O isolamento pode ocorrer quando adultos mais velhos param de dirigir

O isolamento pode ocorrer quando adultos mais velhos param de dirigir

Quando dirigir sozinho não é mais uma opção, os adultos mais velhos podem sentir os efeitos a curto e longo prazo do isolamento, mostra um novo estudo.

Seja na mercearia local ou na casa de um amigo, dirigir um carro desempenha um papel importante para os idosos que desejam se manter independentes.

Ao contrário dos estudos anteriores, que se concentram no engajamento social e na participação quando as pessoas não dirigem mais, o isolamento envolve contato limitado com familiares e amigos, dizem os pesquisadores.

"Em outras palavras, eles não têm uma rede com a qual possam falar sobre coisas importantes", diz Xiaoling Xiang, professor assistente de serviço social da Universidade de Michigan.

Os pesquisadores selecionaram cerca de motoristas elegíveis para o 7,000 com idade igual ou superior a 65 no Estudo Nacional de Tendências em Saúde e Idade. Eles perguntaram aos participantes se haviam conduzido no ano passado e quais eram suas redes, incluindo casamento, família / amigos, igreja e clubes. Perguntas voltadas para a saúde e atividades diárias, como comer, tomar banho e se vestir.

Cerca de 20% parou de dirigir durante os cinco anos de acompanhamento, enquanto quase 60% continuou a dirigir. Outros 20% não estavam no momento do estudo.

Do total de participantes do estudo, 20% classificou como não isolado socialmente, 58% um pouco isolado e 21% isolado socialmente. Homens mais velhos, e aqueles com baixos níveis de escolaridade e renda, tendem a sentir algum tipo de isolamento, diz o principal autor Weidi Qin, pesquisador da Case Western Reserve University.

Comparados aos motoristas ativos, os não-condutores tiveram duas vezes mais chances de estar em uma categoria de isolamento social mais alta. Além disso, quanto mais velho o indivíduo (faixa etária 85 +), maior a probabilidade de se sentirem socialmente isolados em comparação com as faixas etárias mais jovens (65-69) no estudo.

No geral, as pontuações de isolamento social aumentaram significativamente quando os idosos pararam de dirigir (efeito a curto prazo) e persistiram durante a avaliação de seis anos (efeito a longo prazo), mostram os resultados.

Sobre os Autores

Co-autores adicionais são da Universidade de Michigan, Case Western Reserve e Duke University. O papel aparece na Revista de Envelhecimento e Saúde.

Fonte: Universidade de Michigan

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