5 maneiras pelas quais a pandemia pode estar afetando sua saúde mental

5 maneiras pelas quais a pandemia pode estar afetando sua saúde mental
A rede de sintomas de saúde mental interconectados associados à COVID-19 é mais bem compreendida como uma síndrome multifacetada.
(Pixabay / Canva)

Além de seu impacto impressionante no bem-estar físico e na mortalidade, o COVID-19 também está causando um impacto sem precedentes em nossa saúde mental. Numerosos estudos recentes mostraram aumentos globais na prevalência e gravidade de depressão e ansiedade, bem como aumentos no transtorno de estresse pós-traumático e abuso de substâncias. Esses aumentos provavelmente decorrem do mudanças na vida diária todos nós fomos solicitados a fazer tentativas para mitigar a disseminação viral.

No entanto, as abordagens e diagnósticos convencionais de saúde mental não captam totalmente os impactos diferenciados dessa pandemia na saúde mental. Essas abordagens podem não ser suficientes para orientar o desenvolvimento de estratégias para lidar com a crescente carga de saúde mental da pandemia.

Como psicólogos clínicos com experiência em condições relacionadas ao medo e ansiedade, bem como avaliação e desenvolvimento de tratamento, nossa equipe estava interessada em tentar entender completamente os efeitos específicos desta pandemia na saúde mental, a fim de informar o desenvolvimento de mensagens e evidências eficazes de saúde pública intervenções baseadas em

Apoiado por financiamento dos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde e da Universidade de Regina, conduzimos uma pesquisa longitudinal de base populacional de uma grande amostra de entrevistados canadenses e americanos, com pesquisas administradas no final de março, meados de maio e início de julho de 2020. Com base nesses dados, determinamos que o impacto do COVID-19 na saúde mental é mais bem compreendido como uma síndrome multifacetada que compreende uma rede de sintomas interconectados.

Escalas de estresse COVID

Usando dados de aproximadamente 7,000 entrevistados coletados no final de março, desenvolvemos, validamos e publicamos nosso Escalas de estresse COVID. Essas escalas avaliam cinco características principais do estresse relacionado ao COVID-19: medo de perigo e contaminação, medo de consequências socioeconômicas adversas, verificação e busca de garantias, xenofobia (discriminação contra estrangeiros) e sintomas de estresse traumático (por exemplo, relacionados à pandemia pesadelos).

Escalas de estresse COVID (cinco maneiras pelas quais a pandemia pode estar afetando sua saúde mental)

Como as cinco escalas foram intercorrelacionadas, elas também podem ser adicionadas para fornecer uma indicação geral dos níveis de estresse relacionados à pandemia.


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Em Escalas de estresse COVID, agora traduzido para 12 idiomas, oferece uma promessa generalizada como uma ferramenta para melhor compreender o sofrimento associado ao COVID-19 e para identificar pessoas que precisam de serviços de saúde mental. Uma autoavaliação online que fornece às pessoas uma classificação de gravidade e recomendações de autoajuda já estão disponíveis.

Síndrome de estresse COVID

As cinco escalas de estresse COVID são intercorrelacionadas; ou seja, os sintomas medidos por cada uma das cinco escalas tendem a ocorrer juntos. Esta observação forneceu evidências iniciais de que os vários sintomas de angústia relacionada com COVID-19 podem ser facetas de uma síndrome. Avaliamos e confirmamos essa ideia em um estudo subsequente.

Síndrome de estresse COVID (cinco maneiras pelas quais a pandemia pode estar afetando sua saúde mental)

Em Síndrome de estresse COVID é ancorado no medo de contaminação e perigo relacionado ao COVID-19 como sua característica central, com conexões mais fortes ao medo de consequências socioeconômicas adversas e xenofobia relacionada à doença (medo de estrangeiros que possam estar carregando a infecção).

O medo de consequências socioeconômicas adversas foi a segunda característica mais central, destacando a importância dos impactos da pandemia na segurança social e financeira.

Os sintomas traumáticos de estresse foram a terceira característica mais central e mais fortemente associada a temores de perigo e contaminação e busca de verificação e segurança, sugerindo um ciclo vicioso em que essas facetas da síndrome alimentam umas às outras. Por exemplo, uma maior exposição às notícias do COVID-19 ou mídia social pode levar a uma maior frequência de pesadelos sobre o COVID-19, o que, por sua vez, aumenta o medo de contaminação e aumenta ainda mais a verificação de notícias e mídias sociais para obter informações atualizadas .

Embora menos central, a xenofobia afetou os medos de perigo e contaminação, consequências socioeconômicas e, em menor medida, verificação e busca de garantias, destacando o impacto das crenças discriminatórias na resposta emocional relacionada à pandemia.

Pegada substancial de saúde mental

Nossos resultados preliminares sugerem que a porcentagem da população afetada pela síndrome de estresse COVID é substancial, com a pegada de saúde mental do COVID-19 excedendo a pegada médica. Embora dois por cento de nossa amostra relatassem ter tido COVID-19 e seis por cento conhecessem alguém que havia sido infectado, 38 por cento e 16 por cento, respectivamente, foram classificados como tendo sofrimento moderado a grave ou grave relacionado ao COVID-19.

Resumindo, mais de 50 por cento da população relatou níveis consideravelmente elevados de angústia específicos da pandemia. Pontuações mais altas foram associadas a coisas como compra de pânico, evitação excessiva de lugares públicos e formas inúteis de enfrentamento (por exemplo, comer demais e usar drogas e álcool em excesso) durante o auto-isolamento.

Em estudos subsequentes, mostramos que o estresse elevado de COVID também é associado a uma maior estigmatização dos profissionais de saúde e que a proporção significativa da população com transtornos de ansiedade pré-existentes experimentam mais efeitos negativos do que aqueles com transtornos depressivos ou sem condições de saúde mental.

Em uma nota positiva, também observamos que o estresse elevado de COVID está associado a atitudes favoráveis ​​em relação à vacinação, uso de equipamento de proteção individual e altruísmo relacionado à pandemia.

Olhando para a frente

Nossa pesquisa identificou o que parece ser uma rede de sintomas interconectados, uma síndrome de estresse COVID, com medo da periculosidade do vírus SARS-CoV-2 em seu núcleo, interligando-se a preocupações socioeconômicas, xenofobia, sintomas de estresse traumático e compulsivo verificação e busca de garantias. A síndrome, por sua vez, está principalmente associada a outras consequências negativas para a saúde mental e socialmente destrutivas, como a compra do pânico, evitação excessiva e formas inúteis de enfrentamento durante o auto-isolamento.

Prevemos que, à medida que a pandemia COVID-19 evolui, também evoluirão os desafios de saúde mental e as necessidades do público. Mais pesquisas são necessárias para compreender os efeitos completos do estresse relacionado ao COVID e se eles mudam com o progresso da pandemia.

Pesquisas também são necessárias para entender o impacto perturbador da antítese do estresse do COVID-19, que é um desprezo pela gravidade do COVID-19 e suas consequências.

COVID-19 gerou uma rede complexa de reações de saúde mental. O conceito da síndrome de estresse COVID pode ajudar a construir uma compreensão diferenciada dessas reações necessárias para desenvolver campanhas e intervenções direcionadas e baseadas em evidências para reduzir sua pegada psicológica. Esses desenvolvimentos são tão críticos para reduzir o custo da pandemia para a saúde mental quanto a descoberta de uma vacina para facilitar a imunidade.A Conversação

Sobre o autor

Gordon JG Asmundson, professor de psicologia, Universidade de Regina

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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