Como a ciência desvenda o poder elusivo e a influência da esperança em nossas vidas

Como a ciência desvenda o poder elusivo e a influência da esperança em nossas vidas

No primeiro dia de Erin Gruwell como professora de inglês no ensino médio, ela enfrentou uma classe de 150 calouros “em risco”. A maioria dessas crianças, estatisticamente, iria falhar. Eles eram duros, suas vidas jovens já definidas pela pobreza, gangues, violência e baixas expectativas.

Como a ciência desvenda o poder elusivo e a influência da esperança em nossas vidas
Os dançarinos tradicionais celebram Hari Raya, o fim do Ramadã.
Foto de Aniq Danial para Unsplash, CC BY-ND

No primeiro dia de Erin Gruwell como professora de inglês no ensino médio, ela enfrentou uma classe de 150 calouros “em risco”. A maioria dessas crianças, estatisticamente, iria falhar. Eles eram duros, suas vidas jovens já definidas pela pobreza, gangues, violência e baixas expectativas. Esses alunos, ela escreveu, conheciam quase todos os “palavra de quatro letras”Exceto um: esperança.

No entanto, quatro anos depois, cada um de seus alunos "em risco" na Wilson High School em Long Beach, CA, formado do ensino médio. Mais da metade se formou na faculdade. As histórias escritas pelos alunos de Gruwell foram publicadas como um livro chamado “The Freedom Writers Diary”. Tornou-se um best-seller do New York Times e em 2007 foi transformado em um grande filme chamado "Escritores da Liberdade" estrelado por Hilary Swank.

A graduação traz muitas mensagens de esperança.A graduação traz muitas mensagens de esperança. Foto de Marleena Garris para Unsplash., CC BY-ND

Gruwell ensinou inglês, mas também lhes ensinou um traço evasivo: esperança. A ciência, nos últimos 30 anos, documentou que a esperança pode servir como um estratégia para o sucesso.

Esperança de ensino

Embora a esperança seja um tema comum na mitologia, filosofia e teologia, não era um assunto de pesquisa psicológica até o psicólogo da Universidade de Kansas, Richard Snyder, começar seu estudo pioneiro na década de 1990. Seu trabalho abriu o caminho para ciência para medir, ensinar e distinguir a esperança de outras disciplinas psicológicas. Sua pesquisa reconheceu a esperança como uma função cognitiva, um estado emocional acompanhado de ação.


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As metas são básicas para o comportamento humano, observou Snyder, sejam elas de longo ou curto prazo. Eles são o primeiro passo para imaginar conquista futura. Para ter sucesso, escreve ele, é preciso encontrar uma forma de perseguir um objetivo e não desistir - força de vontade e força do caminho. Snyder e o cientista social Shane Lopez confirmaram que a esperança pode ser ensinada e aprendida e que fornece benefícios na esfera pública.

O que as crianças precisam para se destacar

Sou professor de prática e diretor clínico da Arizona State University's Centro para o estudo avançado e prática da esperança. A equipe do centro é composta por pesquisadores, profissionais e estudantes de pós-graduação que estão promovendo o entendimento, a estratégia e a prática da esperança.

Outras instituições acadêmicas, incluindo o Hope Research Center da University of Oklahoma, estão comprometendo recursos para compreender melhor a dinâmica da esperança. Em 2014, a John Templeton Foundation financiou a iniciativa The Hope and Optimism, um subsídio de quatro anos de US $ 4.5 milhões na Notre Dame and Cornell. o projeto explorado esperança de várias lentes, incluindo religião, medicina, sociologia e psicologia.

As crianças se dão bem com um adulto em sua corte.As crianças se dão bem com um adulto em sua corte. Fotos de Kevin Laminto para Unsplash., CC BY-ND

Há uma nova geração de cientistas esperançosos emergindo em campi universitários em todo o mundo, dedicados a desvendar ainda mais potencial da esperança. Esses tópicos de pesquisa incluem habilidades de enfrentamento, depressão, envelhecimento, justiça social e criação de comunidades de esperança.

É minha convicção de que a sociedade muitas vezes define as crianças e seu futuro identificando e focalizando desproporcionalmente risco e trauma mas ignorando a esperança.

Aplicando esperança à vida

Para entender melhor como a teoria da esperança poderia ser traduzida em prática, em 1993, convoquei um grupo de sete pesquisadores, profissionais e estudantes de pós-graduação para participar de uma revisão da literatura de sete anos. Em 2000, nossa equipe compartilhou suas conclusões, lançando uma nova iniciativa chamada Kids at Hope. o Kids at Hope estratégia, em sua essência, promove as práticas e a crença de que todas as crianças são capazes de sucesso - sem exceções.

Essas descobertas informaram o projeto de uma estrutura que ensina a esperança como uma habilidade cognitiva. O ensino da esperança começa acreditando em todas as crianças, conectando-se com os jovens de maneiras significativas e ensinando as crianças a imaginar seus objetivos, um processo chamado viagem mental no tempo, que incentiva o cérebro a planejar oportunidades e desafios futuros.

A capacidade de viajar mentalmente no tempo é o processo de lembrar o passado para extrair dessas memórias e construir um futuro. Relembrar eventos passados ​​é uma grande vantagem para determinar em quem e em quem confiar, e o que funciona e o que não funciona. Através de experiências anteriores, as pessoas são capazes de imaginar onde eles gostariam de ser e como chegar lá.

Uma parte central deste trabalho enfoca o ensino da ciência da esperança para que ela possa florescer nas comunidades - seja no sistema de justiça juvenil, educação, bem-estar infantil, saúde comportamental ou sistemas de desenvolvimento juvenil. o a ciência é clara. Pessoas esperançosas são mais felizes, mais saudáveis ​​e alcançam mais seus objetivos do que aqueles que não têm esperança.

Se “é preciso uma aldeia para criar e educar uma criança”, acredito que a teoria da esperança deve fazer parte dessa estratégia. Como Gruwell e seus alunos descobriram, a esperança é um presente que pode mudar vidas positivamente.A Conversação

Sobre o autor

Richard Miller, Professor de Prática, Escola de Dinâmica Social e Familiar T. Denny Sanford, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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