Uma maneira de resolver os problemas mais urgentes da sociedade

Uma maneira de resolver os problemas mais urgentes da sociedade
Muitos prêmios que visam estimular a inovação são o vencedor leva tudo.
VCG para o torneio final da competição RoboMaster Robotics 2019 via Getty Images

A inovação é uma parte crítica do tratamento de problemas em áreas tão diversas como transporte, habitação, saúde pública e energia. Mas os cientistas, inventores e empreendedores que podem gerar soluções criativas frequentemente investigam questões ou buscam oportunidades econômicas em outros campos menos urgentes. Os incentivos à ciência e à inovação tentam direcionar os esforços para os problemas sociais mais urgentes.

Os prêmios - recompensas em dinheiro por realizações científicas, de engenharia e outras - são uma forma de incentivo que existe há muito tempo. No século 18, por exemplo, organizações como a Royal Society no Reino Unido premiado com medalhas a cientistas por suas pesquisas inovadoras.

Hoje, além desse tipo de premiação científica, também existem prêmios para soluções para diversos problemas, incluindo a invenção de novos meios de transporte para pessoas com deficiência, a engenharia de novos métodos de reciclagem de bateria, e até mesmo o desenvolvimento de tecnologias para tratar pacientes COVID-19. Existem também sites de “inovação aberta”, como InnoCentive, que as empresas usam para obter ideias e invenções de milhares de solucionadores de problemas em troca de prêmios.

Todos esses prêmios buscam focar a criatividade e o investimento atraindo as pessoas mais inteligentes e criativas que, com o incentivo certo, podem se concentrar no problema destacado e, por sua vez, apresentar avanços surpreendentes. Pesquisadores como eu trabalham para determinar o quão eficazes esses prêmios realmente são como motores de inovação.

Recompense realizações passadas, motive descobertas futuras

Existem dois tipos principais de prêmios. Os prêmios científicos, que incluem medalhas históricas e os prêmios Nobel mais recentes, por exemplo, são um reconhecimento retrospectivo por contribuições importantes para a ciência, em vez de um incentivo para embarcar em uma linha específica de investigação. Para premiá-los, todos os anos, vários jurados examinam as realizações dos indicados e escolhem os vencedores.

Os grandes prêmios, por outro lado, oferecem recompensas ao primeiro participante que alcançar um feito específico que seja do interesse do organizador do prêmio. Por exemplo, na década de 1990, o Ansari X Prize ofereceu US $ 10 milhões pela primeira espaçonave tripulada privada que foi ao espaço duas vezes em duas semanas. Os participantes tiveram que atender a esses critérios específicos para poder reivindicar o prêmio, o que, em última análise, procurou promover o turismo espacial. Geralmente, esse tipo de prêmio indica um único vencedor que leva para casa todo o prêmio em dinheiro. Mas às vezes há prêmios menores de segundo e terceiro também.

Graças ao Ansari X Prize e outras competições populares como o $ 30 milhões Prêmio Google Lunar X para a exploração da Lua e os $ 5 milhões Grandes Desafios DARPA para o desenvolvimento de veículos autônomos (todos os estudos de caso que investiguei), empresas, governos e organizações sem fins lucrativos passaram a usar os prêmios de forma mais ativa e, com a ajuda da internet, tornaram-nos mais populares e estimulantes.


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A SpaceShipOne levou para casa o prêmio Ansari X de US $ 10 milhões em 2004. (uma maneira de resolver os problemas mais urgentes da sociedade)A SpaceShipOne levou para casa o Prêmio Ansari X de US $ 10 milhões em 2004. AP Photo / Laura Rauch

Analisando os efeitos dos prêmios na inovação

Quando eu comecei pesquisando como as competições funcionam como incentivos em meados da década de 2000, havia pouca evidência empírica, embora os prêmios já existissem há muito tempo. Desde então, a pesquisa ajudou a desvendar a forma como os prêmios funcionam e sua potencial para incentivar a ciência e a inovação.

Estudos descobriram, por exemplo, que o motivações para competir por prêmios são tão diversos quanto as pessoas e equipes que participam. Grandes prêmios em dinheiro ajudam a atrair a atenção da mídia e mais participantes, mas também atraem inovadores com a possibilidade de encontrar um novo emprego, a chance de aprender sobre ciência e tecnologia ou simplesmente a oportunidade de participar de um projeto que pode ajudar a mudar o mundo.

Os prêmios competem com outros incentivos mais prevalentes pela atenção e esforços dos inovadores no mundo atual, globalmente conectado e acelerado. Prestígio, por exemplo, é um motivação muito importante na ciênciae mercados lucrativos geram inovação dentro das empresas.

Em evidências também mostram que novos grandes prêmios atraem novos investimentos e também podem aumentar a conscientização sobre problemas importantes e influenciar a direção das pesquisas em andamento. Os participantes que não têm experiência científica ou de engenharia ainda podem contribuir com novas idéias e soluções em prêmios que têm menos requisitos de elegibilidade e atraem contribuidores mais diversos.

Observe que, uma vez que os prêmios pagam apenas pelos resultados - a solução vencedora - os participantes precisam ser engenhosos e buscar ativamente o apoio de amigos, familiares e investidores.

Portanto, prêmios bem elaborados podem estimular mais criatividade e inovação, mas se eles atingem determinados objetivos, em última análise, depende de quem participa e das condições econômicas mais amplas quando as competições de prêmios são realizadas. O Google Lunar X Prize, por exemplo, foi uma competição bastante aberta e atraiu diversos participantes, incluindo alguns que provavelmente não tinham as habilidades e experiência para completar uma missão lunar. A crise financeira de 2008 e suas consequências tornaram a arrecadação de fundos ainda mais difícil para eles.

Rahul Narayan liderou a Equipe Indus em busca do Google Lunar X Prize. (uma maneira de resolver os problemas mais urgentes da sociedade)Rahul Narayan liderou a Equipe Indus em busca do Google Lunar X Prize. Pallava Bagla / Corbis via Getty Images

Tornando os prêmios mais eficazes

Existem pelo menos duas questões importantes que os pesquisadores podem investigar a seguir, para que as empresas, governos e outras organizações de prêmios tenham mais insights sobre o potencial dos prêmios para atingir seus objetivos e promover a criatividade e a inovação.

Em primeiro lugar, como medir sistematicamente o impacto dos prêmios? A própria natureza dos prêmios torna-os difíceis de avaliar. Por exemplo, voluntários, participantes de meio período e investimentos indiretos às vezes não são contabilizados, o que dá uma imagem incompleta de seu verdadeiro impacto.

Em segundo lugar, quais são os melhores casos para usar os prêmios? Pontos de vista conflitantes A favor de e contra grandes prêmios para soluções COVID-19 fornecer apenas um exemplo de quão pouco se sabe sobre quando é a oportunidade certa de usar este tipo de incentivo. Grandes prêmios ajudaram a desenvolver tecnologias espaciais, por exemplo, mas outras áreas, como soluções COVID-19, pesquisa do câncer ou mitigação das mudanças climáticas, podem exigir outros tipos de prêmios ou incentivos totalmente diferentes.

Hoje, os prêmios são apenas uma pequena parte das diversas motivações de cientistas, inventores e empresários para apresentar novas ideias e tecnologias. Descobrir mais sobre como os prêmios se encaixam nesse ecossistema irá liberar todo o seu potencial e torná-los incentivos mais eficazes para a ciência e a inovação.

Sobre o autor

Luciano Kay, Pesquisador Associado do Institute for Social, Behavioral and Economic Research, Universidade da Califórnia, Santa Barbara

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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