Que partes do cérebro tornam nossas personalidades tão únicas?

Que partes do cérebro tornam nossas personalidades tão únicas?

Personalidade é um termo amplo que descreve como as pessoas habitualmente se relacionam com o mundo e seu eu interior. Após o período de desenvolvimento até a infância e a adolescência, esses padrões de relacionamento permanecem razoavelmente estáveis ​​ao longo da vida. Eles são então referido como traços e influenciar comportamento, pensamento, motivação e emoção.

Já que todos são diferentes à sua maneira, psicólogos debateram como caracterizar personalidade. A abordagem mais popular até agora tem sido use cinco dimensões: abertura à experiência (curiosa ou cautelosa), conscienciosidade (organizada ou descuidada), extroversão (extrovertida ou solitária), agradabilidade (amigável ou desapegada) e neuroticismo (nervoso ou seguro).

A questionário de autorrelato é frequentemente usado para atribuir uma pontuação a cada dimensão, que descreve a personalidade de alguém. Essas descrições foram usadas para entender o comportamento normal e anormal e para prever o sucesso no trabalho, o desempenho acadêmico e as relações interpessoais.

Ambos os fatores genéticos e ambientais determinam a personalidade de alguém. Genes conta entre 30-50% da determinação e o resto é composto principalmente de experiências ambientais únicas para o indivíduo.

História da personalidade

Compreender a fisiologia neurológica da personalidade é por vezes visto como o santo graal da psicologia, e foi o tema de Sigmund. Primeiro trabalho de FreudProjeto para uma Psicologia Científica, em 1895.

Os primeiros desenvolvimentos neste campo vieram de descrições de casos históricos.

A caso clássico é de Phineas Gage (1823-60), um trabalhador da ferrovia americana que tinha uma grande haste de ferro acionada completamente em um acidente, que destruiu a maior parte de seu lobo frontal esquerdo e resultou em uma profunda mudança de personalidade.


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Após o acidente, Gage foi descrito como tendo se tornado “incisivo, irreverente, entregando-se às vezes na mais grosseira profanação (que não era seu costume), manifestando… pouca deferência por seus companheiros, impaciente por restrições ou conselhos quando entra em conflito com seus desejos. .

A partir deste caso, os lobos frontais, que ocupam o terço frontal do cérebro, surgiu como o assento de funções superiores como julgamento, motivação, regulação do comportamento e consciência social.

Mais tarde, no início do século 20, neuroanatomistas identificaram o lóbulo límbico - uma parte em forma de arco dos lobos frontal, temporal e parietal que fica no meio do cérebro - como a sede da emoção. Foi reconhecido como fazendo uma contribuição importante à personalidade.

À medida que nossa compreensão evoluiu, a personalidade foi considerada como um composto de caráter e temperamento.

Traços temperamentais

Temperamento é entendido como a maneira como o corpo produz comportamento. isto refere-se a certos vieses um indivíduo tem ao responder a estímulos externos.

Um modelo bem estabelecido propõe que, enquanto os traços de personalidade são baseados no comportamento habitual, os traços temperamentais são as predisposições de alguém quando se trata de quatro áreas: prevenção de danos, busca de novidades, dependência de recompensa e persistência. Estes estão intimamente relacionados às emoções básicas, como medo, raiva, apego e ambição.

Alta evitação leva a evitar comportamentos que não produzem recompensa ou causam punição; como em pessoas que são tímidas, incertas ou socialmente inibidas.

Indivíduos com tais características aumento da atividade no circuito de medo do cérebro, envolvendo a amígdala e outras estruturas do lobo límbico.

Esta atividade tem sido associada a anormalidades em dois neurotransmissores: serotonina e ácido γ-amino butírico (GABA). Modulando-os com drogas - como os inibidores seletivos da recaptação da serotonina (ISRSs que incluem o Prozac) e os benzodiazepínicos, incluindo Valium - pode ajudar pessoas com pensamentos depressivos, ansiosos e obsessivos.

A busca por novidade leva à exploração e indivíduos com esse traço são curiosos, de temperamento rápido, impulsivos e facilmente entediados. Eles têm aumento da atividade nos gânglios da base, que são aglomerados de neurônios sentados no meio do cérebro. Esse traço também tem sido associado à chamada molécula de prazer dopamina, que age nos gânglios da base, e mudanças nessa via são associado à busca de novidades de maneiras diferentes.

Pessoas com alta dependência de recompensa buscam recompensas sociais e são susceptível de ser socialmente sensível e dependente de aprovação social. Aqueles que estão com essa característica são resistentes, frios e distantes.

Os lobos temporais do cérebro desempenham um papel importante na forma como processamos pistas sociais, e aumentou a atividade na parte anterior desses lóbulos e em uma estrutura cerebral chamada tálamo. relacionado a níveis mais altos de recompensa dependência.

A persistência leva à manutenção de um comportamento apesar da fadiga, repetitividade e frustração, e muitas vezes resulta em qualidades como diligência e determinação. As regiões do cérebro particularmente importantes para isso incluem as partes interna e inferior dos lobos frontais, especialmente aqueles chamados cingulado anterior e o córtex orbitofrontale suas redes que envolvem os gânglios basais.

Persistência é vagamente relacionada à motivação. Emoção desempenha um papel importante na manutenção desta unidade, como emoções básicas, como a felicidade, tendem a energizar o comportamento e a falta de emoção tem o efeito oposto.

A Conversação, CC BY-NDA Conversação, CC BY-NDPesquisadores tentaram examinar se os cérebros de pessoas de alto desempenho, como Einstein, são diferentes. Enquanto lá foram relatórios que as regiões do cérebro envolvidas em habilidades numéricas e espaciais (regiões parietais frontais e inferiores) eram maiores e o feixe de fibras conectando as duas metades do cérebro (corpo caloso) era mais espesso, não há consenso que o cérebro de Einstein era notavelmente diferente dos outros.

Há, no entanto, evidências consideráveis ​​de que pessoas com maior inteligência, medidas em testes psicométricos, tem cérebros maiores em média. Os gênios cujos cérebros foram estudados e considerados grandes incluem Carl Gauss (matemático), Rudolf Wagner (compositor) e Vladimir Lenin (líder político), embora também haja muitas exceções a essa regra.

Personagem

O caráter envolve os objetivos e valores de um indivíduo em relação a si mesmo e aos outros. É o núcleo conceitual da personalidade e envolve funções superiores complexas, como raciocínio, abstração, formação de conceitos e interpretação de símbolos.

Uma rede envolvendo os lobos frontal, temporal e parietal é importante para estas funções, com raciocínio e abstração sendo em grande parte funções do lobo frontal, representação simbólica servida pelos lobos temporal e parietal e formação de novas memórias facilitadas pelo hipocampo e pela rede de memória.

A interação dessas redes com regiões que regulam o temperamento e a emoção leva ao surgimento da personalidade individual. É importante enfatizar que nenhuma característica de personalidade particular vem de uma região cerebral específica, pois o cérebro opera como uma rede complexa.

Há também redundância considerável nessas redes, pois elas têm uma capacidade inata de compensar, por vezes referido como neuroplasticidade. Um excelente exemplo de neuroplasticidade foi demonstrado em Londres taxistas que foram mostrados ter uma massa cinzenta aumentada na parte de trás de seus hipocampos - relacionada à representação espacial do ambiente - quando comparada àqueles que não eram motoristas profissionais.

A neuroplasticidade é instrumental na recuperação de lesão cerebral, como após um derrame, quando outras partes do cérebro assumem algumas das funções das regiões lesadas.

Não raramente, um problema no desenvolvimento do cérebro ou o fracasso dos mecanismos adaptativos leva ao desenvolvimento do transtorno de personalidade. É quando a pessoa tem um padrão duradouro de comportamento e modos de pensar que se desvia das normas sociais e culturais, causando angústia.

Os pesquisadores começaram a olhar para a biologia neurológica de vários transtornos de personalidade. Um assunto de interesse tem sido o distúrbio de personalidade múltipla, agora referido como distúrbio de identidade dissociativa. Pessoas que sofrem com isso foram relatados para ter volumes reduzidos do hipocampo e da amígdala e redução da atividade do córtex orbitofrontal. Estes foram ligados ao trauma da infância, que resulta em uma regulação anormal da emoção.

Embora tenhamos percorrido um longo caminho desde os dias da frenologia, quando a personalidade era lida pela sensação de inchaço na cabeça, a biologia neurológica dos aspectos normais e anormais da personalidade está apenas começando a ser compreendida. O que está claro, porém, é que a personalidade vem de uma construção neural complexa, moldada pela genética e pelas primeiras experiências de desenvolvimento que influenciam a estrutura e a função do cérebro.

Sobre o autor

Perminder Sachdev, Scientia Professor de Neuropsiquiatria, Centro de Envelhecimento Cerebral Saudável (CHeBA), Escola de Psiquiatria, UNSW Austrália

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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