Acumular, estocar, comprar em pânico: o que é um comportamento normal em um período anormal?

Acumular, estocar, comprar em pânico: o que é um comportamento normal em um período anormal?
Acumulação, estocagem e compra em pânico aumentaram durante a pandemia.
Grace Cary por meio do Getty Images

Os sintomas de depressão, ansiedade e transtornos obsessivos compulsivos surgiram ou pioraram para muitos durante a pandemia. Isso não é surpresa para os médicos e cientistas, que têm aumentado o acesso mundial a informações sobre saúde mental e recursos.

Mas que efeito a pandemia teve sobre outro problema comum, mas muitas vezes mal compreendido - o entesouramento? O problema recebeu atenção pela primeira vez quando as pessoas empilharam toalhas de papel, papel higiênico e desinfetante para as mãos em seus carrinhos de compras no início da pandemia, levando algumas pessoas a se perguntarem se eles ou um ente querido estavam mostrando sinais de desordem de acumulação.

A resposta curta é: Provavelmente não. A desordem de acumulação vai além do armazenamento em caso de emergência. Eu sou psiquiatra na Universidade da Flórida e o diretor do Centro para TOC, ansiedade e transtornos relacionados. Eu também recentemente escreveu um livro em acumular desordem. Meu trabalho se concentra em identificar as causas do entesouramento e seu impacto nos indivíduos e na sociedade.

Milhões de americanos têm distúrbio de acumulação, uma doença psiquiátrica séria.
Milhões de americanos têm distúrbio de acumulação, uma doença psiquiátrica séria.
shaunl via Getty Images

Milhões têm desordem de acumulação

Embora muitas vezes sensacionalizado na imprensa popular como um comportamento esquisitice, distúrbio de acumulação é uma doença psiquiátrica séria que afeta mais de 13 milhões de adultos americanos. A causa é uma interação complexa de fatores biológicos e ambientais. Os médicos sabem sobre o entesouramento há séculos, embora o transtorno só tenha sido formalmente reconhecido pela comunidade psiquiátrica como um doença psiquiátrica distinta em 2013. Talvez a pessoa mais famosa que teve um transtorno de acumulação foi Howard Hughes.

O distúrbio é crônico e, muitas vezes, vitalício. Embora os sintomas geralmente comecem em adolescência, eles geralmente não se tornam problemáticos até o final da idade adulta. Ninguém sabe exatamente por que o distúrbio demora tanto para se manifestar; talvez, à medida que aqueles com sintomas de acumulação envelhecem, sua capacidade de decidir o que descartar fica cada vez mais prejudicada. Ou podem ter menos pessoas por perto, como pais ou cônjuges, para encorajá-los a se livrar de itens desnecessários.

O que está claro é que o aumento nos comportamentos de entesouramento ao longo da vida não é apenas o resultado do acúmulo de desordem durante toda a vida. Sobre 7% de adultos mais de 60 anos têm acumulação problemática; isso é uma em cada 14 pessoas.


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E ao contrário da crença popular, a característica definidora da desordem acumulada não é a desordem. Em vez disso, é a dificuldade de descartar o que não é mais necessário. Os itens mais comumente acumulados são os pertences do dia a dia: roupas, sapatos, recipientes, ferramentas e objetos mecânicos como pregos e parafusos, suprimentos domésticos, jornais, correspondências e revistas. Aqueles com o transtorno relatam sentir indecisão sobre o que descartar ou temer que o item seja necessário no futuro.

Esse problema de descartar itens, mesmo itens comuns como mala direta, sacolas plásticas e recipientes plásticos, leva ao acúmulo de desordem. Com o tempo, os espaços residenciais e de trabalho se tornam inutilizáveis. Além de afetar os espaços de convivência, o entesouramento também causa problemas entre os cônjuges, entre os pais e seus filhos e entre amigos. Na pior das hipóteses, o entesouramento também pode afetar a capacidade de trabalho de uma pessoa.

O transtorno de acumulação tem um impacto substancial na saúde pública, incluindo não apenas dias de trabalho perdidos mas também aumentaram as taxas de Doença médica, depressão, ansiedade, risco de suicídio e disfunção cognitiva. Metade das pessoas que sofrem de transtorno de acumulação também sofrerá de depressão e 30% ou mais terão transtorno de ansiedade.

A desordem relacionada à acumulação em casas aumenta o risco de quedas, infestação de pragas ou vermes, condições de vida instáveis ​​ou inseguras e dificuldade de autocuidado. Pode surpreendê-lo saber que até 25% de mortes por incêndio em casa são devido à acumulação.

Por causa do estoque excessivo e das compras em pânico, as lojas nos Estados Unidos ficaram sem itens domésticos comuns durante a pandemia.
Por causa do estoque excessivo e das compras em pânico, as lojas nos Estados Unidos ficaram sem itens domésticos comuns durante a pandemia.
Ícone Sportswire via Getty Images

Estoque e compra em pânico

Qual é a diferença entre estocagem, compra em pânico e acumulação? Alguém que acumulou papel higiênico e desinfetante para as mãos nos primeiros dias da pandemia desenvolverá o distúrbio de acumulação? Ou eles são planejadores racionais e atenciosos?

Embora esses termos sejam freqüentemente usados ​​de forma intercambiável, estocagem e compra em pânico não são sintomas de desordem de acumulação. Nem são necessariamente o resultado de uma condição psiquiátrica ou psicológica. Em vez de, armazenamento é um comportamento normal que muitas pessoas praticam na preparação para uma escassez conhecida ou antecipada. O objetivo do armazenamento é criar uma reserva caso haja uma necessidade futura.

Por exemplo, as pessoas que vivem em climas frios podem estocar lenha para as lareiras e sal para as calçadas antes do inverno. Da mesma forma, aqueles que vivem no sudeste dos EUA podem estocar gasolina e água antes da temporada de furacões.

Dito isso, o armazenamento pode ser excessivo. Durante uma crise, pode levar à escassez nacional de itens essenciais. Isso ocorreu no início da pandemia, quando as pessoas compraram papel higiênico em grandes quantidades e esvaziaram as prateleiras das lojas para todos os demais.

Ironicamente, quanto mais atenção da mídia no estoque, mais isso aciona estoque adicional. Pessoas lendo sobre uma possível escassez de desinfetante para as mãos serão levadas a comprar o máximo possível até que ele não esteja mais disponível por semanas ou meses.

Enquanto o estoque é planejado, compra de pânico é uma reação impulsiva e temporária à ansiedade causada por uma crise iminente. Os itens, mesmo que desnecessários, podem ser adquiridos simplesmente porque estão disponíveis nas prateleiras das lojas. A compra em pânico também pode incluir a compra de enormes quantidades de um determinado item, em volumes que nunca serão necessários, ou o esvaziamento de uma prateleira desse item. A aquisição de pânico, que envolve a obtenção de coisas de graça por meio de brindes, despensas de alimentos ou coleta de lixo, também ocorre durante uma crise.

Ao contrário daqueles com desordem de acumulação, os compradores e estoques em pânico são capazes de descartar algo que não é mais necessário. Normalmente, depois que a crise passa, eles podem facilmente jogar ou doar esses itens.

Como obter ajuda

Para alguns com transtorno de acumulação, a pandemia tornou ainda mais difícil descartar itens desnecessários. Outros acham que seus pertences materiais oferecem conforto e segurança em face do aumento da incerteza. Ainda outros usaram os bloqueios como um reset - hora de finalmente organizar sua casa.

Se você ou alguém que você conhece tem problemas com acumulação, há ajuda disponível. Os recursos estão no American Psychiatric Association site e no International Obsessive Compulsive Foundation.

Sobre o autorA Conversação

Carol Mathews, Professora de Psiquiatria, University of Florida

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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