Vou ou não vou? Os cientistas ainda não descobriram o livre arbítrio, mas estão se divertindo tentando

Vou ou não vou? Os cientistas ainda não descobriram o livre arbítrio, mas estão se divertindo tentando
Sempre há coisas nos influenciando que estão além do nosso controle.
Victoriano Izquierdo / Unsplash, CC BY

Em 1983, o fisiologista americano Benjamin Libet realizou um experimento que se tornou um marco no campo das ciências cognitivas. Isso deixou psicólogos, neurocientistas e filósofos muito animados ou muito preocupados.

O estudo em si era simples. Os participantes foram conectados a um aparelho que mede sua atividade cerebral e muscular e foram solicitados a fazer duas coisas básicas. Primeiro, eles tinham que flexionar o pulso sempre que quisessem.

Em segundo lugar, eles tiveram que observar o momento em que perceberam pela primeira vez sua intenção de flexionar o pulso. Eles fizeram isso lembrando-se da posição de um ponto giratório no mostrador de um relógio. A atividade cerebral na qual Libet estava interessado era o “potencial de prontidão”, que é conhecido por aumentar antes que os movimentos sejam executados.

Libet então comparou as três medidas no tempo: o movimento muscular, a atividade cerebral e o tempo relatado da intenção consciente de se mover. Ele descobriu que a intenção relatada de se mover e a atividade cerebral vinham antes do movimento real, então nenhuma surpresa. Mas, crucialmente, ele também descobriu que a atividade cerebral precedia a intenção relatada de se mover em cerca de meio segundo.

Isso parecia sugerir que os cérebros dos participantes já haviam "decidido" se mover, meio segundo antes de eles se sentirem conscientes disso.

Nos experimentos de Libet, os participantes tiveram que lembrar onde o ponto estava no momento em que tomaram a decisão consciente de flexionar o pulso.Nos experimentos de Libet, os participantes tiveram que lembrar onde o ponto estava no momento em que tomaram a decisão consciente de flexionar o pulso. Tesseract2 / Wikimedia Commons, CC BY-SA

A neurociência acabara de resolver o problema do livre arbítrio?

Alguns pesquisadores têm desde argumentado que a ideia intuitiva de que temos uma consciência (ou um "eu") que é distinta de nossos cérebros - e que pode causar coisas no mundo real - pode estar errada. Ser realmente o “autor” de nossas ações parecia sugerir, pelo menos para muitas pessoas, que um “eu” está tomando as decisões, não o cérebro. No entanto, apenas cérebros (ou neurônios) podem realmente causar que façamos coisas, então devemos nos surpreender ao descobrir que uma intenção é um conseqüência em vez da origem da atividade cerebral?


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Outros estavam menos convencidos do estudo de Libet e o atacaram de todos os ângulos possíveis. Por exemplo, foi questionado se flexionar o pulso é realmente uma decisão, já que não há ação alternativa, e se podemos realmente julgar o momento de nossa intenção com tanta precisão. Talvez, sugeriram os céticos, as descobertas pudessem ser muito alarde por nada.

Mas as descobertas de Libet foram replicadas com sucesso. Usando outros métodos de neuroimagem, como ressonância magnética funcional (fMRI) em combinação com novas técnicas de análise inteligentes, Foi mostrado que o resultado de decisões entre duas alternativas podem ser previstas [vários segundos antes da intenção consciente relatada].

Mesmo o próprio Libet não parecia confortável em afirmar que nossa “vontade” não importa de forma alguma. E se ainda pudéssemos dizer “não” ao que o cérebro quer fazer? Isso nos daria pelo menos um “livre não”. Para testar isso, um estudo pediu aos participantes que jogassem contra um computador treinado para prever suas intenções a partir da atividade cerebral. A pesquisa encontrou participantes poderia cancelar suas ações se o computador descobrisse rapidamente o que eles pretendiam fazer, pelo menos até cerca de 200 milissegundos antes da ação, após o que já era tarde demais.

Mas é a decisão não fazer algo realmente tão diferente de uma decisão de fazer algo?

Depende do que você entende por grátis

Outra maneira de examinar o estudo de Libet é reconhecer que ele pode não estar tão relacionado ao problema do “livre arbítrio” como se pensava inicialmente. Podemos estar enganados quanto ao que pensamos ser uma decisão verdadeiramente livre. Freqüentemente pensamos que “livre arbítrio” significa: eu poderia ter escolhido de outra forma? Em teoria, a resposta pode ser não - sendo transportados de volta no tempo e colocados exatamente nas mesmas circunstâncias, o resultado de nossa decisão pode ser exatamente o mesmo. Mas talvez isso não importe, porque o que realmente queremos dizer é: não houve nenhum fator externo que forçou minha decisão, e eu escolhi livremente fazê-lo? E a resposta para isso ainda pode ser sim.

Se você está preocupado com o “livre arbítrio” só porque às vezes há fatores externos presentes que nos influenciam, pense nisto: também há sempre fatores dentro de nós que nos influenciam, dos quais nunca podemos escapar totalmente - nossas decisões anteriores, nossas memórias, desejos, desejos e objetivos, todos os quais são representados no cérebro.

Algumas pessoas ainda podem sustentar que somente se nada influenciar nossa decisão, poderemos ser realmente livres. Mas então não há realmente nenhuma boa razão para escolher qualquer um dos caminhos, e o resultado pode ser apenas devido ao atividade aleatória de neurônios que estejam ativos no momento da tomada de decisões. E isso significa que nossas decisões também seriam aleatórias em vez de “voluntárias”, e isso pareceria ainda menos livre para nós.

A maioria de nossas decisões requerem planejamento porque são mais complexas do que as decisões "espontâneas" investigado em estudos de estilo Libet, como comprar um carro ou se casar, que é o que realmente importa. E, curiosamente, não tendemos a questionar se temos livre arbítrio ao tomar decisões tão complexas, embora elas exijam muito mais atividade cerebral.

Se a atividade cerebral emergente reflete a decisão processo em vez de resultado, podemos nem ter uma contradição filosófica em nossas mãos. Importa muito o que chamamos de “decisão” - é o momento em que alcançamos um resultado ou todo o processo que leva a alcançá-lo? A atividade cerebral em estudos do tipo Libet pode simplesmente refletir o último, e isso de repente não parece mais tão misterioso.

Onde a partir daqui?

Embora o estudo clássico de Libet possa não ter resolvido o problema do livre arbítrio, ele fez muitas pessoas inteligentes pensarem bastante. Gerações de estudantes discutiram longas noites tomando cerveja e pizza, tenham ou não vontade própria, e os pesquisadores conduziram estudos cada vez mais inovadores para seguir os passos de Libet.

Surgiram questões empolgantes, como quais processos cerebrais levar à formação de uma ação voluntária, como percebemos a agênciaque liberdade de vontade meios para sermos responsáveis ​​por nossas ações, e como mudamos de ideia depois de tomar uma decisão inicial.

Os pesquisadores tiveram que reconhecer que podem não ser capazes de fornecer uma resposta definitiva à grande questão filosófica. Mas o campo da neurociência cognitiva e das decisões voluntárias está mais vivo, interessante e sofisticado do que nunca, graças às tentativas ousadas de Libet e seus sucessores para enfrentar esse problema filosófico usando a ciência.A Conversação

Sobre o autor

Stefan Bode, Professor Associado e Chefe do Laboratório de Neurociência de Decisão, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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