Por que precisamos cuidar melhor dos narcisistas

Por que precisamos cuidar melhor dos narcisistas
Shutterstock / Just dance

Os narcisistas, como os tubarões, recebem uma má imprensa. Ambos são geralmente vistos como forças ameaçadoras e negativas a serem temidas e evitadas.

Mas, como qualquer biólogo lhe dirá, os tubarões desempenham um papel vital no ecossistema marinho. E pode ser que os narcisistas também tenham um papel necessário a desempenhar na sociedade humana.

Isso, é claro, contraria a percepção amplamente aceita dos traços de personalidade - que é bom ser agradável e extrovertido e ruim ser narcísico.

Afinal, as pessoas narcisistas se envolvem em comportamentos arriscados, mantêm uma visão superior irrealista de si mesmas, são confiantes demais, mostram pouca empatia pelos outros e têm pouca vergonha ou culpa. Mas se o narcisismo é tão socialmente tóxico, por que persiste e por que é disse ser em ascensão nas sociedades modernas?

A resposta é que a natureza humana é complexa. E enquanto o narcisismo é freqüentemente associado a "traços sombrios" como psicopatia e sadismo, também tem aspectos que são amplamente considerados positivos, como extroversão e confiança.

Ao dizer isso, não pretendo defender ou desculpar os piores exemplos de comportamento narcísico. Em vez disso, quero destacar os elementos potencialmente benéficos - que poderiam permitir à sociedade aproveitar o potencial positivo das personalidades "negras" e, ao mesmo tempo, reduzir seu potencial de danos.

O melhor tipo de narcisista

Existem dois tipos principais de narcisismo: "grandioso" e "vulnerável". É provável que os narcisistas vulneráveis ​​sejam mais defensivos e vejam o comportamento de outros hostis, enquanto os grandiosos narcisistas geralmente têm um senso de importância inflado demais e uma preocupação com status e poder.


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Os resultados dos nossos estudos mostram que o narcisismo grandioso se correlaciona com componentes altamente positivos da dureza mental. Isso inclui confiança e foco no alcance de metas, que ajudam a proteger contra os sintomas de depressão e estresse.

A associação entre narcisismo e resistência mental pode ajudar a explicar a variação nos sintomas de depressão na sociedade. Se uma pessoa é mais mentalmente dura, é provável que ela aceite os desafios de frente, em vez de encará-los como um obstáculo.

Por que precisamos cuidar melhor dos narcisistas
Desempenhando um papel vital. Shutterstock / Ken Kiefer

Portanto, embora nem todas as dimensões do narcisismo sejam boas, certos aspectos podem levar a resultados positivos. E um pouco de narcisismo pode ser uma ferramenta útil quando confrontado com situações estressantes, fornecendo um pouco mais de força mental que precisamos superar.

É como ter a capacidade de correr quando caminhar não é suficiente. A idéia é que as pessoas precisam ser flexíveis. Eles precisam andar quando isso é tudo o que é necessário, mas correr quando isso é necessário. Da mesma forma, a capacidade de recorrer a um pouco de narcisismo quando confrontada com um desafio, social ou profissional, é uma habilidade útil.

Uma ponte para o outro lado

Pesquisa recente de nosso laboratório sugere que o narcisismo possa atuar como uma ponte que liga os lados "obscuros" (anti-sociais) e "leves" (pró-sociais) da personalidade humana. Simplificando, os indivíduos podem atravessar essa ponte para usar seus traços sombrios ao enfrentar um desafio e características pró-sociais em um ambiente seguro.

Nosso trabalho sugere que, em vez de perceber a personalidade humana como uma dicotomia (narcisista versus agradável), devemos tratá-la como um espectro em constante mudança.

Não se trata de promover a grandiosidade sobre a auto-estima e a modéstia saudáveis. Em vez disso, trata-se de promover a diversidade de pessoas e idéias, defendendo que traços sombrios, como o narcisismo, não devem ser vistos como bons ou ruins. São produtos da evolução e expressões da natureza humana que podem ser benéficas ou prejudiciais, dependendo do contexto.

Isso pode ajudar a reduzir a marginalização de indivíduos com alta pontuação em traços sombrios e descobrir a melhor maneira de cultivar algumas manifestações dessas características, enquanto desencoraja outras, para o bem coletivo.

É muito simplista dizer que traços de personalidade como o narcisismo, que ajudam o empoderamento individual, são socialmente tóxicos. As pessoas estão tentando se adaptar, sobreviver e ter sucesso em um ambiente social, político e econômico que promove o “homem ou mulher que fez por si próprio” e, se exibem traços antagônicos, como o narcisismo, recebem atenção negativa. No entanto, o narcisismo grandioso pode ser a chave para proteger os indivíduos de tanta pressão desnecessária.

Também não acho que existam indivíduos que vivem sem narcisismo. Em comum com outros traços psicológicos, ele existe em um espectro, com alguns indivíduos pontuando mais alto que outros.

Em outros lugares do mundo natural, o medo humano e a desconfiança dos tubarões levaram a uma atitude difundida de "nós" versus "eles". Depois do filme Maxilas foi liberado, de acordo com um conservacionista houve uma "corrida coletiva de testosterona" que levou milhares de pescadores a alvejar e matar tubarões na costa americana.

O número de tubarões caiu drasticamente (em até 92%) no último meio século. Assim, quando começamos a entender a importância dos tubarões para o ecossistema marinho, ficamos sem tubarões para estudar.

Não devemos permitir que os narcisistas sejam igualmente marginalizados apenas porque não os compreendemos. Em vez de demonizar partes de nossa personalidade, precisamos celebrar todos os seus aspectos - e descobrir a melhor maneira de usá-los, para nosso próprio benefício e o benefício da sociedade.A Conversação

Sobre o autor

Kostas Papageorgiou, professor de psicologia, Universidade Queen de Belfast

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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