As pessoas podem realmente ser multitarefas?

As pessoas podem realmente ser multitarefas?
Apesar das limitações óbvias, continuamos tentando fazer muitas coisas ao mesmo tempo. Andrea Allen / Flickr, CC BY

Muitos de nós acreditam que podemos fazer duas coisas ao mesmo tempo. Nós tentamos todos os dias, embora nossas limitações sejam óbvias.

Ainda assim, persistimos, tanto que as leis precisam ser aprovadas para lidar com nossa tolice. Por exemplo, é ilegal em todos os estados australianos e territórios para dirigir um veículo motorizado e usar um telefone celular ao mesmo tempo, sem algum tipo de arranjo de mãos-livres.

Tais leis derivam do reconhecimento de que dirigir com segurança requer considerável atenção. Operar um telefone celular também requer atenção, o que tira a tarefa mais importante de dirigir.

Em alguns estados, a polícia começou a multar pedestres que usam telefones celulares enquanto atravessam a rua.

Os jovens costumam dizer que são especialistas em multitarefa. Que eles possam monitorar vários dispositivos eletrônicos de uma só vez parece ser o caso.

Mas pesquisa demonstra regularmente quando tentam fazer duas coisas ao mesmo tempo, tendem a fazer mal as duas tarefas. Ou eles cometem mais erros ou demoram mais tempo do que se fizessem uma coisa de cada vez.

As pessoas podem realmente ser multitarefas?
Estamos limitados a quanta atenção podemos dedicar a qualquer tarefa.
Mike Kegley / Flickr, CC BY


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Em um estudo, laptops de estudantes universitários foram monitorados por um programa de spyware durante as palestras. Ele descobriu que os alunos tentavam fazer várias tarefas ao verificar o material do curso e fazer anotações de aula, além de olhar para e-mails, participar de mídias sociais, navegar na Web e jogar.

O estudo descobriu que quanto mais os alunos se envolveram com material não relacionado ao curso durante a palestra, pior foi o desempenho acadêmico deles no curso.

Alguns pesquisadores afirmam as fêmeas mostram uma vantagem em multitarefa, mas a maioria tem não conseguiu encontrar nenhuma diferença de gênero.

Três princípios principais explicam bem nossas limitações na execução de várias tarefas ao mesmo tempo.

1. Algumas tarefas requerem muito mais atenção do que outras

Caminhar, mastigar e o ato físico de falar parecem exigir tão pouca atenção que podemos fazê-los sem nem pensar.

As pessoas podem realmente ser multitarefas? Quando as pessoas tentam fazer duas coisas ao mesmo tempo, elas tendem a realizar as duas tarefas de maneira deficiente. de shutterstock.com

Em contraste, a construção de um argumento, a leitura de um livro e o acompanhamento de um filme exigem uma quantidade considerável de atenção - especialmente se quisermos fazer bem a tarefa.

2. Estamos limitados em quanta atenção podemos dedicar a qualquer tarefa ou tarefa

Esta parece ser uma limitação que nosso cérebro é construído com. Se fazer duas tarefas em conjunto requer menos que a capacidade máxima de atenção, então é provável que o façamos.

Assim, por exemplo, a maioria das pessoas acharia trivial caminhar por um caminho e ter uma discussão com um amigo.

Em contraste, se duas tarefas juntas excedessem nossa capacidade de atenção, então algo teria que dar.

Então, mesmo que dirigir e conversar possa parecer bastante fácil para a maioria das pessoas, se as condições da estrada de repente mudou e o ato de dirigir tornou-se mais desafiador, então a conversa provavelmente cessaria.

Nossa capacidade máxima de atenção também é afetada por nosso estado de excitação. Se estamos cansados, por exemplo, parece que não temos a mesma capacidade de atenção do que quando estamos totalmente despertos.

3. Podemos melhorar na multitarefa

Nossa capacidade de realizar algumas tarefas pode melhorar com a prática. Isso muitas vezes significa que as tarefas particulares passam a exigir menos atenção, chegando ao ponto de se tornarem automáticas.

Em um estudo recente meu, os participantes foram apresentados com fotos de pontos dispostos aleatoriamente e solicitados a contá-los.

O tempo que levaram para responder estava diretamente relacionado ao número de pontos em uma imagem: quanto mais pontos, mais lenta a resposta. Mas depois de ver cada foto muitas vezes, suas respostas não estavam mais relacionadas ao número de pontos.

As pessoas podem realmente ser multitarefas? É comumente alegado que as mulheres podem executar multitarefas melhor do que os homens. Fouquier ॐ / Flickr, CC BY

De fato, os participantes eram igualmente rápidos, independentemente de haver seis ou pontos 11. Eles sabiam a resposta automaticamente ao invés de ter que conscientemente trabalhar através de um processo de contagem.

Um processo similar fundamenta nossa aquisição de muitas habilidades cognitivas, como a leitura de palavras.

Motoristas novatos geralmente lutam para ouvir instruções básicas enquanto estão dirigindo, porque toda a sua atenção é dedicada a manter o carro em movimento e evitar outros veículos.

Mas depois de alguns anos de experiência de condução, essa tarefa requer muito menos recursos cognitivos. Alguns são liberados para realizar outras tarefas, como cantar no rádio ou pensar na melhor rota para casa.

O importante é notar que nem todas as tarefas podem ser praticadas a ponto de exigirem pouca atenção. Tais tarefas, por sua própria natureza, exigem sempre a maior parte de nossa atenção.

Manter uma conversa séria com alguém não é algo que podemos desviar para o piloto automático e esperar um resultado que valha a pena.

Então, podemos fazer duas coisas ao mesmo tempo? Depende da natureza das tarefas que queremos realizar simultaneamente, de como estamos estimulados, da extensão de nossa experiência em cada uma das tarefas e do quanto nos importamos com a qualidade de nosso desempenho.A Conversação

Sobre o autor

Craig Speelman, professor de psicologia, Edith Cowan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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