Ser canhoto não significa que você tem o cérebro direito - Então, o que isso significa?

Ser canhoto não significa que você tem o cérebro direito - Então, o que isso significa? Wachiwit / Shutterstock

Tem havido muitas alegações sobre o que significa ser canhoto e se muda o tipo de pessoa que alguém é - mas a verdade é algo de um enigma. Mitos sobre a lateralidade aparecem ano após ano, mas os pesquisadores ainda não descobriram tudo o que significa ser canhoto.

Então, por que as pessoas são canhotas? A verdade é que não sabemos totalmente isso também. O que sabemos é que apenas em torno de 10% de pessoas em todo o mundo são canhotos - mas isso não é dividido igualmente entre os sexos. Cerca de 12% dos homens são canhotos, mas apenas sobre 8% de mulheres. Algumas pessoas ficam muito empolgadas com a divisão 90: 10 e se perguntam por que não somos todos destros.

Mas a questão interessante é: por que nossa mão não é baseada no acaso? Por que não é um split 50: 50? Não é devido à direção da caligrafia, já que o canhoto seria dominante em países onde suas línguas são escritas da direita para a esquerda, o que não é o caso. Até mesmo a genética é estranha - apenas sobre 25% de crianças que têm dois pais canhotos também será canhoto.

Ser canhoto tem sido associado a todo tipo de coisas ruins. A falta de saúde e a morte prematura são frequentemente associadas, por exemplo - mas também não são exatamente verdadeiras. Este último é explicado por muitas pessoas em gerações mais velhas sendo forçado a mudar e use as mãos certas. Isso faz parecer que há menos canhotos em idades mais avançadas. O primeiro, apesar de ser uma manchete atraente, está errado.

Mitos positivos também são abundantes. As pessoas dizem que os canhotos são mais criativos, pois a maioria deles usa o “cérebro direito”. Este talvez seja um dos mitos mais persistentes sobre a lateralidade e o cérebro. Mas não importa o quão atraente (e talvez para a decepção daqueles esquerdistas ainda esperando para acordar um dia com o talentos de Leonardo da Vinci), a ideia geral de que qualquer um de nós usa um “lado do cérebro dominante” que define nossa personalidade e tomada de decisão também está errado.

Lateralização do cérebro e lateralidade

É verdade, no entanto, que o cérebro hemisfério direito controla o lado esquerdo do corpoe o hemisfério esquerdo o lado direito - e que os hemisférios realmente têm especialidades. Por exemplo, a linguagem geralmente é processada um pouco mais dentro do hemisfério esquerdo e o reconhecimento de rostos um pouco mais dentro do hemisfério direito. Essa ideia de que cada hemisfério é especializado em algumas habilidades é conhecida como lateralização cerebral. No entanto, as metades não funcionam isoladamente, pois uma faixa espessa de fibras nervosas - chamada de corpo caloso - conecta os dois lados.

Curiosamente, existem algumas diferenças conhecidas nestas especialidades entre destros e canhotos. Por exemplo, é frequentemente citado que cerca de 95% dos destros são "hemisfério esquerdo dominante". Isto não é o mesmo que o "cérebro esquerdo" reivindicação acima, na verdade se refere a a descoberta precoce que a maioria dos destros depende mais do hemisfério esquerdo para fala e linguagem. Assumiu-se que o oposto seria verdadeiro para esquerdistas. Mas este não é o caso. De fato, 70% dos canhotos também processa a linguagem mais no hemisfério esquerdo. Por que esse número é menor, em vez de invertido, ainda é desconhecido.

Pesquisadores encontraram muitas outras especialidades cerebrais, ou “assimetrias” além da linguagem. Muitos deles são especializados no hemisfério direito - na maioria dos destros, pelo menos - e incluem coisas como processamento facial, habilidades espaciais e percepção de emoções. Mas estes são pouco estudados, talvez porque os cientistas tenham incorretamente assumido que todos dependem de estar no hemisfério que não é dominante para a linguagem em cada pessoa.

De fato, essa suposição, mais o reconhecimento de que um pequeno número de canhotos tem dominância incomum no cérebro do hemisfério direito para a linguagem, significa que os canhotos são ignorados - ou pior, ativamente evitados - em muitos estudos do cérebroporque os pesquisadores supõem que, assim como a linguagem, todas as outras assimetrias serão reduzidas.

Como algumas dessas funções são lateralizadas (especializadas) no cérebro podem realmente influenciar a forma como percebemos as coisas e, portanto, podem ser estudadas usando testes de percepção simples. Por exemplo, no meu grupo de pesquisa estudo recente, apresentamos imagens de rostos que foram construídos de modo que uma metade do rosto mostre uma emoção, enquanto a outra metade mostre uma emoção diferente, para um grande número de destros e canhotos.

Geralmente, as pessoas vêem a emoção mostrada no lado esquerdo do rosto, e acredita-se que isso reflita a especialização no hemisfério direito. Isso está ligado ao fato de que os campos visuais são processados ​​de tal forma que há um viés no lado esquerdo do espaço. Acredita-se que isso represente o processamento no hemisfério direito, enquanto se pensa que um viés no lado direito do espaço representa o processamento do hemisfério esquerdo. Também apresentamos diferentes tipos de imagens e sons, para examinar várias outras especializações.

Nossas descobertas sugerem que alguns tipos de especializações, incluindo o processamento de rostos, parecem seguir o padrão interessante visto para a linguagem (ou seja, mais dos canhotos pareciam ter uma preferência pela emoção mostrada no lado direito da face). ).

Mas em outra tarefa que analisou os vieses naquilo que prestamos atenção, não encontramos diferenças nos padrões de processamento do cérebro para destros e canhotos. Este resultado sugere que, embora existam relações entre a lateralidade e algumas das especializações do cérebro, não há para outros.

Os canhotos são absolutamente centrais para novos experimentos como esse, mas não apenas porque podem nos ajudar a entender o que torna essa minoria diferente. Aprender o que faz os canhotos diferentes também pode nos ajudar a finalmente resolver muitos dos antigos mistérios neuropsicológicos do cérebro.A Conversação

Sobre o autor

Emma Karlsson, pesquisadora de pós-doutorado em neurociência cognitiva, Universidade de Bangor

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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