemplo, pessoas que são mais velhas, do sexo masculino, brancas, divorciadas, de baixa renda, isoladas ou que abusam de substâncias, correm maior risco. Doença psiquiátrica, transtornos de humor e falta de apoio social também fatores de risco reconhecidos.

Vários estudos demonstraram variações geográficas nos padrões de suicídio nos EUA, com maiores taxas de suicídio nos estados ocidentais. Nossa pesquisa em curso expande essas descobertas, mostrando que os americanos que vivem em condados de maior altitude correm maior risco de suicídio.

Altitude e saúde

A elevação aumentada é conhecida por ter uma relação protetora com certas doenças médicas. Por exemplo, as pessoas que vivem em altitudes mais elevadas têm menos probabilidade de morrer doença arterial coronariana or golpe. Mas o aumento da elevação também pode aumentar os problemas psicológicos, como ataques de pânico.

Estudos anteriores relataram uma associação significativa entre suicídio e altitude. Um estudo mostrou uma forte relação positiva entre a altitude média do estado e a taxa de suicídio. Por exemplo, em Utah, a altitude geográfica média é de cerca de 6,000 pés, e a taxa de suicídio é 70 por cento maior que a média.

Outro estudo semelhante mostrou que os estados de maior altitude tiveram taxas de suicídio significativamente mais altas do que os estados de baixa altitude. Achados semelhantes foram observados para suicídios relacionados a armas de fogo e não-armas.

Esses estudos sugerem que a altitude é um fator de risco significativo para sintomas depressivos e suicídio. No entanto, a altitude média do estado não fornece uma visão muito aproximada da relação entre suicídio e altitude. A altitude pode variar muito em todo o estado, pelo que a média pode não representar adequadamente a elevação de cada local.

Risco nos EUA

Como parte de um projeto em andamento, nosso laboratório examinou todos os municípios contíguos de 3,064 com elevação média do condado para acessar se há uma associação significativa entre suicídio e altitude.

Observar a altitude média do município, em vez do centro do condado ou estado, representaria melhor elevação para cada lugar. Calculamos a elevação média com base no número total de medidores 30 por redes 30 em cada município.

Nós olhamos dados de suicídio do Centro Nacional de Estatísticas da Saúde para cada município dos EUA entre 2008 e 2014. Os cálculos para a latitude média do condado vieram do US Geologic Survey. O Alasca e o Havaí não foram incluídos em nossa análise porque as informações de altitude digital não estavam totalmente disponíveis.

Descobrimos que, para cada aumento de 100 metros em altitude, as taxas de suicídio aumentam em 0.4 por 100,000.

Os condados com taxas de suicídio acima da média também tendem a ter uma porcentagem menor de residentes afro-americanos, uma porcentagem maior de pessoas com 65 anos ou mais, um percentual mais alto de fumantes e escores mais baixos para apoio familiar e social.

Vinculando altitude e suicídio

Nossos achados sugerem a necessidade de uma investigação mais aprofundada sobre até que ponto a altitude pode servir como fator desencadeante do suicídio. Isso pode ter implicações importantes na maneira como os profissionais médicos entendem as causas do suicídio.

Controlamos múltiplos fatores socioeconômicos, demográficos e clínicos, como a taxa de desemprego e a proporção de população para os médicos de atenção primária. Isso não mudou nossos resultados. Em outras palavras, esse novo achado não é explicado pelas diferenças de condicionalismos em fatores socioeconômicos e demográficos.

Por que os municípios em altitudes mais elevadas - primariamente observados na região oeste do país - têm maior probabilidade de ter taxas mais altas de suicídio? Uma explicação razoável poderia ser os efeitos da hipóxia, ou uma deficiência na quantidade de oxigênio que chega aos tecidos. Isso pode influenciar o metabolismo do corpo da serotonina, um dos neurotransmissores relacionados ao comportamento agressivo e ao suicídio. Vários estudos sugerem que a hipóxia crônica aumenta perturbações do humor, especialmente em pacientes com instabilidade emocional.

A ConversaçãoNo entanto, sem mais estudos clínicos, é difícil definir exatamente qual mecanismo biológico é afetado pela altitude.

Sobre o autor

Hoehun Ha, professor assistente de geografia, Universidade de Auburn em Montgomery

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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