O ruído de fundo pode impulsionar o seu desempenho?

O ruído de fundo pode impulsionar o seu desempenho? Um certo nível de ruído ideal permite que as pessoas vejam, ouçam e se sintam melhor. Shutterstock

Gosta de trabalhar em um ambiente barulhento enquanto seu colega prefere o silêncio? Pode ser que o seu cérebro seja simplesmente menos “barulhento”, então esse ruído externo adicional melhora o seu funcionamento cognitivo.

Todos os dias de nossas vidas, usamos sem esforço nossos sentidos para perceber o mundo ao nosso redor. Nós coletamos informações para que possamos aprender coisas novas, provar nossa comida, assistir ao nosso programa favorito da Netflix. O que muitas vezes não consideramos é que nossos sentidos estão sendo bombardeados com “ruído”, e com isso quero dizer interferência aleatória.

Essa interferência pode ser ruído que você ouve - por exemplo, o zumbido de um condicionador de ar em seu escritório ou ouvindo música de fundo reproduzida em seus fones de ouvido - ou ruído que você vê (por exemplo, quando sua TV não está sintonizada corretamente e você vê alguma “neve” na sua tela).

Esse ruído normalmente seria considerado um incômodo, mas as evidências mostram que pequenas quantidades de ruído podem realmente ser benéficas para nossos sentidos. O fenômeno é conhecido como "ressonância estocástica".

Ruído pode melhorar o desempenho

A ressonância estocástica foi originalmente investigada em animais. Por exemplo, os lagostins mostraram-se melhores em evitar predadores quando uma pequena quantidade de correntes elétricas aleatórias foi adicionada às nadadeiras da cauda. O paddlefish capturou mais plâncton quando pequenas correntes foram adicionadas à água.

O ruído de fundo pode impulsionar o seu desempenho? Paddlefish é um peixe de água doce de pele lisa. Shutterstock

Estas experiências demonstram que os sinais sensoriais podem ser melhorados pelo ruído e melhorar o comportamento em vários animais. A pesquisa em humanos manipulou os níveis de ruído fazendo com que as pessoas ouvissem sons barulhentos, observassem a estática em uma tela ou adicionassem vibrações aleatórias à pele.


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Tem sido demonstrado que à medida que a intensidade do ruído é aumentada, um certo nível de ruído ideal permite que as pessoas vejam, ouçam e se sintam melhor. Muito barulho degrada nosso desempenho.

O ruído de fundo pode impulsionar o seu desempenho? A ressonância estocástica ocorre quando um nível ótimo de ruído é adicionado a um sinal fraco. Neste exemplo, o sinal sozinho (linha vermelha) permanece abaixo do limite para a detecção do sinal (linha pontilhada). A adição de uma quantidade ideal de ruído aumenta periodicamente o estímulo acima do limiar do sistema. Se o ruído adicionado for muito fraco, o limite não será ultrapassado. Por outro lado, se o ruído for muito forte, o sinal permanece enterrado e não pode ser discriminado do ruído. Autor fornecida

Esta relação U invertido entre níveis de desempenho e ruído é uma característica da ressonância estocástica. O fenômeno tem aplicações da vida real. Por exemplo, adicionar ruído aos pés de pessoas com palmilhas vibratórias pode melhorar o desempenho do equilíbrio em adultos idosos. Ele também tem aplicações para pacientes com diabetes, aqueles que estão se recuperando golpe e pode ser usado para aumentar a função muscular.

O ruído desempenha um papel crucial no cérebro

Comportamento e percepção humanos ocorrem devido ao disparo de células cerebrais. Às vezes, suas células cerebrais disparam aleatoriamente. Há cada vez mais evidências de que essa atividade aleatória de suas células cerebrais pode ser benéfica para sua percepção e desempenho cognitivo.

Minha equipe de pesquisa está interessada em descobrir o que acontece quando mudamos os níveis de ruído no cérebro diretamente com a estimulação cerebral não invasiva.

Suas células cerebrais usam eletricidade para sua comunicação. Em experimentos realizados com minha colega Nicole Wenderoth no Instituto Federal Suíço de Tecnologia (ETH) em Zurique, aplicamos correntes ao cérebro para ativar as células cerebrais de maneira aleatória com a estimulação do ruído aleatório transcraniano (tRNS). Nós encontrado que quando os participantes receberam estímulo, melhoraram a capacidade de ver uma imagem de baixa qualidade. Isso sugere que o ruído cerebral pode nos ajudar a enxergar melhor.

Em dois experimentos adicionais, conduzidos com Jason Mattingley e Matthew Tang no Queensland Brain Institute, usamos o tRNS para fornecer mais informações sobre como o ruído afeta o cérebro. Em um estude descobrimos que a tomada de decisão pode realmente ser melhorada. Ou seja, as decisões eram mais precisas e mais rápidas quando os níveis de ruído das células cerebrais eram ajustados. A tomada de decisão melhorada só ocorreu em decisões difíceis, como quando a informação era ambígua.

Em um terceiro estude descobrimos que o tRNS pode influenciar o que você vê durante uma ilusão visual. Isso sugere que o ruído é importante para garantir que seu cérebro não fique preso a uma maneira de ver as coisas.

Em resumo, nossos dados mostraram que o ruído cerebral é uma parte crucial da percepção humana, tomada de decisão e ser capaz de ver a partir de diferentes perspectivas.

Quanto barulho você precisa

O nível ideal de ruído que pode melhorar as funções cognitivas pode ser diferente para todos. Isso pode explicar por que algumas pessoas têm melhor desempenho em ambientes ruidosos, enquanto outras preferem o silêncio.

Também pode haver um papel desempenhado pelo ruído cerebral em várias condições neurológicas. Por exemplo, parece que indivíduos com autismo, dislexia, TDAH e esquizofrenia têm variabilidade cerebral excessiva em comparação com outros.

Idosos também podem ter mais ruído cerebral, o que pode estar associado a um declínio no desempenho cognitivo. Pequenas quantidades de ruído podem melhorar o desempenho, mas quantidades excessivas degradam o desempenho. Isso poderia explicar algumas das características da doença e problemas cognitivos e perceptuais que ocorrem com o aumento da idade.

O nível de ruído cerebral pode ser alterado com tRNS, o que abre novos caminhos para o estudo do papel do ruído cerebral no desempenho humano. Nossa compreensão do papel do ruído no sistema nervoso humano está se expandindo. Isso nos permite desenvolver intervenções ou dispositivos para manipular os níveis de ruído, o que poderia melhorar o funcionamento cognitivo na saúde e na doença.

Por enquanto, se você preferir trabalhar em um ambiente barulhento, pode argumentar com segurança que provavelmente está aumentando seu desempenho.A Conversação

Sobre o autor

Onno van der Groen, pesquisador da Faculdade de Ciências Médicas e da Saúde, Edith Cowan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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