O traço de personalidade que pode guiar suas decisões médicas

O traço de personalidade que pode guiar suas decisões médicas

Algumas pessoas querem mais cuidados médicos do que outras? E isso importa? A Conversação

Para considerar essa ideia, comece respondendo à seguinte pergunta: Qual dos parágrafos abaixo descreve melhor você?

“Prefiro intervenções médicas ativas e sou proativo em relação à minha saúde. Eu gosto de fazer coisas que possam afetar positivamente minha saúde, como tomar remédios, remédios, vitaminas e / ou obter procedimentos médicos opcionais. Se houver uma intervenção de saúde que possa ser obtida, provavelmente vou querer fazê-lo ”.

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“Se for dada a opção, prefiro não tomar drogas ou fazer exames ou intervenções médicas. Não é necessariamente o caso de desconfiar dos médicos, apenas prefiro observar e esperar até que fique claro que a intervenção médica é necessária. Eu vou pelo ditado "Se não está quebrado, não conserte."

Sua resposta pode ter amplas implicações para suas experiências em cuidados de saúde.

Maximizadores versus minimizadores

Se você pensou que o primeiro parágrafo o descreveu melhor, então você se encaixa na descrição do que chamamos de "maximizador médico", alguém que prefere abordagens ativas para os cuidados com a saúde.

Se você pensou que o segundo parágrafo melhor descreveu, então você é um “minimizador médico” que prefere uma abordagem mais passiva.

Em seu livro 2011 “Sua mente médicaOs médicos Jerome Groopman e Pamela Hartzband propuseram, com base em sua experiência clínica, que a maximização e a minimização médicas são um traço estável que influencia a forma como as pessoas abordam os cuidados de saúde ao longo do tempo e dos contextos.

Meus colegas e eu queríamos saber se a maximização e a minimização médica poderiam explicar as diferentes maneiras pelas quais as pessoas usam os cuidados de saúde. Desenvolvemos e validamos um Questionário 10-item que avalia as tendências de maximização ou minimização de uma pessoa em uma escala, de uma (forte minimização) a sete (forte maximização). Em quatro estudos que envolveram mais participantes do 2,400, descobrimos que essa diferença prediz o uso de serviços de saúde em uma série de intervenções médicas e problemas de saúde, desde preferências de rastreamento do câncer até a vacinação.

Você pode pegue o questionário aqui para descobrir onde você cai na escala de minimização de maximização.

Por que essa característica é importante?

Existem duas grandes barreiras para otimizar os cuidados de saúde e reduzir os gastos nos EUA.

Um problema é a superutilização de recursos de saúde, quando as pessoas recebem cuidados caros que oferecem pouco em termos de benefícios para a saúde - ou podem até causar danos. A superutilização é, por algumas estimativas, um dos mais importantes contribuintes para os altos custos dos cuidados de saúde nos Estados Unidos. Iniciativas como Escolher com Sabedoria - uma campanha do American Board of Internal Medicine para promover conversas entre pacientes e médicos sobre a escolha dos cuidados certos - ajuda a destacar o fato de que muitos testes e tratamentos comumente usados ​​têm valor questionável.

Por outro lado, a subutilização também é um grande problema, em que as pessoas não recebem cuidados que realmente possam proporcionar um benefício. Por exemplo, quando as pessoas não aderem aos regimes de medicamentos benéficos ou deixam de agendar consultas de acompanhamento, elas podem ter piores resultar.

nossa pesquisa sugere que esta distinção - maximização médica versus minimização - pode ser central para resolver ambos os problemas.

Para ilustrar o porquê, imagine dois homens de 50 anos que sofrem de azia crônica.

Um é um maximizador que vai ao médico e recebe um medicamento de prescrição para a azia. Na mesma visita, ele também recebe um exame de sangue que sugere que ele deve tomar uma estatina para o colesterol, bem como um exame de sangue para rastrear o câncer de próstata que desencadeia vários testes de acompanhamento.

Por outro lado, o outro homem com 50 anos de idade é um minimizador que não vai ao médico quando ele sente sintomas de azia. Em vez disso, ele ajusta sua dieta para resolver o problema. Ele não acaba tomando nenhum medicamento nem fazendo exames médicos.

Em nossa pesquisa, os maximizadores relatam que recebem mais cuidados médicos do que pessoas com tendências mais minimizadoras. Por exemplo, os maximizadores tomam mais medicamentos prescritos, visitam o médico com mais frequência, têm maior probabilidade de receber vacinas e coleta de sangue, e até tiveram mais internações noturnas nos últimos anos 10, em comparação com os minimizadores. Essas associações existem, embora os maximizadores não tendam a estar mais doentes do que os minimizadores e têm a mesma probabilidade de relatar ter um plano de saúde.

Quando há uma opção a ser feita entre fazer mais versus fazer menos, os maximizadores provavelmente exigirão mais, enquanto os minimizadores ficarão satisfeitos em fazer menos. Os maximizadores geralmente optam por intervenções de tratamento mais ativas. Por exemplo, os maximizadores são mais propensos a dizer que prefeririam cirurgia ao invés de fisioterapia para tratamento de dor nas costas, ou quimioterapia em cuidados paliativos para câncer em estágio final.

É melhor ser um maximizador ou um minimizador?

Pode parecer que as pessoas que recebem mais cuidados médicos serão mais saudáveis, porque cuidam dos problemas de saúde antes de se tornarem grandes problemas. No entanto, há evidências crescentes de que muitos cuidados médicos que as pessoas recebem proporcionam benefícios mínimos e podem até mesmo causar danos.

Vamos voltar para nossos dois homens de 50 anos. O maximizador pode ser melhor porque seus sintomas de azia e níveis de colesterol estão sendo ativamente tratados. No entanto, o minimizador pode ter melhorado seus sintomas de azia ou mesmo seus riscos relacionados ao colesterol sem causar efeitos colaterais de medicamentos. Além disso, pesquisa indica O rastreio do cancro da próstata, muitas vezes faz mais mal, levando ao sobrediagnóstico - ou seja, diagnóstico e tratamento de cânceres que nunca irão crescer ou se espalhar. Assim, o maximizador pode experimentar uma variedade de problemas físicos e emocionais relacionados ao seu teste de rastreamento do câncer de próstata que o minimizador simplesmente evitou.

Sua preferência por maximizar ou minimizar pode ser benéfica ou não, dependendo da situação. A desvantagem de ser um minimizador é que você pode atrasar o atendimento que você precisa. A desvantagem de ser um maximizador é que você pode ter cuidado (e gastar dinheiro) que não precisava, e que pode causar mais danos do que benefícios.

Esperamos que a identificação de variações na maximização ou minimização de tendências possa ser útil na tentativa de abordar tanto o uso excessivo quanto a subutilização nos serviços de saúde. Os médicos poderiam usar a distinção maximizador-maximizador para orientar as conversas com os pacientes sobre cuidados necessários versus desnecessários. Além disso, as comunicações de saúde podem ser direcionadas para abordar as preocupações dos maximizadores, que muitas vezes podem querer mais cuidados do que o necessário, e minimizadores, que podem não agir para obter os cuidados de que precisam.

Sobre o autor

Laura Scherer, professora assistente de psicologia, Universidade de Missouri-Columbia e Brian Zikmund-Fisher, Professor Associado de Comportamento em Saúde e Educação em Saúde, Co-Diretor Interino do Centro de Bioética e Ciências Sociais em Medicina, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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