Por que a profissão jurídica tem um problema de saúde mental

Por que a profissão jurídica tem um problema de saúde mental Wavebreakmedia / Shutterstock.com

Situado em uma empresa fictícia em Nova York, a série de TV Suits glamouriza a vida dos advogados que trabalham em uma empresa corporativa moderna. Um dos personagens principais, Harvey Spectre, veste-se impecavelmente em um terno de grife caro e espera que os outros ao seu redor façam o mesmo. Os advogados da firma são extremamente ambiciosos, trabalham até altas horas da noite (raramente os vemos fora do escritório) e exigem excelência em tudo o que fazem. Para esses profissionais, o trabalho é a vida. Isto é, somos levados a acreditar, como a vida de um advogado poderia ser.

Suits é um retrato com o qual estamos familiarizados. Culturalmente, os advogados são frequentemente representados como workaholics e perfeccionistas, incorporando qualidades como atenção meticulosa aos detalhes, racionalidade emocional, e uma impermeabilidade à angústia dos outros. E, como sociedade, muitas vezes não pensamos em como os profissionais da área jurídica podem ser afetados pelo trabalho que fazem.

Mas os advogados, é claro, não são simplesmente burros de carga intransigentes. Na verdade, a saúde mental dos profissionais da área jurídica é uma preocupação crescente. Essas preocupações foram levantadas pela primeira vez nos 1990s e 2000s no Estados Unidos e Austrália. No Reino Unido, há uma literatura crescente sobre o questão, mas muitos dos problemas são de longa data.

Recentemente, os reguladores do Reino Unido, como o Autoridade de Regulação do Solicitador (SRA) e o Quadro de Normas de Barras (BSB) começaram a colocar muito mais ênfase no bem-estar dos profissionais da justiça. Isso pode ser porque é uma área de preocupação crescente ou porque as organizações profissionais em geral estão colocando muito mais ênfase no bem-estar de seus funcionários do que antes.

Profissionais legais também estão chegando. A instituição beneficente LawCare, que fornece uma linha de apoio para profissionais da área jurídica discutirem questões de bem-estar, um aumento no número de chamadas ao seu serviço nos últimos anos - um aumento de 11% de 2016-2017 e um aumento adicional de 5% de 2017-2018. E a Open University está atualmente colaborando com o LawCare para produzir recursos de e-learning para apoiar as habilidades para ajudar a lidar com os ambientes de trabalho legais desafiadores.

Demandas emocionais

Em nossa pesquisa (em andamento), realizada em conjunto com a LawCare, temos conduzido grupos de foco com profissionais jurídicos em Belfast, Cardiff, Dublin, Edimburgo e Londres. Eles são de uma variedade de origens - advogados, solicitadores, paralegais e executivos legais, entre outros.


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Os participantes revelaram uma série de questões que eles sentiram terem surgido de seu trabalho, inclusive experimentando altos níveis de estresse ou testemunhando em outros. Nossos entrevistados têm dito que muitas das questões que os advogados enfrentam parecem ser estruturais, o que significa que uma reforma mais ampla pode ser necessária para amenizar alguns dos problemas.

Por exemplo, eles costumam falar sobre as longas horas que fazem, os altos requisitos de cobrança que possuem, seus grandes volumes de trabalho e o efeito negativo que eles têm sobre eles. Eles também falam das culturas alienantes em que trabalham e que os colocam em concorrência com seus colegas, bem como de como os cortes na assistência legal no Reino Unido afetaram o serviço que eles podem oferecer.

Muitos praticantes também falam diretamente de como as culturas de alguns ambientes jurídicos significam que o bem-estar não costuma ser uma preocupação. O foco de muitos escritórios de advocacia é o aumento de receita, crescimento e produtividade. O bem-estar é, portanto, visto como irrelevante. Por exemplo, os profissionais nos disseram que há uma cultura de “você tem que lidar com isso” ao lidar com trabalhos estressantes ou emocionalmente exigentes.

Alguns sugeriram que há um estigma dentro da profissão em relação à saúde mental e que destacar questões de bem-estar pode ser percebido como um sinal de fraqueza e se tornar uma barreira à promoção. Os participantes também discutiram uma falta tradicional de investimento no apoio à saúde mental dos advogados.

Traumas legais

Outros advogados nos contaram sobre os impactos negativos de trabalhar com indivíduos traumatizados, ouvir narrativas traumáticas ou trabalhar com provas aflitivas - por exemplo, provas materiais relacionadas a crimes graves ou acidentes de trânsito. Alguns discutiram o efeito duradouro que alguns casos tiveram sobre eles por causa de sua natureza angustiante.

Em um estudo separado sobre advocacia de asilo, os profissionais falavam em trabalhar diariamente com pessoas traumatizadas - incluindo vítimas de perseguição, tortura, violência sexual ou aqueles que fogem de conflitos. Falavam das dificuldades de ouvir narrativas traumáticas cotidianas e descreviam dificuldades em esquecer casos específicos, como os relacionados ao estupro ou à mutilação genital feminina (MGF).

Alguns participantes desta pesquisa discutiram experiências Burnout de empreender este trabalho emocionalmente exigente. Assim, mecanismos adicionais podem ser necessários para apoiar os advogados que assumem casos de natureza angustiante - por exemplo, disponibilizando aconselhamento profissional gratuito.

Ao contrário das representações culturais típicas de advogados, como os tipificados por Suits, os advogados não são sobre-humanos. Nossa pesquisa - e a dos outros - indicou que isso é uma suposição perigosa a se fazer. Pobre bem-estar dentro da profissão é um risco real. Há um dever moral de cuidar de todos os profissionais - mas especialmente dos advogados, que precisam estar aptos e saudáveis ​​para cuidar dos interesses de seus clientes.A Conversação

Sobre os Autores

Neil Graffin, professor de direito, A Universidade Aberta; Emma Jones, professora sênior em direito, A Universidade Aberta; Mathijs Lucassen, professor sênior em saúde mental, A Universidade Abertae Rajvinder Samra, professor de saúde, A Universidade Aberta

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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