Como eu aprendi a fazer a distração funcionar para mim

Como eu aprendi a fazer a distração funcionar para mim
Foto de Nicole Honeywill / Unsplash

Ainda hoje, 20 anos após o diagnóstico infantil de transtorno do déficit de atenção e hiperatividade (TDAH), ainda estou profundamente ciente de como minha atenção oscila, diminui ou se mantém diferente da maioria das pessoas. Estou propenso a experimentar remendos "vazios" na conversa, quando de repente percebo que não me lembro dos últimos 30 ou mais ou menos segundos do que foi dito, como se alguém tivesse pulado o feed de vídeo da minha vida (ocasionalmente, eu recorrer a "mascarar" ou fingir compreensão - o que é embaraçoso). Ao assistir televisão, luto para não me mexer, muitas vezes subindo ao ritmo e inquieto, e temo ser o 'dono' de documentos e planilhas complicadas, pois é provável que eu perca alguns detalhes cruciais.

Este ano, perdi duas vezes uma consulta médica porque a cirurgia enviava lembretes apenas por correio em papel. Minha dependência de listas de tarefas e solicitações é incessante, vigilante - caso contrário, mesmo as tarefas mais essenciais podem ser totalmente esquecidas. Ocasionalmente, eu 'hiperfoco': o incessante tremor e o zumbido da vida cotidiana diminuem à medida que perco a noção do tempo, mergulhando-me firmemente em um tópico, lendo centenas de páginas ou escrevendo milhares de palavras.

Eu costumava ver tudo isso principalmente como um déficit, mas, tendo construído uma carreira que me ajudou a entender melhor com o que eu lutava e que colocava esses mesmos 'déficits' em boas finalidades, não vejo mais as coisas dessa maneira. Hoje em dia, vejo minha própria natureza distraída como uma fonte de profunda consciência da fragilidade de todos atenção.

Trabalho em design instrucional, que é a prática de desenvolver produtos e experiências educacionais atraentes e eficazes para ajudar outras pessoas a aprender. Ao criar aulas e workshops interativos, meu objetivo é cultivar a atenção e o foco dos alunos, mas uma das primeiras coisas que aprendi foi que isso é incrivelmente difícil para todos - neurotípico ou não. De fato, existem regras práticas comuns que refletem como realmente são curtos os períodos de atenção universalmente curtos: um é que mesmo 10 minutos de palestras é muito longo para algumas pessoas acompanharem (pense no número de vezes que você se pegou, ou alguém próximo a você, murcha durante uma longa reunião, apresentação ou conferência). O truque é intercalar palestras com exercícios e discussões. Além disso, pesquisa sugere cada vez mais que as pessoas têm maior probabilidade de receber novas idéias e informações quando se trata de algo com o qual já se preocupam. Tudo isso é ampliada para pessoas diagnosticadas com TDAH, que não têm foco, a menos que exista uma conexão forte e clara com suas preocupações imediatas, mas que ainda podem se concentrar profundamente quando esse elemento de profundo interesse está presente.

WA observação do design instrucional me convenceu de que nosso sistema educacional é pouco adequado a quase todos, não apenas àqueles diagnosticados com TDAH. A maioria dos currículos não possui uma fase preliminar de exploração coletiva dos interesses existentes dos alunos, antes de apresentá-los ao material de uma maneira que seja relevante para o que eles já se preocupam. A maioria das aulas, especialmente no ensino médio e superior, ainda conta com palestras de (muito) mais de cinco minutos seguidos. Por outro lado, observe como as mídias sociais, videogames e tantos outros aspectos de nossas vidas acomodam e exploram nossa capacidade de atenção, personalizando seu design e conteúdo para atender aos nossos interesses e atrair nossa atenção. Muitos pais de crianças com TDAH se desesperam com o maior interesse de seus filhos em videogames do que em matemática, mas talvez eles devam se preocupar com o motivo pelo qual os problemas e as aulas de matemática não podem ser mais comumente feitos tão envolventes quanto os jogos.

Alguns jogos e até algumas salas de aula especiais são assim: os cursos de matemática do GCSE no Reino Unido assumiram a liderança nisso, com tarefas de casa on-line gamificadas. Mas por que, em uma época em que sabemos que o aprendizado pode se tornar quase viciante, esse tipo de formato não é uma das maneiras padrão pelas quais engajamos mentes jovens (e mais velhas)? Redesenhar os currículos é uma intervenção educacional relativamente barata, em comparação com a renovação da tecnologia ou a adição de instrutores em sala de aula.

Até que isso aconteça, os distraídos podem sempre praticar 'aprender a aprender', como costumavam chamar meus psicólogos. Para mim, isso começou nos 1990s com pastas com código de cores e um planejador, e desde então se transformou em um amplo calendário do Google. Meticulosamente, acompanho cada hora da minha vida profissional (e muitas horas pessoais também). Obsessivamente, declaro para evitar distração visual. Volto às minhas listas de tarefas durante o dia.


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Também aprendi a dar espaço à distração - o que pode, afinal, também significar estar vivo para o ambiente, curioso sobre novas possibilidades e multifacetado em seus interesses. Ficar distraído (mesmo anotando quais distrações interessantes voltarão mais tarde) me ajudou a pensar em aprender de maneira diferente: nem todo aprendizado exige foco sustentado, algumas formas de pensamento criativo e conceitual beneficiar de retornar repetidamente a um tópico para visualizá-lo de forma diferente a cada vez.

Portanto, na aprendizagem, como na vida, pode ser sábio não apenas redirecionar a atenção das pessoas com TDAH, mas também ajudá-las a refletir sobre o que atrai seu interesse e por que, usando, para exemplo, o antigo negócio da brincadeira - apenas com um estágio reflexivo em que as crianças podem vir a reconhecer e aprender com seus próprios padrões de pensamento e desenvolver a habilidade de 'metacognição' ou pensar em seu próprio pensamento. Esse processo reflexivo é parte central do gerenciamento de nossa atenção e do aprendizado sobre o mundo e a si mesmo, especialmente em uma época que oferece distrações constantes.

Tenho plena consciência de que administrei meu TDAH em grande parte devido a enormes privilégios: recursos financeiros, um excelente sistema de escolas públicas dos EUA e pais profundamente motivados e ligados. Poucas pessoas com TDAH têm esses privilégios, e muitas pessoas diagnosticadas acabam drogas que, quando tiradas na infância, podem atrofiar a saúde física. crescimentoe que pode ser viciante, às vezes sem benefícios a longo prazo. Embora possa ser melhor para alguns tomar medicação para o TDAH, é preocupante que muitos consigam pouco mais ajudar e intervenção, geralmente porque a medicação é mais barata e mais acessível do que outro suporte educacional.

Certamente, podemos continuar estudando e debatendo se o TDAH é biologicamente enraizado, o produto de nossa sociedade fraturada pela atenção ou, mais provavelmente, um resultado complexo de fatores sociais e biológicos interdependentes. No entanto, muitos debates sobre esse assunto permanecem presos aos males da Internet ou aos méritos dos medicamentos, em vez de redirecionar nosso foco para as questões mais amplas em torno da atenção e do aprendizado que interessam a todos nós. Melhores formas de pedagogia, prática reflexiva e comunicação não resolverão todos os problemas relacionados à atenção humana, mas podem ajudar todos a aprender muito melhor - não apenas aqueles com este diagnóstico específico.

Sobre o autor

Sarah Stein Lubrano é aluna de DPhil na Universidade de Oxford e diretora de conteúdo da School of Life, onde cria o TSOL para o currículo de negócios. Ela está interessada em como tornar o aprendizado sobre os tópicos mais importantes acessível, envolvente e memorável. Ela vive em Londres.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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