Por que você desliga o rádio quando tenta estacionar o carro

Por que você desliga o rádio quando tenta estacionar o carro
Ao procurar um destino, pode ser necessário reduzir o volume. Shutterstock

Você está dirigindo por uma rua desconhecida em uma noite clara de primavera. Você foi convidado para um amigo da festa de um amigo, em uma casa em que nunca esteve antes.

Ao rastrear os números das ruas, você vê que está chegando perto e, assim (quase automaticamente), abaixa o rádio. Por fim, com toda essa música fora do caminho, você poderá realmente Vejo a casa.

Por que o Cardi B deve ser silenciado para que você possa ver melhor o endereço do seu interlocutor? Por esse motivo, por que temos uma convenção para ler silenciosamente quando em uma biblioteca?

Uma resposta pode ser: "Quando precisamos nos concentrar um pouco mais, como quando procuramos uma casa no escuro, geralmente tentamos nos livrar das distrações para podermos nos concentrar".

Essa resposta é intuitivamente atraente. Também é exatamente o tipo de resposta que os psicólogos cognitivos tentam evitar.

As palavras concentrar, distraçõese foco todos apontam para algo (atenção) que é deixado indefinido. Em vez de detalhar suas propriedades e como ele funciona, assumimos que as pessoas sabem intuitivamente o que isso significa.

Isso é um pouco circular, como um dicionário usando uma palavra em sua própria definição.


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Hashtag nofilter

Quando você tem um problema que parece inseparável da intuição, uma maneira de lidar com isso é usar uma metáfora.

Uma das metáforas mais importantes de atenção foi fornecida pelo psicólogo Donald Broadbent no 1958: atenção age como um filtro. Em sua metáfora, todas as informações sensoriais - tudo o que vemos, ouvimos, sentimos em nossa pele e assim por diante - são retidas na mente por um período muito curto, simplesmente como sensação física (uma cor em um local, um tom no ouvido esquerdo )

Mas quando se trata de trazer significado a essa informação sensorial, argumentou Broadbent, temos capacidade limitada. Portanto, atenção é o filtro que determina quais partes da torrente de sensação de entrada são processadas.

Pode parecer que essa descrição ampla de um filtro não nos compra muito em termos de explicação. No entanto, infelizmente para Broadbent, ele deu apenas detalhes suficientes para se provar incorreto.

Um ano após a publicação do livro de Broadbent, o psicólogo Neville Moray encontrado que quando as pessoas ouvem dois fluxos simultâneos de fala e solicitam que se concentrem em apenas um deles, muitos ainda conseguem detectar seu próprio nome se ele aparecer no outro fluxo.

Isso sugere que, mesmo quando você não está prestando atenção, algumas informações sensoriais ainda são processadas e recebem um significado (que uma massa de sons é o nosso nome). O que isso nos diz sobre como esse gargalo central de atenção pode agir?

Amor radar

Uma resposta vem de um notável estudo 1998 de Anne-Marie Bonnel e Ervin Hafter. Ele se baseia em uma das teorias mais bem-sucedidas de toda a psicologia, teoria de detecção de sinal, que descreve como as pessoas tomam decisões com base em informações sensoriais ambíguas, bem como como um radar pode detectar um avião.

Um dos problemas básicos da detecção de radar é descobrir se é mais provável que o que está sendo detectado seja um sinal (um avião inimigo) ou apenas um ruído aleatório. Este problema é o mesmo para a percepção humana.

Embora aparentemente seja uma metáfora como o filtro de Broadbent, a teoria de detecção de sinal pode ser avaliada matematicamente. A matemática da identificação humana, ao que parece, corresponde em grande parte à da operação de radar.

Um círculo perfeito

Bonnel e Hafter reconheceram que, se as pessoas tiverem uma quantidade finita de atenção para dividir entre visão e audição, você pode esperar ver um padrão específico em certas experiências.

Imagine a atenção como uma flecha de comprimento fixo que pode balançar para frente e para trás entre a visão e a audição. Quando está apontando totalmente para a visão, não há espaço para nenhum foco na audição (e vice-versa). Mas se um pouco de atenção é ouvida, isso significa que há menos direcionado para a visão. Se você representar graficamente esse relacionamento, a ponta da seta traçará um círculo puro conforme ele oscila de um para o outro.

Com certeza, os dados de suas experiências realmente formaram um círculo, mas apenas em um determinado caso. Quando as pessoas eram convidadas a simplesmente descobrir se um estímulo estava presente, não havia compromisso (prestar mais atenção à visão não alterava o desempenho auditivo e vice-versa). Foi somente quando as pessoas foram convidadas a identificar o estímulo específico que esse círculo apareceu.

Isso sugere que, embora tenhamos realmente uma capacidade limitada de processar informações, esse é apenas o caso quando processamos as informações por significado, em vez de estarmos cientes de sua presença.

Nossa própria investigação sugere que esse padrão indica uma restrição mais profunda no coração da maneira como percebemos o mundo.

O círculo representa um limite fundamental no processamento. Nós nunca podemos sair desse círculo, tudo o que podemos fazer é avançar ou retroceder ao longo dele escolhendo focar nossa atenção.

Quando nossa tarefa visual se torna difícil - como encontrar um número de casa no escuro, em vez de simplesmente examinar a estrada -, movemos-nos ao longo desse círculo para otimizar o sinal do nosso sistema visual. Em muitos casos, só podemos fazer isso diminuindo a entrada do nosso sistema auditivo, literalmente desligando o rádio. Desculpe Cardi B.A Conversação

Sobre os Autores

Simon Lilburn, Pesquisador de pós-doutorado, University of Melbourne e o Philip SmithProfessor de Psicologia University of Melbourne

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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