Uma habilidade que não se deteriora com a idade

Uma habilidade que não se deteriora com a idade Leitura e escrita podem impedir o declínio cognitivo. AJP / Shutterstock.com

Quando Toni Morrison, o mundo perdeu uma de suas vozes literárias mais influentes.

Mas Morrison não era uma maravilha literária. "O olho mais azul, ”O primeiro romance de Morrison, não foi publicado até que ela era 39. E seu último, "God Help the Child", apareceu quando ela era 84. Morrison publicou quatro romances, quatro livros infantis, muitos ensaios e outras obras de não-ficção após a idade de 70.

Morrison não é único a esse respeito. Inúmeros escritores produzem um trabalho significativo nos seus 70s, 80s e até mesmo nos seus 90s. Herman Wouk, por exemplo, era 97 quando publicou seu romance final, "O legislador. "

Tais feitos literários destacam um ponto importante: a idade não parece diminuir nossa capacidade de falar, escrever e aprender novo vocabulário. Nossa visão pode diminuir e nossa lembrança pode vacilar, mas, por comparação, nossa capacidade de produzir e compreender a linguagem é bem preservada na idade adulta.

Em nosso próximo livro, "Mudando de ideia: como o envelhecimento afeta o idioma e como o idioma afeta o envelhecimento, ”Meu co-autor, Richard M. Roberts e eu destacamos algumas das pesquisas mais recentes que surgiram sobre linguagem e envelhecimento. Para aqueles que podem temer a perda de suas habilidades de linguagem à medida que envelhecem, há muitas boas notícias a serem relatadas.

O domínio da linguagem é uma jornada ao longo da vida

Alguns aspectos de nossas habilidades lingüísticas, como o conhecimento dos significados das palavras, melhoram na metade e no final da idade adulta.

Um estudo, por exemplo, constatou que os idosos que moram em uma comunidade de aposentados perto de Chicago tinham um tamanho médio de vocabulário superior a palavras 21,000. Os pesquisadores também estudaram uma amostra de estudantes universitários e descobriram que seus vocabulários médios incluíam apenas as palavras 16,000.

Em outro estudo, falantes adultos mais velhos de hebraico - com idade média de 75 - tiveram melhor desempenho do que os participantes mais jovens e de meia-idade ao discernir o significado das palavras.

Por outro lado, nossas habilidades de linguagem às vezes funcionam como um canário na mina de carvão cognitiva: elas podem ser um sinal de comprometimento mental futuro décadas antes que tais problemas se manifestem.

No 1996, o epidemiologista David Snowdon e uma equipe de pesquisadores estudado as amostras de mulheres que se tornaram freiras. Eles descobriram que a complexidade gramatical dos ensaios escritos pelas freiras quando ingressaram em sua ordem religiosa poderia prever quais irmãs desenvolveriam demência várias décadas depois. (Centenas de freiras doaram seus cérebros para a ciência, e isso permite um diagnóstico conclusivo de demência.)

Enquanto os escritos de Toni Morrison permaneceram incrivelmente claros e focados à medida que ela envelhecia, outros autores não tiveram tanta sorte. A prosa no romance final de Iris Murdoch, "Dilema de Jackson, ”Sugere algum grau de comprometimento cognitivo. De fato, ela morreu de causas relacionadas à demência quatro anos após a sua publicação.

Uma habilidade que não se deteriora com a idade Toni Morrison publicou seu último romance, 'God Help the Child', quando ela tinha dez anos de idade. Foto AP / Michel Euler

Não largue esse livro

Nossa capacidade de ler e escrever pode ser preservada até a idade adulta. O uso dessas habilidades é importante, porque a leitura e a escrita parecem impedir o declínio cognitivo.

Mantendo um diário, por exemplo, demonstrou reduzir substancialmente o risco de desenvolver várias formas de demência, incluindo a doença de Alzheimer.

A leitura de ficção, entretanto, tem sido associada a uma vida útil mais longa. UMA estudo em larga escala conduzido pela Escola de Saúde Pública da Universidade de Yale descobriu que as pessoas que lêem livros pelo menos 30 minutos por dia vivem, em média, quase dois anos a mais do que os não-leitores. Esse efeito persistiu mesmo após o controle de fatores como gênero, educação e saúde. Os pesquisadores sugerem que o trabalho imaginativo de construir um universo ficcional em nossas cabeças ajuda a lubrificar nossas rodas cognitivas.

A linguagem é uma companhia constante durante nossa jornada de vida, portanto, talvez não seja surpresa que ela esteja entrelaçada em nossa saúde e em nossa longevidade. E os pesquisadores continuam fazendo descobertas sobre as conexões entre linguagem e envelhecimento. Por exemplo, um estudo publicado em julho 2019 descobriram que estudar uma língua estrangeira na idade adulta melhora o funcionamento cognitivo geral.

Um tópico parece percorrer a maioria das descobertas: para envelhecer bem, ajuda a escrever, ler e conversar.

Embora poucos de nós possuam os dons de uma Toni Morrison, todos nós podemos ganhar continuando a flexionar nossos músculos literários.

Richard M. Roberts, diplomata dos EUA que atualmente trabalha como oficial de relações públicas no Consulado Geral dos EUA em Okinawa, Japão, é um autor contribuinte deste artigo.

Sobre o autor

Roger J. Kreuz, decano associado da Faculdade de Artes e Ciências, Universidade de Memphis. Roger J. Kreuz e Richard M. Roberts são os autores de: Mudando de ideia: como o envelhecimento afeta o idioma e como o idioma afeta o envelhecimento A Conversação. MIT Press fornece financiamento como membro do The Conversation US.

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}