O que nossa atenção realmente significa?

O que nossa atenção realmente significa?
Você luta para manter sua atenção na tarefa em questão? de www.shutterstock.com.au

Voltar ao trabalho após um feriado apresenta muitos desafios. Precisamos redefinir nossos ritmos circadianos para acordar cedo, lembrar a senha no computador e tentar focar em uma tarefa por mais de 30 segundos antes que outro pensamento aleatório surja em nossas cabeças.

Tentar se concentrar em uma tarefa envolve controle da atenção - a capacidade de manter a concentração, ou se concentrar, em algo durante um período de tempo. O que exatamente é um período de atenção? Está relacionado à inteligência? Isso pode mudar?

Podemos considerar a atenção de duas maneiras - em termos de espaço: onde você se concentra, qual é o tamanho do foco e quantos objetos você pode processar ao mesmo tempo? E em termos de tempo - por quanto tempo você pode se concentrar em uma tarefa antes que a distração comece?

Manter a atenção

Atenção sustentada é a capacidade de manter a concentração em uma tarefa repetitiva e chata. Esse tempo de atenção baseado no tempo pode ser medido de várias maneiras diferentes.

A Tarefa de desempenho contínuo e a Atenção sustentada à tarefa de resposta são frequentemente usados ​​para medir a atenção sustentada. Na última tarefa, o participante visualiza uma série de dígitos únicos que aparecem na tela do computador, cada um por um período muito curto. Na versão mais chata da tarefa, os dígitos são executados em uma sequência definida de 1 para 9, e essa sequência é repetida várias vezes.

Solicita-se ao participante que pressione uma tecla quando qualquer dígito, exceto “3”, aparecer na tela. Essa tarefa é executada por pouco mais de cinco minutos e muitas crianças e adultos pressionam uma tecla depois de ver o "3" pelo menos algumas vezes. Crianças com Transtorno de Déficit de Atenção e Hiperatividade (TDAH) pressionam após o 3 muitas mais vezes, em média. O desempenho melhora com a administração de medicamentos para o TDAH Ritalin.

Você pode se perguntar por quanto tempo uma pessoa comum é capaz de executar uma tarefa antes que sua atenção diminua. Isso depende da natureza da tarefa e da natureza do indivíduo. Se a tarefa for envolvente e excitante para a pessoa, isso levará a um melhor desempenho na tarefa.


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Muitas crianças com TDAH podem jogar jogos de computador por longos períodos de tempo, mas lutam com a Tarefa de Atenção Sustentada à Resposta. Nossos cérebros são configurados para responder rápida e automaticamente à estimulação do ambiente, como um alarme disparando. É preciso esforço mental para direcionar a atenção de dentro de si.

Você pode mudar sua atenção?

Existe uma associação entre ser capaz de manter a atenção muito bem a uma tarefa e ter um nível de inteligência estimado mais alto. Mas há um problema: para medir a inteligência, é preciso manter a atenção na tarefa de inteligência.

Seu desempenho de atenção sustentada pode mudar. Seu estado mental atual terá influência no desempenho da atenção sustentada. Por exemplo, se você refletir sobre um momento em que falhou, estará mais provável ter um bom desempenho e mostrar perseverança em uma tarefa de atenção sustentada em comparação com quando você refletiu sobre um momento em que alcançou o sucesso

Se você estiver altamente ansioso, isso terá um impacto negativo no seu desempenho de atenção sustentada. Seu estado físico atual também terá influência no seu controle da atenção. Por exemplo, um melhor desempenho da atenção sustentada está associado a aumento da aptidão aeróbica. Tomar cafeína ou theanine, ambos encontrados no chá, melhora significativamente atenção sustentada.

A capacidade de atenção sustentada varia com a idade. UMA estude dos participantes do 10,430 descobriram a capacidade de responder de forma consistente e detectar corretamente os alvos dentro de um pico de tarefa em pessoas com idades entre os primeiros 40s e é seguido por um declínio gradual em idosos. No entanto, a estratégia de responder - quão cuidadoso é a detecção do alvo - melhora a partir dos anos 15 e não diminui com a idade.

Que atenção nos diz

Essa capacidade de se concentrar em uma tarefa por um período de tempo é uma habilidade muito importante para o desenvolvimento das crianças. Em um estude uma medida baseada em questionário de persistência do tempo de atenção foi tomada quando uma grande coorte de crianças tinha quatro anos.

Os pais responderam perguntas como: “Meu filho brinca com um único brinquedo por longos períodos de tempo” ou “Meu filho passa de brinquedo para brinquedo rapidamente”. Os pais responderam com uma classificação de 1 "nada parecido com meu filho", até 5 "muito parecido com meu filho". Uma estimativa do tempo de atenção da criança em uma escala de 1 a 5 foi então gerada a partir da média das respostas.

Os pesquisadores então acompanharam quando as crianças se tornaram jovens. A persistência do tempo de atenção aos quatro anos previu o desempenho de cada pessoa em matemática e leitura aos 21 e previu as chances de a pessoa concluir a faculdade pelo 25.

Portanto, a atenção sustentada sustenta o controle sobre o comportamento e as emoções e o subsequente sucesso acadêmico.A Conversação

Sobre o autor

Katherine Johnson, professora sênior da Escola de Ciências Psicológicas de Melbourne, University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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