Como os jogadores de golfe bem-sucedidos se mantêm focados nessas tacadas cruciais

Como os jogadores de golfe bem-sucedidos se mantêm focados nessas tacadas cruciais
Mesmo as fotos que parecem fáceis precisam de concentração adequada.
Otmar W / Shutterstock

A história do esporte é cheio de lixo com contos de derrotas arrancados das mandíbulas da vitória. Notoriamente, o jogador de golfe americano Doug Sanders foi um putt de um metro de distância de vencer o Campeonato Aberto de 1970 em St Andrews. Ele errou. Isso não só o fez perder o campeonato, mas também lhe custou vários contratos de patrocínio e endosso.

Sanders depois lembrou que ele errou o lance crucial porque estava se perguntando onde atirar primeiro quando ganhou. O jogador de golfe falhou em dirigir sua atenção para a informação que mais importava antes de dar a tacada. Sua mente vagou. Sanders não estava mais se concentrando no que precisava fazer para afundar sua tacada.

O mecanismo que nos ajuda a perceber que a mente vagou tornou-se uma área de interesse no campo da psicologia do esporte porque é o processo que permite aos atletas redirecionar sua atenção. Se eles estão cientes - e ouvem - desse mecanismo, são menos propensos a sucumbir às distrações. Crucialmente, ter esse conhecimento e consciência significa que psicólogos, atletas e treinadores podem colocar em prática intervenções para assumir o controle da atenção, permitindo que o jogador se concentre nas informações que são mais relevantes.

Nossos pesquisa nos últimos quatro anos tem buscado entender o que possibilita a concentração no esporte. Em particular, examinamos as crenças, o conhecimento e a compreensão dos jogadores de golfe sobre sua própria capacidade de se concentrar para explicar os processos por trás da concentração.

Escolhemos especificamente este esporte porque os jogadores de golfe normalmente experimentam mudanças em sua concentração antes, depois e entre as tacadas. Isso significa que o jogo fornece uma lente útil para examinar os processos que permitem o foco e o redirecionamento da atenção.

Nos holofotes

Nossa pesquisa revelou que este mecanismo de alerta de atenção pode ser entendido como um processo contínuo denominado “meta-atenção”, que tem suas origens na psicologia educacional, mas também é considerado relevante para o esporte. Meta-atenção significa simplesmente a consciência, o conhecimento e o controle da atenção - o mecanismo que nos lembra de prestar atenção ao que acreditamos ser mais importante em qualquer situação.


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Se imaginarmos nossa atenção como um holofote - aquele que pode brilhar não apenas para fora para o nosso ambiente, mas para dentro de nossas próprias mentes - meta-atenção é a consciência de onde o holofote está brilhando e o que fazemos para direcionar seu feixe.

Mas, embora tenhamos consciência de como a atenção pode operar, como os holofotes, só recentemente a pesquisa buscou compreender os mecanismos que podem estar direcionando os holofotes. Em particular, nosso estudo desenvolveu uma teoria para entender os processos que podem ajudar a desviar os holofotes, revelando os mecanismos que estão por trás da concentração.

Para entender o que os jogadores de golfe sabem sobre atenção, entrevistei oito jogadores de golfe de elite. Eles revelaram como os jogadores de golfe avaliaram os recursos de que precisavam para a tacada que estavam realizando, como uma experiência anterior, e então estabeleceram um plano que foi seguido por uma rotina consistente de pré-tiro. Isso pode envolver a criação de uma imagem mental de para onde o jogador quer que a bola vá durante a realização de golpes de treino, por exemplo.

Depois, explicaram os jogadores, eles executariam sua rotina pós-tacada, onde refletiam sobre o resultado da tacada. Em seguida, eles se desligavam, direcionando seus holofotes para pensamentos menos relevantes, como uma bebida no bar.

Meta-atenção é o processo que permite aos jogadores se concentrarem totalmente na tacada. (como os jogadores de golfe de sucesso se mantêm focados nessas tacadas cruciais)Meta-atenção é o processo que permite aos jogadores se concentrarem totalmente na tacada. Shutterstock

Golf em voz alta

Nossos segundo estudo seguido de nossa pesquisa original, examinando como é a meta-atenção conforme acontece durante uma performance. Aqui, com jogadores de golfe de nível de clube, usamos um método de pesquisa chamado “pense em voz alta”, onde cada pensamento e discurso interno deve ser falado em voz alta. Ver a meta-atenção em um cenário de performance ao vivo nos permitiu examinar a consciência dos jogadores de sua atenção, incluindo o que foi iluminado por seu foco de atenção e as estratégias que eles usaram para direcioná-lo.

Os resultados mostraram que durante a performance, os jogadores de golfe se engajaram no processo de meta-atenção e utilizaram estratégias de controle, como rotinas de pré-tiro. Curiosamente, promovendo o entendimento estabelecido, cada jogador de golfe não verbalizou o uso de "recursos de atenção", como experiências anteriores, para cada tacada. Em vez disso, parece que esse processo pode ser em grande parte automático, sugerindo que os jogadores de golfe só estão cientes de chamar a atenção nos momentos em que são mais necessários.

O estudo revelou que quando os jogadores de golfe verbalizavam seus recursos de atenção, tendia a ser para tacadas mais desafiadoras - refletindo nas experiências de treinamento antes de uma tacada de recuperação de um bunker, por exemplo. Em linha com o nosso entendimento teórico de meta-atenção estava a maneira como os jogadores de golfe implementaram estratégias de controle consistentes - como rotinas pré e pós-tiro - e frequentemente focaram em informações ambientais úteis, como um alvo visual claro que poderia ser visto a partir do tee.

As descobertas de pensar em voz alta mostraram que os jogadores de golfe muitas vezes moviam seus holofotes para informações que eles achavam que seriam mais úteis para seu jogo durante o desempenho. Em outras palavras, ao se deparar com um desafio, podem buscar conscientemente uma experiência semelhante para orientar e informar a situação que estão enfrentando.

Ter consciência e agir de acordo com as informações destacadas para ajudar os jogadores a se concentrarem é fundamental. Se os jogadores de golfe perceberem que seus holofotes não estão refletindo nas informações que eles acreditam ser as mais relevantes - como Doug Sanders experimentou - então eles podem iniciar estratégias de controle para redirecionar os holofotes.

Observando alguns dos pesquisa anterior Ao lado de nossas próprias descobertas, recomendamos que os jogadores de golfe optem por rotinas pré e pós-tiro consistentes no que diz respeito à concentração. Ao fazer isso, os jogadores têm maior controle de sua atenção e são menos propensos a perder a chance de sua vida, como o infeliz Sanders. Uma vez perguntado se ele já pensava em sua falha decisiva na carreira, o golfista alegre respondeu: "Apenas a cada quatro ou cinco minutos."A Conversação

Sobre o autor

Alex Oliver, PhD, Pesquisador em Psicologia, School of Health & Life Sciences, Glasgow Caledonian University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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