Podemos realmente aprender a viver com o Coronavírus?

Podemos realmente aprender a viver com o Coronavírus?
Shutterstock / eamesBOT

À medida que avançamos para o último trimestre de 2020, o vírus que definiu este ano conturbado não dá sinais de desaparecer. Na ausência de uma vacina ou de um tratamento amplamente eficaz, alguns estão dizendo que devemos aprender a viver com COVID-19. Mas o que isso realmente parece?

É uma pergunta complicada que se resume a isto: Devemos permitir que o SARS-CoV-2 se espalhe pela maioria da população enquanto protegemos todos os idosos e aqueles com alto risco de doenças graves, criando assim algum nível de imunidade subjacente na população? Ou é melhor acompanhar as medidas de controle e apontar para o eliminação do vírus?

Na tentativa de responder à pergunta, o conceito de “imunidade de rebanho” - quando cerca de 60% da população é imune a uma doença - é frequentemente invocado. Mas este termo não é bem compreendido. O controle de uma doença infecciosa por meio do aumento da imunidade natural na população nunca foi alcançado antes. Imunidade de rebanho funciona por meio de vacinação direcionada e ainda não temos uma vacina para COVID-19.

Vírus e imunidade

Veja o exemplo da varíola - uma doença muito infecciosa e assustadora e o único vírus humano que já erradicamos. Ao contrário do COVID-19, as pessoas que contraíram o vírus sempre apresentaram sintomas, para que pudessem ser encontradas e isoladas. Qualquer pessoa que não morresse teria proteção vitalícia.

Mas só livramos completamente o mundo disso por meio de um campanha de vacinação coordenada. Essa era a única maneira de alcançar níveis de proteção suficientemente altos em todo o mundo para atingir o limite de imunidade coletiva.

Cerca de um quarto de todos os resfriados comuns são causados ​​por tipos de coronavírus. Visto que o SARS-CoV-2 também é um coronavírus, poderia haver um crossover protetor semelhante? Não sabemos quanto tempo dura a proteção a qualquer coronavírus após a recuperação, mas sabemos que não dura para sempre.

um estudo recente, por exemplo, mostrou que algumas pessoas podem ficar doentes com o mesmo tipo de coronavírus mais de uma vez na mesma temporada de inverno. Isso mostra que a imunidade natural não pode ser assumida como um fato da relação humano-coronavírus, e a imunidade de rebanho provavelmente não pode acontecer naturalmente. Na verdade, seria notável se pudéssemos alcançar a imunidade natural sem uma vacina, pois isso nunca aconteceu antes.


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Controlando a propagação

Que tal tentar se livrar do SARS-CoV-2 controlando sua disseminação? Foi o que aconteceu com seus parentes próximos SARS-CoV, ou Sars, e MERS-CoV, Síndrome Respiratória do Oriente Médio, ambos também relacionados a coronavírus de morcego. Essas doenças surgiram no século 21 e apresentaram um novo patógeno para o sistema imunológico humano responder, de modo que podem ser exemplos úteis para prever o que pode acontecer com COVID-19.

Sars deu a volta ao mundo duas vezes entre Novembro de 2002 e maio de 2004 antes de desaparecer completamente. Isso foi graças a medidas de controle rigorosas, como quarentena para contatos de pessoas com a infecção e limpeza profunda regular das áreas públicas.

Um esquema de teste de laboratório robusto foi estabelecido. As pessoas foram incentivadas a usar máscaras e lavar as mãos com frequência. Essas medidas impediram a propagação do vírus entre as pessoas, levando à sua extinção.

A vantagem que tivemos ao tentar conter a Sars foi que a maioria das pessoas infectadas desenvolveram os sintomas rapidamente, de modo que puderam ser identificadas, com a ajuda médica de que precisavam, e então isoladas para evitar que infectassem outras pessoas. Infelizmente, COVID-19 parece ser mais infeccioso no início da doença, enquanto as pessoas apresentam sintomas leves ou nenhum sintoma, portanto, não podemos fazer a mesma coisa com eficácia.

Mers foi notado pela primeira vez no Oriente Médio em 2012. Causa uma doença muito séria e mata 34% daqueles que pegam. Parece ser menos infeccioso que o SARS e o SARS-CoV-2 - para propagar a doença, as pessoas precisam estar em contato muito próximo.

Portanto, os pacientes com Mers tendem a dá-lo para aqueles que cuidam deles no hospital ou seus familiares imediatos. Isso torna mais fácil conter os surtos e evita que a doença se espalhe geograficamente. Ainda existem grandes surtos, incluindo 199 casos na Arábia Saudita em 2019.

Como Mers, e ao contrário de Sars, podemos esperar que surjam surtos de COVID-19 mesmo depois de tê-lo mais ou menos sob controle. O principal é identificar as pessoas infectadas o mais rápido possível, por meio de testes e rastreamento de contatos, para reduzir o número de pessoas afetadas por um determinado incidente. Uma vacina eficaz e amplamente usada ajudaria a chegar a esse estágio mais cedo.

Estabelecendo-se

As comparações com surtos de influenza também são úteis para entender como pode ser “viver com” COVID-19. Estima-se que a gripe espanhola de 1918-20 tenha infectado 500 milhões de pessoas e cerca de 50 milhões de pessoas morreram. Entre janeiro de 2009 e agosto de 2010, pelo menos 10% da população global provavelmente estava infectada com a gripe suína mexicana, mas o número de mortes, em pouco mais de um quarto de milhão foi semelhante ao a taxa esperada para a gripe sazonal.

Artigo de jornal de 1918 apresentando um novo tipo de máscara para proteger os profissionais de saúde da gripe espanhola.Artigo de jornal de 1918 apresentando um novo tipo de máscara para proteger os profissionais de saúde da gripe espanhola. Washington Times

Os vírus de 1918 e 2009 são do mesmo tipo de influenza A, chamado H1N1. Então, por que a taxa de mortalidade foi menor para a gripe suína? Isso porque no século 21 os exames laboratoriais para a gripe são uma tarefa de rotina, tínhamos tratamentos antivirais eficazes (Tamiflu e Relenza) e uma vacina. O vírus também sofreu mutação para se tornar menos perigoso. Ele se estabeleceu e se juntou a todas as outras cepas de influenza sazonal, e é agora conhecido como H1N1pdm09

O mesmo poderia acontecer com o COVID-19? Infelizmente não. Temos testes laboratoriais precisos para SARS-CoV-2, mas eles só foram inventados em 2020. Os testes criaram um trabalho extra para os laboratórios de microbiologia do hospital, enquanto eles ainda tinham que continuar com seu trabalho normal.

O remdesivir antiviral é só usado para tratar pessoas que já estão hospitalizadas com COVID-19 grave. É improvável que uma vacina esteja pronta antes da primavera de 2021. Existem algumas novas cepas de SARS-CoV-2, mas infelizmente elas são quase as mesmas do original ou mais infeccioso. Este vírus ainda não está dando sinais de se estabelecer.

A saída

A maioria das pessoas que recebem COVID-19 se recuperam, mas cerca de 3% das pessoas com teste positivo em todo o mundo morreu. Não sabemos qual a proporção daqueles que fazem algum tipo de recuperação desenvolverão efeitos colaterais de longo prazo (conhecidos como COVID longo), mas pode ser até% 10. Estudos com pessoas infectadas com Sars no início dos anos 2000 mostram que algumas delas ainda tinham problemas pulmonares 15 anos depois

Diante de estatísticas como essa, devemos tentar garantir que o maior número possível de pessoas fiquem protegidas da infecção por COVID-19, e não “aprendendo a conviver com o vírus”. Precisamos continuar com as medidas do dia a dia para impedir que o coronavírus passe entre as pessoas tanto quanto possível. Durante 2020, isso significou vários graus de bloqueio imposto pelo governo na maioria dos países.

A médio prazo, é necessário haver um equilíbrio entre as restrições à liberdade das pessoas e permitir que elas se encontrem com seus entes queridos e ganhem a vida. Mas a SARS-CoV-2 não é como a varíola, não é como a Sars ou Mers e não é como a gripe espanhola ou suína. Existem lições que podemos aprender com essas doenças infecciosas anteriores, mas isso vai além de conceitos mal compreendidos de imunidade de rebanho, eliminação ou aprender a conviver com um vírus.

Parece que os surtos de SARS-CoV-2 serão um fato da vida por algum tempo, mas “aprender a conviver com o vírus” não deve significar deixá-lo infectar um grande número de pessoas. O plano deve ser garantir que muito poucas pessoas sejam infectadas, de modo que novos surtos sejam pequenos e raros.A Conversação

Sobre o autor

Sarah Pitt, professora principal, Prática de Microbiologia e Ciências Biomédicas, Fellow do Instituto de Ciências Biomédicas, University of Brighton

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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