Combate ao tédio com banjos e gramática russa - Dicas dos Exploradores Polar para sobreviver a meses de isolamento

Combate ao tédio com banjos e gramática russa - Dicas dos Exploradores Polar para sobreviver a meses de isolamento Membros da expedição de Nimrod de Shackleton (1907–1909) se reúnem em torno de um tocador de gramofone na Antártica. Artista Desconhecido / Getty Images

Devido ao inverno extremo da Antártica, que inclui quatro meses de escuridão total, os exploradores polares enfrentaram intenso confinamento em locais próximos por longos períodos de tempo.

Pioneiro americano Richard Byrd explicou: “pequenas coisas… têm o poder de conduzir até os mais disciplinados… até a beira da loucura. Os que sobrevivem com um certo grau de felicidade são aqueles que podem viver profundamente de seus recursos intelectuais, pois os animais em hibernação vivem de sua gordura. ”

Como os exploradores antárticos do início dos anos 1900 sobreviveram ao tédio muito antes da Internet?

Música

A música era vital para a sanidade e o bem-estar dos exploradores. "É necessário ser separado da civilização ... para perceber completamente o poder da música para recordar o passado ... para acalmar o presente e dar esperança para o futuro", disse um dos membros mais jovens da Expedição Terra Nova (1910-1913).

A Expedição Nacional Antártica Escocesa (1902-04) incluiu um tocador de gaita de foles oficial. O almirante Byrd levou um fonógrafo para a Base Avançada em 1934, chamando a música de seu "único luxo real".

Combate ao tédio com banjos e gramática russa - Dicas dos Exploradores Polar para sobreviver a meses de isolamento O navio Shackleton Endurance, sendo lentamente esmagado por um bloco de gelo em 1915. Frank Hurley / Wikimedia

Ao abandonar o navio Endurance, afundando lentamente, os homens de Ernest Shackleton tiveram permissão para carregar apenas dois quilos de objetos pessoais. Mas Shackleton insistiu que o meteorologista Leonard Hussey levasse seu banjo de dez quilos, dizendo: "É um remédio mental vital, e precisaremos dele".


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Leitura

Os livros tiveram um papel enorme na vida dos exploradores polares. A biblioteca a bordo do Endurance incluía peças de teatro, poesia, livros sobre exploração, a Enciclopédia Britânica e romances como "Os Irmãos Karamazov". Quando o navio afundou, Shackleton resgatou um poema de Rudyard Kipling. Ele arrancou a primeira página de uma bíblia que lhe foi dada pela rainha Alexandra, abandonando o restante do texto pesado, embora um membro da tripulação o tenha guardado secretamente.

Poesia, um explorador explicou: “foi útil, porque dava a alguém algo para aprender de cor e repetir durante a hora em branco… quando a mente ociosa está muito apta a pensar… em queixas puramente imaginárias”.

Alguns homens até tentaram aprender um idioma. Roald Amundsen, o líder da expedição norueguesa de molduras (1910-1914), estudou gramática russa. Enquanto outros terminaram rapidamente suas histórias mais leves, a leitura de Amundsen “teve a vantagem de ser incomparavelmente mais rígida. Os verbos russos são incomumente difíceis de digerir e não devem ser engolidos às pressas. ”

Escrita do diário

Os diários diários eram extremamente comuns entre os exploradores polares. Primeiro, os homens estavam cientes de que suas experiências poderiam ter valor monetário no futuro. Segundo, os diários serviram como registros e lembranças para suas famílias. Terceiro, como muitos dias costumavam correr juntos, os diários se tornaram uma maneira de diferenciar um dia do outro. Finalmente, como um explorador explicou: "Um diário nesta vida é uma das únicas maneiras pelas quais um homem pode desabafar".

Jornais de expedição

Há uma longa tradição de exploradores polares criando jornais para si mesmos. Relatórios sobre o tempo ou relatos de visitas a colônias de pingüins foram intercalados com histórias curtas, poesia, entrevistas, palavras cruzadas e jogos de palavras. Eles foram ilustrados com desenhos humorísticos e artísticos. Com o tempo, esses textos adquiriram uma grande quantidade de conteúdo sexual, incluindo piadas obscenas e fantasias.

As um explorador explicou, "A importância de não permitir que nenhum sentimento de depressão se tornasse parte da atmosfera de nossa vida era clara para todos".

Jogos

Carsten Borchgrevink, o líder da Expedição Southern Cross (1898-1900) disse: “A mesmice daquelas noites frias e escuras ataca a mente dos homens como um espírito maligno furtivo. Descobrimos que ... jogar xadrez e cartas eram passatempos muito valiosos. ” Às vezes, os homens “gritavam e pulavam durante o jogo e é uma maravilha que eles não tenham perturbado o tabuleiro em que jogavam”.

O xadrez também foi rei na Expedição Terra Nova (1910-1913). De acordo com Robert Falcon Scott, “Nosso jogo mais popular para recreação noturna é o xadrez; tantos jogadores se desenvolveram que nossos dois conjuntos de peças de xadrez são inadequados. ”

Estresso-me

Para os exploradores antárticos, quase todos os alimentos eram secos ou consumidos em latas. O Hoosh, um ensopado feito de uma mistura de carne seca e gordura, chamado pemmican, engrossado com cereais, forneceu muitas das calorias das primeiras expedições.

Para acabar com a cozinha monótona, os homens experimentaram novos alimentos, como pinguins ou carne de foca. Em alguns casos, como a expedição de Fram e a expedição imperial transantártica, eles até comiam seus cães.

A tarifa muitas vezes sem brilho significava que os homens eram frequentemente obcecados com comida. Muitas de suas conversas giravam em torno de suas refeições ideais em casa. Em 1934, Byrd escreveu em seu diário: “Encontrei o livro de receitas! ... O grito de alegria que proferi soou tão alto que fiquei realmente envergonhado. ... Nenhum livro levado à costa para um náufrago poderia ter sido mais avidamente estudado. ”

Combate ao tédio com banjos e gramática russa - Dicas dos Exploradores Polar para sobreviver a meses de isolamento Refeição no meio do inverno, em 1912, na Expedição Terra Nova, liderada pelo capitão Robert Falcon Scott, explorador antártico britânico. Frank Debenham / The Print Collector via Getty Images

Álcool

As expedições polares eram geralmente muito bem abastecidas com cerveja, vinho e bebidas espirituosas.

Houve um debate sobre o valor do álcool nessas expedições - ninguém queria incentivar a embriaguez e o álcool poderia ser perigoso no campo. Mas Amundsen, o primeiro homem do Pólo Sul, sentiu-se diferente: “Um copo ocasional de vinho ou um pouco de bebida alcoólica eram coisas das quais todos, sem exceção, estávamos muito felizes. Pessoalmente, considero o álcool, usado com moderação, como um medicamento nas regiões polares. (…) Dois homens que caíram um pouco ao longo da semana são reconciliados de uma só vez pelo cheiro de rum.

Cérebros ou músculos?

Então, que tipo de homem sobreviveu melhor sob severo isolamento? De acordo com Apsley Cherry-Garrard da Expedição Terra Nova (1910-1913), “Os homens com maior estoque de energia nervosa foram os melhores nessa expedição ... sua força mental triunfou sobre sua fraqueza corporal. Se você quer um bom viajante polar, pegue um homem sem muito músculo ... e deixe a mente dele nos fios - de aço.

Sobre o autor

Daniella McCahey, professora de História, University of Idaho

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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