Tendo problemas para se concentrar durante a pandemia de coronavírus?

Tendo problemas para se concentrar durante a pandemia de coronavírus? Por que tantos estudantes dizem que têm dificuldade em estudar? Os recentes avanços nas ciências cognitivas encontraram algumas respostas. (ShutterStock)

Medo, ansiedade, preocupação, falta de motivação e dificuldade de concentração - os alunos citam todos os tipos de razões para se opor ao ensino à distância. Mas são essas desculpas ou preocupações reais? O que diz a ciência?

No início da pandemia, quando universidades e CEGEPs, faculdades juniores de Quebec, criaram cenários para continuar a ensinar à distância, os alunos expressaram sua oposição ao observar que o contexto era “não propício para a aprendizagem. "

Os professores também sentiram que os alunos "simplesmente não estavam dispostos a continuar aprendendo nessas condições". Uma variedade de emoções negativas foi relatada em colunas de opinião, cartas e pesquisas. UMA petição foi ainda circulada pedindo a suspensão da sessão de inverno, que o ministro da Educação Jean-François Roberge recusou-se.

Os alunos não são os únicos que têm dificuldade em se concentrar em tarefas intelectuais. Em um coluna publicada em Imprensa, Chantal Guy diz que, como muitos de seus colegas, ela não pode se dedicar a uma leitura aprofundada.

"Depois de algumas páginas, minha mente divaga e só quer verificar a maldita curva do Dr. Arruda", escreveu Guy, referindo-se a Horacio Arruda, diretor de saúde pública da província. Em resumo: "Não é o tempo que falta na leitura, é a concentração", disse ela. "As pessoas não têm cabeça para isso."

Por que os alunos sentem que não têm a capacidade de estudar? Avanços recentes na ciência cognitiva fornecem insights sobre os vínculos entre emoções negativas e cognição em tarefas que exigem investimento intelectual sustentado.

Uma questão da amígdala

"O coração tem suas razões que a razão desconhece." Esta frase da filósofa do século XVII Blaise Pascal resume bem a maneira pela qual a ciência ocidental há muito tempo separa as emoções do universo "quente" das emoções do universo "frio" na racionalidade humana.


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Walter Cannon's pesquisa fisiológica forneceu uma primeira explicação de como as emoções, especialmente as negativas, tomam conta de nossas mentes. Ele mostrou que a emoção é um sistema de alerta fisiológico no corpo, ativando várias estruturas abaixo do córtex cerebral.

Uma dessas estruturas, a amígdala, agora está se mostrando particularmente importante. A amígdala é rapidamente ativada diante de estímulos ameaçadores e nos permite aprender a ser cautelosos com eles. Diante do que poderia ser uma cobra escondida entre os galhos, um animal desperta seus sentidos, alerta seus músculos e reage rapidamente, sem ter o luxo de analisar se a forma esbelta é uma cobra ou um graveto.

Tendo problemas para se concentrar durante a pandemia de coronavírus? Nos seres humanos, a amígdala se ativa rápida e automaticamente em resposta a estímulos sociais carregados de emoções negativas. (ShutterStock)

Nos seres humanos, o amígdala ativa de forma rápida e automática em resposta a estímulos sociais carregados de emoções negativas. Pesquisas em neurociência mostram que as pessoas não são apenas altamente sensíveis à carga emocional de suas percepções, mas também são incapazes de ignorá-la.

Por exemplo, as emoções despertadas pela visão de uma cobra na grama ou de uma figura política não confiável podem capturar nossa atenção, apesar de nós mesmos.

Atenção: Um recurso limitado

Pode-se objetar que, para muitas pessoas, felizmente, o COVID-19 não representa o mesmo tipo de ameaça que uma cobra encontrada na vegetação rasteira. Nossos sistemas sociais nos fornecem proteções que antes eram inimagináveis ​​e estamos muito melhor preparados para lidar com situações de crise.

E, situações de aprendizado estabelecidas por instituições educacionais - sejam presenciais ou online - sempre exigem que os alunos concentrem sua atenção e controlem conscientemente seus pensamentos. Como os professores sabem por experiência própria, um grande desafio ao liderar qualquer lição é manter a atenção de todos os alunos, garantindo que eles continuem focados na atividade em questão.

O psicólogo cognitivo Daniel Kahneman, vencedor do Prêmio Nobel em 2002, foi um dos primeiros a propor que atenção é um recurso cognitivo limitado e que alguns processos cognitivos requerem mais atenção do que outros. Esse é particularmente o caso de atividades que envolvem o controle consciente dos processos cognitivos (como ler ou escrever artigos acadêmicos), envolvendo o que Kahneman chama de pensamento de "Sistema 2". Isso requer atenção e energia mental.

Tendo problemas para se concentrar durante a pandemia de coronavírus? O psicólogo Daniel Kahneman recebeu a Medalha Presidencial da Liberdade do ex-presidente Barack Obama em uma cerimônia na Casa Branca em novembro de 2013. (ShutterStock)

A capacidade limitada de atenção também está no centro das teorias que propõem que processos cognitivos conscientes e controlados sejam realizados em memória de trabalho, que é comparado a um espaço mental capaz de processar uma quantidade limitada de novas informações.

Na memória de trabalho, a atenção atua como um supervisor de alocação de recursos cognitivos e um controlador de execução de ações. o circuitos cerebrais associados à memória de trabalho e funções executivas são as do córtex pré-frontal.

Quando a emoção come em atenção

Os pesquisadores acreditam há muito tempo que o processamento das emoções através da amígdala não depende dos recursos de atenção da memória de trabalho. No entanto, evidências estão se acumulando a favor da hipótese oposta, indicando que os circuitos que conectam a amígdala e o córtex pré-frontal desempenhar um papel importante na discriminação entre informações relevantes e irrelevantes para a atividade atual.

Por exemplo, estímulos emocionais interferiram com o desempenho de uma tarefa de memória de trabalho, especialmente porque eles não eram muito relevantes para a tarefa. Além disso, à medida que a carga cognitiva associada à tarefa aumentava (por exemplo, quando a tarefa exigia mais recursos cognitivos), também aumentava a interferência de estímulos emocionais não relevantes para a tarefa. Assim, parece que quanto mais uma tarefa exige esforço e concentração cognitivos, mais facilmente nos distraímos.

Muita da extensa pesquisa sobre ansiedade pelo psicólogo Michael Eysenck e colegas apóiam essa visão. Eles mostram que as pessoas ansiosas preferem concentrar sua atenção nos estímulos associados à ameaça, não relacionados à tarefa em questão. Esses estímulos podem ser internos (pensamentos preocupantes) ou externos (imagens percebidas como ameaçadoras).

Esse também é o caso da preocupação, como a repetida experiência de pensamentos aparentemente incontroláveis ​​sobre possíveis eventos negativos. Ambos ansiedade e preocupação devoram a atenção e recursos cognitivos da memória de trabalho, resultando em diminuição do desempenho cognitivo, especialmente para tarefas complexas.

Tendo problemas para se concentrar durante a pandemia de coronavírus? O cansaço mental aumenta quando alguém executa uma tarefa enquanto tenta não responder às demandas externas. (ShutterStock)

Outra pesquisa indica que os sentimentos de fadiga mental aumentam ao executar uma tarefa enquanto tenta não responder às demandas externas. Foi sugerido que fadiga mental é uma emoção particular isso nos diz que nossos recursos mentais estão sendo esgotados.

No geral, esta pesquisa sugere que estamos esgotando nossos recursos de atenção para evitar prestar atenção a informações irrelevantes, mas emocionalmente carregadas! Agora é melhor compreendido por que é tão difícil - e exaustivo - evitar verificar o e-mail de alguém enquanto lê um texto científico, mudar de e-mail para o Facebook e do Facebook para a cobertura de notícias COVID-19, quando estamos preocupados com a curva ou a morte pedágio nas casas dos idosos.

Emoção e cognição são inseparáveis

Hoje, a pesquisa em ciências cognitivas confirma o que sabemos intuitivamente: estudar exige atenção, tempo e disponibilidade da mente. Esta pesquisa mostra que processos cognitivos e emocionais estão tão entrelaçados no cérebro que, para alguns pesquisadores, como Antonio Damasio, nenhum pensamento é possível sem emoção.

Não surpreende, portanto, que, em um contexto cheio de mensagens sobre os perigos da pandemia, os alunos achem difícil se concentrar de maneira sustentável em seus estudos e a maioria pareça não ter tempo de qualidade para ler ou escrever.A Conversação

Sobre o autor

Béatrice Pudelko, Professeure en psychologie de l'education, Université TÉLUQ

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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