Por que somos capazes de memória infinita

Por que somos capazes de memória infinita
A memória humana é complexa e os neurocientistas ainda estão tentando descobrir os mecanismos que levam à formação de memórias. Viki Reed / Flickr, CC BY

Uma das funções críticas do cérebro é codificar e armazenar informações, que se tornam nossas memórias. Nossas memórias nos fornecem insights sobre eventos e conhecimento do mundo ao nosso redor e influenciam nossas ações e comportamentos - formando aspectos importantes de nossa personalidade.

Existem vários aspectos e tipos de memórias. O que geralmente pensamos como "memória" no uso diário é realmente memória de longo prazo. Mas também existem importantes de curto prazo e processos de memória sensorial, necessários para que uma memória de longo prazo possa ser estabelecida.

A memória é geralmente dividida em duas grandes categorias: explícito (declarativo) e implícito (não declarativo) memória.

Memórias implícitas

Memórias implícitas ou não declarativas são comportamentos que aprendemos, mas não podemos verbalizar. Essas memórias normalmente operam sem consciência, abrangendo habilidades, hábitos e comportamentos.

Esses comportamentos são executados no piloto automático - por exemplo, amarrar seus cadarços. É fácil fazer isso uma vez aprendido, mas é muito difícil dizer a alguém como você executa essa tarefa.

Várias áreas do cérebro formam memórias implícitas, pois envolvem uma variedade de respostas a serem coordenadas. Uma região chave do cérebro chamada Gânglios basais está envolvido na formação desses programas "motores". Além disso, o cerebelo na parte de trás do crânio, desempenha um papel vital no tempo e na execução de movimentos motores aprendidos e habilidosos.

Memórias explícitas

Memórias explícitas ou declarativas podem ser expressas verbalmente. Isso inclui memórias de fatos e eventos e memórias espaciais de locais. Essas memórias podem ser lembradas conscientemente e podem ser autobiográficas - por exemplo, o que você fez no seu último aniversário - ou conceituais, como aprender informações para um exame.


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Essas memórias são fáceis de adquirir. No entanto, eles também são fáceis de esquecer, pois são suscetíveis a interrupções durante o processo de formação e armazenamento das informações.


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A Conversação, CC BY-ND


Criando memórias de longo prazo

Existem vários estágios para formar uma memória duradoura e as informações podem ser perdidas (ou esquecidas) ao longo do caminho. o modelo de memória com vários armazenamentos propõe que as memórias de longo prazo sejam feitas em três etapas. As informações recebidas são transferidas através da memória sensorial para a memória de curto prazo e depois para a memória de longo prazo, em vez de acontecer de uma só vez.

Cada um dos diferentes tipos de memória possui um modo particular de operação, mas todos cooperam no processo de memorização e podem ser vistos como três etapas necessárias para formar uma memória duradoura.

As informações codificadas em cada uma dessas etapas têm sua própria duração. Primeiro, devemos prestar atenção às informações que vamos codificar - isso é memória sensorial. Nossa atenção muda o tempo todo, de modo que as informações recebidas são passageiras - como um instantâneo -, mas contêm detalhes de sons, sensações e imagens.

A memória de curto prazo, ou memória de trabalho, é armazenada por segundos a minutos e possui uma capacidade de informação muito limitada. Devido à capacidade limitada, a memória de trabalho deve "despejar" as informações regularmente. A menos que essas informações sejam transferidas para o armazenamento de longo prazo, elas serão esquecidas.

Um exemplo está sendo necessário para lembrar um número de telefone, que pode ser lembrado por um curto período de tempo, mas logo é esquecido. Mas se essas informações forem ensaiadas pela repetição, elas poderão passar para a memória de longo prazo, que possui uma capacidade de armazenamento aparentemente infinita. Isso significa que as informações podem ser acessadas por um período muito maior.

Nossas memórias de longo prazo são as lembranças de nossas vidas. Por exemplo, esse número de telefone pode estar vinculado à casa da nossa família e ser lembrado por anos no futuro.

Muitas áreas do cérebro desempenham um papel na formação e armazenamento da memória declarativa, mas as duas principais regiões envolvidas são as hipocampo, o centro das emoções e o córtex pré-frontal bem na frente do cérebro.


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A Conversação
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O córtex pré-frontal e a memória de trabalho

O córtex pré-frontal é importante na formação da memória de curto prazo ou de trabalho. Embora essas memórias de curto prazo sejam perdidas devido à interferência nas novas informações recebidas, elas são essenciais para o planejamento de comportamentos e para a decisão de quais ações executar com base na situação atual.

O hipocampo e a memória de longo prazo

Uma memória de curto prazo pode ser consolidada em uma memória duradoura de longo prazo. Isso envolve um sistema de estruturas cerebrais dentro do lobo temporal medial que são essenciais para formar memórias declarativas. O hipocampo é uma região chave no lobo temporal medial, e o processamento de informações através do hipocampo é necessário para que a memória de curto prazo seja codificada em uma memória de longo prazo.

A memória de longo prazo não permanece armazenada permanentemente no hipocampo. Essas memórias de longo prazo são importantes e armazená-las em apenas um local do cérebro é arriscado - danos a essa área resultariam na perda de todas as nossas memórias.

Em vez disso, propõe-se que as memórias de longo prazo sejam integradas ao córtex cerebral (responsável pelas funções de ordem superior que nos tornam humanos). Esse processo é chamado de integração cortical; protege as informações armazenadas no cérebro.

No entanto, danos a áreas do cérebro, particularmente o hipocampo, resultam na perda de memórias declarativas, conhecidas como amnésia.

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O ensaio de itens de memória de curto prazo pode transferi-los para a memória de longo prazo, que possui uma capacidade aparentemente infinita de armazenamento. g_leon_h / Flickr, CC BY

O famoso estudo de caso de "HM" - Henry Molaison (nascido em fevereiro 26, 1926 e falecido em dezembro 2, 2008) - demonstrou que o hipocampo é vital para a formação de memórias de longo prazo. HM teve seu hipocampo removido quando tinha um ano da 23, na tentativa de tratar convulsões epilépticas originadas em sua lobo temporal medial.

A remoção do lobo temporal, incluindo o hipocampo, levou à incapacidade de formar novas memórias, conhecidas como amnésia anterógrada. No entanto, a memória de curto prazo e processual de HM (saber fazer as coisas, como habilidades motoras) permaneceu intacta, assim como muitas de suas memórias antes da cirurgia.

O cérebro em deterioração

doença de Alzheimer os pacientes desenvolvem patologias cerebrais que danificam os neurônios, particularmente no hipocampo. Estes são chamados emaranhados neurofibrilares e placas beta-amilóides. As placas amilóides interrompem a comunicação entre os neurônios. Emaranhados neurofibrilares danificam o sistema de transporte do neurônio, matando as células.

Os danos aos neurônios no hipocampo impedem a formação de novas memórias e também perturbam os neurônios que formaram redes que codificam as memórias existentes. Isso leva à perda dessas memórias, chamadas amnésia retrógrada.

À medida que a morte de neurônios aumenta, as regiões cerebrais afetadas começam a encolher e a desaparecer. Nos estágios finais da doença de Alzheimer, os danos são generalizados e muito tecido cerebral é perdido.

Funcionalmente, os pacientes com doença de Alzheimer perdem cada vez mais memórias, incluindo elementos da linguagem e informações importantes sobre suas vidas. Memórias procedurais (habilidades motoras) são a última habilidade a ser destruída.

A memória humana é complexa e os neurocientistas ainda estão tentando descobrir os mecanismos que levam à formação de memórias. Novas técnicas científicas estão gradualmente permitindo o exame de como as memórias são codificadas e armazenadas, mas, até o momento, a superfície da mente e as memórias que ela contém foram apenas examinadas.

Sobre o autor

Amy Reichelt, Conferencista, ARC DECRA, RMIT University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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