Por que nos preocupamos com a filosofia chinesa

Por que nos preocupamos com a falta de filosofia chinesa nos EUA?

A filosofia tem sido o favorito para o chicoteamento nas guerras culturais desde 399 aC, quando um júri ateniense condenou Sócrates à morte. Hoje em dia, os filósofos não são mais acusados ​​de “corromper a juventude”. Em vez disso, uma gama surpreendentemente ampla de especialistas, de celebridade cientista Neil deGrasse Tyson para ex Candidato presidencial do Partido Republicano Marco Rubio, afirme que a filosofia é inútil ou impraticável.

Na realidade, majores de filosofia fazer surpreendentemente bem em testes padronizados para a pós-graduação. Além do que, além do mais, muitos CEOs e empreendedores de sucesso formado em filosofia.

Embora os críticos da filosofia acadêmica possam estar enganados sobre onde está o problema, a verdade é que os departamentos tem reprovando seus alunos de algumas maneiras críticas.

Departamentos de filosofia nos Estados Unidos quase universalmente negligenciam a filosofia profunda, fascinante e cada vez mais relevante que está fora do tradicional cânone anglo-europeu. AfricanaFilosofia indiana e islâmica é amplamente ignorada. Minha própria experiência me levou a estar particularmente preocupado com o fracasso dos departamentos de filosofia em engajar-se com a filosofia chinesa.

Em 1985, eu era um veterano da faculdade que queria continuar meus estudos, ganhando um doutorado em filosofia chinesa. Naquela época, era quase impossível encontrar os principais departamentos de filosofia dos EUA que ensinavam o pensamento chinês. Eu tinha apenas duas escolhas: a Universidade de Michigan e a Universidade de Stanford. Hoje, nenhuma das duas instituições tem mais ninguém em seus departamentos de filosofia que ensine o pensamento chinês.

Então, quão ruim é o problema? E porque nos havíamos de importar?

O que falta no currículo filosófico?

Considere a cobertura atual da filosofia chinesa pelas universidades dos EUA.

Entre os principais departamentos de filosofia 50 nos EUA que conceder um Ph.D., apenas quatro têm um membro do seu corpo docente regular que ensina filosofia chinesa: Duke University, Universidade da Califórnia em Berkeley, Universidade da Califórnia em Riverside e University of Connecticut.

Em duas instituições adicionais (Georgetown University e Universidade de Indiana em Bloomington), o departamento de filosofia concordou em permitir que membros de outro departamento (Estudos Religiosos e Teologia, respectivamente) listassem seus cursos como filosofia.

Em contraste, cada uma das principais escolas da 50 tem pelo menos um membro regular do departamento de filosofia que pode lecionar com competência sobre Parmenides, um filósofo grego pré-socrático. Sua única obra sobrevivente é um poema cheio de enunciados enigmáticos como "para não ser dito e não ser pensado / é isso que não é." Isso é realmente mais profundo do que tudo na filosofia chinesa?

Por que devemos nos preocupar?

Por que a falta de cobertura da filosofia chinesa pelas universidades dos EUA é problemática?

Há pelo menos três razões. Primeiro, a China é uma potência mundial cada vez mais importante, econômica e geopoliticamente - e a filosofia tradicional é de relevância contínua. Presidente Xi Jinping tem repetidamente elogiado Confúcio, o influente filósofo chinês que viveu em torno de 500 BC

Confúcio é comparável em influência histórica ao Buda, a Jesus e a Sócrates. Também como eles, ele foi diferentemente interpretado, às vezes idolatrado e outras vezes demonizado. No início do século 20, alguns Modernizadores chineses alegou que o confucionismo era autoritário e dogmático em sua essência. Outros sugeriram que o confucionismo fornece uma alternativa meritocrática à democracia liberal ocidental. Reivindicação "New Confucians" que o confucionismo representa um ensinamento distinto que pode tanto aprender quanto contribuir para a filosofia ocidental.

Pensar sobre essas questões é importante para entender o presente e o futuro da China. Como a próxima geração de diplomatas, senadores, representantes e presidentes (para não mencionar cidadãos informados) aprenderá sobre Confúcio e seu papel na China como um pensador político?

Em segundo lugar, a filosofia chinesa tem muito a oferecer simplesmente como filosofia. O falecido juiz da Suprema Corte, Antonin Scalia, expressou um equívoco comum sobre a filosofia chinesa. Ele demitido como os “aforismos místicos do biscoito da sorte”. Scalia continuou a denegrir a filosofia chinesa como nada além de “poesia ou inspirada filosofia pop” que carece de “lógica e precisão”. Na realidade, a filosofia chinesa é rica em argumentação persuasiva e análise cuidadosa.

Por exemplo, um acadêmico da Universidade de Georgetown, Erin Cline, mostrou como as visões confucianas de “piedade filial” são relevantes para a ética contemporânea. Cline demonstra que a ética confucionista pode fornecer uma compreensão mais profunda das questões éticas em relação à família e pode até mesmo informar recomendações específicas de políticas.

Um aspecto mais abstrato, mas igualmente valioso, do pensamento chinês é explorado por Graham Priest, atualmente na City University of New York. Priest demonstrou que o budismo chinês pode desafiar a visão ocidental comum de indivíduos como indivíduos radicalmente independentes. Graham, um lógico, usa modelos matemáticos avançados para explicar e defender a afirmação budista de que o eu é transpessoal e não individual.

A terceira razão pela qual é importante adicionar a filosofia chinesa ao currículo tem a ver com a necessidade de diversidade cultural. Como pesquisadores Myisha Cherry e Eric Schwitzgebel apontou Recentemente,

… A filosofia acadêmica nos Estados Unidos tem um problema de diversidade. … Entre os cidadãos dos EUA e residentes permanentes que recebem PhDs de filosofia neste país, 86 por cento são brancos não hispânicos.

Tanto minha própria experiência como a de muitos de meus colegas sugerem que parte da razão para isso é que os estudantes de cor são confrontados com um currículo quase monoliticamente europeu.

Quão significativo é o 'problema do gasoduto'?

Eu recentemente discuti a negligência da filosofia chinesa com um especialista líder em filosofia ocidental antiga. Ela se preocupava: onde os departamentos de filosofia encontrariam pessoas que conhecessem filosofia e pudessem ler o chinês clássico? Em outras palavras, ela argumentou que o fluxo de especialistas competentes em filosofia chinesa é muito estreito para efetuar qualquer coisa além de mudanças incrementais.

Certamente, existem muito poucas universidades capazes de formar professores para ensinar filosofia chinesa. Isso cria um ciclo vicioso. Poucas instituições ensinam filosofia chinesa, então há poucos Ph.Ds recentes em filosofia chinesa para as instituições contratarem. Como resultado, o número de instituições que ensinam filosofia chinesa não aumenta.

Acredito que, embora o problema do pipeline seja real, a ênfase nele está equivocada.

Há estudiosos fortes o suficiente fazendo pesquisas que poderíamos dobrar o número de instituições de topo ensinando filosofia chinesa da noite para o dia se houvesse a vontade de fazê-lo. Apenas um dos grupos profissionais dedicados ao estudo da filosofia chinesa, o Sociedade para Filosofia Asiática e Comparada, tem mais de membros 600.

O que o futuro guarda?

A maioria dos filósofos tradicionais não demonstra interesse em aprender alguma coisa sobre a filosofia chinesa. Eu fui recentemente parte de um painel convidado na American Philosophical Association que foi especificamente anunciado como uma oportunidade para os não-especialistas aprenderem sobre a filosofia chinesa.

Aqui está uma foto que eu tirei do que a sala parecia no início do painel.

A maioria dos departamentos de filosofia não estão dispostos a admitir que há algo fora da tradição filosófica européia que vale a pena estudar.

Ironicamente, os filósofos que estudam estritamente a tradição ocidental não estão sendo fiéis a ela. O antigo filósofo Diógenes Foi perguntado sobre o que era sua casa e ele respondeu: "Eu sou um cidadão do mundo". Filósofos contemporâneos que se recusam a se envolver com o pensamento chinês estão traindo o ideal cosmopolita no coração da filosofia ocidental.

Sobre o autor

Bryan W. Van Norden, professor de pensamento chinês e história, Vassar College

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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