6 fatos curiosos sobre o cheiro

6 fatos curiosos sobre o cheiro Produção Veres / Shutterstock

Não subestime o poder do seu nariz. Torna nossa experiência diária agradável e interessante e nos alerta sobre comida estragada, vinho com rolha e os perigos do gás e da fumaça. Evoca fortes reações emocionais, influencia a atração sexual e pode ser usado como um instrumento analítico sensível.

1. Provamos com o nariz

Muitas pessoas pensam que fazemos toda a nossa degustação com o paladar, mas só conseguem detectar se algo é doce, salgado, amargo, azedo ou umami (por exemplo, o sabor saboroso da marmita). A verdade é que também “provamos” o nariz, os olhos e os ouvidos.

O sabor ou, mais corretamente, o sabor geral que percebemos ao percorrer nossa refeição favorita, é uma combinação dos sinais que recebemos de todos os nossos sentidos. O trabalho do cérebro é interpretar esses sinais e nos dizer se a comida está em risco, se as batatas estão queimadas, se o repolho está cozido demais ou se a fruta está madura.

Esses aromas são detectados por receptores na parte posterior do nariz que transmitem sinais para a lâmpada olfativa, onde os sinais são agrupados e classificados. A informação é então enviada ao cérebro, que nos diz a qualidade e a intensidade dos aromas (ou cheiros) ao nosso redor e nos alimentos que ingerimos. Quando dizemos que não podemos provar comida, queremos dizer realmente que não podemos sentir o cheiro.

2. Nem todo mundo pode cheirar

Cerca de 5% da população é anosmática, o que significa que eles não pode cheirar. Isso pode ser devastador. Imagine que sua comida simplesmente não tenha gosto de nada além de um pouco doce e salgado. Você não pode mais desfrutar de suas comidas favoritas e comer fora não é mais divertido. Além disso, você não pode sentir o cheiro de pão mofado, leite azedo ou pizza em chamas - e se a casa pegasse fogo? E uma pergunta que assombra anosmics é: faça I cheiro? Essas ansiedades geralmente levam a um estilo de vida insular, depressão e declínio no saúde mental.

6 fatos curiosos sobre o cheiro Imagine não saber dizer se o leite está desligado? VaLiza / Shutterstock

3. Você não precisa de uma lâmpada olfativa para cheirar

Algumas pessoas nascem sem um bulbo olfativo, o órgão que antes se acreditava ser essencial para a percepção do olfato.


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Enquanto realizavam imagens cerebrais, um grupo de pesquisadores percebeu que um de seus sujeitos normais de controle havia nenhum bulbo olfativo aparente, no entanto, eles obtiveram pontuações normais para testes de cheiro padronizados. Eles descobriram que 0.6% de todas as mulheres podem cheirar perfeitamente bem sem uma lâmpada olfativa. Isso aumenta para 4.3% nas mulheres canhotas. Mas se você é um homem sem lâmpada olfativa, as evidências até agora sugerem que você está destinado a uma vida inteira de comida sem gosto.

4. As infecções virais podem reconstituir o seu olfato

O resfriado comum é um ladrão bem conhecido do nosso olfato, embora geralmente temporariamente. No entanto, para algumas pessoas, o olfato não volta após uma infecção viral, como resfriado comum, infecção sinusal ou infecção do trato respiratório superior. Recuperacao pode levar vários anos e nem é garantido.

A maioria das pessoas desenvolve parosmia (incapacidade do cérebro de identificar corretamente um cheiro) durante os estágios iniciais da recuperação, quando alguns cheiros diários retornam, mas com um caráter muito distorcido e geralmente repulsivo. Esses novos cheiros são incrivelmente difíceis de definir, mas as tentativas de descrever essas sensações geralmente incluem palavras como queimado, sujo, podre ou esgoto.

Café, chocolate e carne parecem ser reincidentes. Os pesquisadores acreditam que, à medida que os neurônios olfativos danificados são lentamente regenerados ou reparados, as distorções são resultado da fiação cruzada no bulbo olfativo. Exatamente como isso acontece, no entanto, permanece um mistério.

5. O treinamento do cheiro é melhor que o sudoku

Um exercício que ajuda os anosmics a recuperar o sentido do olfato é o "treinamento do olfato". Os pesquisadores acreditam que o exercício sistemático dos neurônios olfativos estimula o crescimento e o reparo, da mesma forma que a fisioterapia promove a cicatrização de lesões. A técnica foi pioneira em Alemanha e envolve cheirar ativamente (e se concentrar) em cheiros diferentes pelo menos duas vezes por dia durante vários meses.

Em um estudo recente de pessoas mais velhas, o treinamento do olfato foi demonstrado não apenas para melhorar sua função olfativa, mas também sua função verbal e bem-estar geral, demonstrando que o treinamento do olfato é uma boa maneira de melhorar a qualidade de vida das pessoas idosas. O que é notável é o fato de o grupo de controle receber quebra-cabeças de sudoku para concluir duas vezes por dia durante o experimento, sugerindo que o treinamento do olfato é mais eficaz do que o sudoku nessas medidas.

6. Os humanos podem rastrear aromas como um cachorro

Você já ficou impressionado com a capacidade dos cães de seguir trilhas de perfume e se perguntou por que não podemos? Pesquisa em 2017 mostrou que, de fato, nós podemos. Não temos a vantagem do fluxo de ar otimizado através do nariz de um cachorro, mas se praticarmos um pouco - e descermos ao nível do nariz de um cachorro - podemos rastrear efetivamente uma trilha de aroma de chocolate colocada em um campo.A Conversação

Sobre o autor

Jane Parker, Professora Associada, Flavor Chemistry, Universidade de Reading

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.


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