Muito parecido com o retrato de Dorian Gray, Trump é um reflexo da alma da América

Muito parecido com o retrato de Dorian Gray, Trump é um reflexo da alma da América
em 'O Retrato de Dorian Gray, 'o protagonista permanece jovem enquanto um retrato dele envelhece.
(ShutterStock) 

Como muitos notaram, o presidente dos Estados Unidos, Donald Trump incorpora os piores traços americanos. Se alguém fosse caricaturar os vícios da América, do bombástico ao narcisismo, individualismo sem coração e machismo tóxico, surgiria com alguém que se parece muito com Trump.

No entanto, ao imbuir o presidente de todos os defeitos da América, os partidários de Joe Biden e da chapa democrata depositam muita fé na política eleitoral. A remoção de Trump não apagará as falhas da América. Em vez disso, como o dramaturgo irlandês Oscar Wilde O Retrato de Dorian Gray, Trump é apenas um reflexo da própria alma da América.

Por favor, vote e participe da política eleitoral. Mas não se intimide com o doloroso processo de auto-exame para descobrir maneiras eficazes de curar divisões e lidar com as injustiças em sua própria vida e círculo.

De minha parte, tenho me esforçado para aprender como me beneficiei do status quo e tomado algumas medidas concretas para entender e apoiar melhor aqueles que ficaram de fora. Há muitas coisas que podemos fazer de maneira muito mais regular, além de votar a cada poucos anos, e muito mais perto de casa. No meu próprio contexto como um colono branco no Canadá, este livro - o que explica o Ato Indígena do Canadá e suas repercussões - ajudou.

Publicado pela primeira vez em Revista Mensal de Lippincott em 1890, e um ano depois na forma de livro estendido, O Retrato de Dorian Gray é a opinião de Wilde sobre a barganha faustiana. Nele, o protagonista faz um acordo com o diabo para obter ganhos de curto prazo, seguido de uma queda inevitável.

Queda de Dorian

No romance de Wilde, o jovem Dorian Gray senta-se para um retrato pintado por seu amigo, Basil Hallward. Ao ver a pintura, Gray fica impressionado com sua beleza e vigor juvenil, e se desespera que, ao contrário da pintura, ele envelhecerá e se decomporá. Se ao menos ele pudesse permanecer tão jovem quanto a pintura!

Inconscientemente, ao desejar isso, Gray garante que a pintura em si assumirá todas as devastações do tempo e as distorções da perversidade, enquanto o próprio Gray permanece jovem e imaculado por suas ações, não importa o quão egoísta e malévolo.


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A princípio horrorizado com a situação e enojado com a pintura que fica cada vez mais sinistra, Gray se entrega a uma vida de hedonismo, deixando muitas vidas arruinadas em seu rastro. No final do romance - alerta de spoiler! - Gray enlouquece com sua vida ridiculamente livre de consequências e reconhece que, embora tenha evitado os efeitos físicos de suas ações, sua alma é tão culpada quanto a pintura é repulsiva.

Preso em um ciclo de ferir os outros e viver uma vida insatisfeita e sem sentido de prazeres básicos, Gray volta-se para a pintura como a causa de sua incapacidade de mudar para melhor.

No final, ele enfia uma faca na pintura para destruí-la e quebrar seu domínio sobre ele, mas só consegue se matar. A pintura volta à sua beleza anterior enquanto o corpo retorcido e envelhecido do verdadeiro Dorian Gray jaz morto no chão.

A interpretação de um artista de um jovem Dorian Gray interagindo com seu retrato sinistro. (muito parecido com o trunfo do retrato de Dorian Gray é um reflexo da alma da América)A interpretação de um artista de um jovem Dorian Gray interagindo com seu retrato sinistro. (ShutterStock)

Reflexões honestas

Em certo sentido, a América tem a sorte de ter em Trump uma imagem chocante de seus próprios excessos e divisões. Afinal de contas, imagens chocantes têm o poder de, bem, chocar. E às vezes um sistema precisa de um choque para se corrigir.

O Canadá tem muitos dos mesmos vícios dos Estados Unidos, incluindo crescente desigualdade, uma classe política cínica e fora de alcance e seus próprios demônios de racismo e exclusão históricos e sistêmicos, mas continua sendo fácil para muitos canadenses dizer: “Bem, em pelo menos vivemos no Canadá! ”

Sem uma figura como Trump refletindo seus pecados como o retrato hediondo de Dorian Gray, os canadenses são mais difíceis de despertar para reagir contra as injustiças e desigualdades que os cercam. Trump oferece um ponto focal útil.

Mas esse ponto focal corre o risco de se tornar um bode expiatório.

Mesmo que possam ter sido agravados nos últimos quatro anos, os problemas mais urgentes da América - como o aprofundamento das divisões em tudo, desde renda e riqueza a opiniões políticas, horrores enfrentando imigrantes desesperados na fronteira sul e Suprema Corte absurdamente partidária - Trump pré-existia e vai durar mais que ele.

Um acerto de contas

A política eleitoral até o momento, e mesmo as administrações de supostamente “bons” presidentes, viu esses problemas urgentes crescerem em intensidade, e uma presidência de Biden quase certamente fará o mesmo.

Como Dorian Gray, a América precisa de um ajuste de contas com sua própria alma. Remover Trump não fará mais bem do que destruir o retrato de Gray.

Oscar Wilde usou seu protagonista para Comente no alta sociedade inglesa do final do século XIX. Mesmo que Dorian Gray represente um exemplo extremo do hedonismo e indolência da rica aristocracia - uma caricatura, até - Wilde certamente queria que seus contemporâneos se vissem nas páginas de seu romance. A boa literatura, como toda boa arte, deve nos levar a pensar criticamente sobre nosso mundo e nosso lugar nele. A melhor literatura tem a capacidade de nos chocar para uma nova consciência e até para uma ação concreta.

Muitas obras artísticas foram utilizadas para comentar os eventos atuais, como Margaret Atwood The Handmaid's Tale. Eu sugiro que O Retrato de Dorian Gray deve nos lembrar que a imagem em si nunca foi o problema.

Em vez disso, a imagem apenas revelou a escuridão da própria alma de Gray, assim como Trump expõe a escuridão na alma da América (e a alma de muitas outras nações além).A Conversação

Sobre o autor

Matthew A. Sears, Professor Associado de Clássicos e História Antiga, Universidade de New Brunswick

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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