Por que ouvir o discurso do ódio Primes seu cérebro por ações odiosas

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Por que ouvir o discurso do ódio Primes seu cérebro por ações odiosas
Palavras inflamatórias podem preparar uma mente.
Elijah O'Donnell / Unsplash, CC BY

Uma marca em uma página, um meme on-line, um som fugaz. Como esses estímulos aparentemente insignificantes podem levar a atos tão importantes quanto a participação em uma manifestação racista ou o massacre de adoradores inocentes? Psicólogos, neurocientistas, linguistas e filósofos estão desenvolvendo uma nova teoria da compreensão da linguagem que está começando a fornecer respostas.

Pesquisas atuais mostram que os humanos entendem a linguagem ativando sistemas sensoriais, motores e emocionais no cérebro. De acordo com essa nova teoria da simulação, apenas ler palavras em uma tela ou ouvir um podcast ativa áreas do cérebro de maneiras semelhantes à atividade gerada por estar literalmente na situação descrita pela linguagem. Esse processo torna ainda mais fácil transformar palavras em ações.

Como um psicólogo cognitivo, minha própria pesquisa concentrou-se em desenvolvendo a teoria da simulação, testá-loe usá-lo para criar intervenções de compreensão de leitura para crianças pequenas.

Simulações são o primeiro passo

Tradicionalmente, os lingüistas analisaram a linguagem como um conjunto de palavras e regras que transmitem idéias. Mas como as idéias se tornam ações?

Teoria da Simulação tenta responder aquela questão. Em contraste, muitas teorias tradicionais sobre processamento de linguagem dar pouca atenção.

A teoria da simulação propõe que o processamento de palavras depende da atividade nos sistemas neurais e comportamentais de ação, percepção e emoção das pessoas. A ideia é que a percepção das palavras leva seus sistemas cerebrais a estados quase idênticos ao que seria evocado ao experimentar diretamente o que as palavras descrevem.

sua mente simula como seria viver a experiência (por que ouvir a fala do ódio prepara seu cérebro para ações de ódio)Quando você lê a sentença, sua mente simula como seria viver a experiência. Joyce Vincent / Shutterstock.com

Considere a frase “Os amantes deram as mãos enquanto caminhavam pela praia tropical ao luar.” Segundo a teoria da simulação, quando você lê essas palavras, o sistema motor do seu cérebro simula as ações da caminhada; isto é, a atividade neural provocada pela compreensão das palavras é semelhante à atividade neural gerada pela caminhada literal. Da mesma forma, os sistemas perceptivos do seu cérebro simulam a visão, os sons e a sensação da praia. E o seu sistema emocional simula os sentimentos implicados pela sentença.

Assim, as próprias palavras são suficientes para desencadear simulações nos sistemas neurais motor, perceptivo e emocional. Seu cérebro cria uma sensação de estar lá: o sistema motor é preparado para a ação e o sistema emocional motiva essas ações.

Então, pode-se agir na simulação da mesma forma que ele agiria na situação real. Por exemplo, a linguagem associando um grupo étnico a “maus homens” poderia invocar uma simulação emocional ao ver os membros do grupo. Se essa reação emocional for forte o suficiente, pode, por sua vez, motivar a ação - talvez fazer uma observação depreciativa ou atacar fisicamente.

Embora a teoria da simulação ainda esteja sob escrutínio científico, tem havido muitos testes bem-sucedidos de suas previsões. Por exemplo, usando técnicas de neuroimagem que rastreiam o fluxo sanguíneo no cérebro, os pesquisadores descobriram que ouvir palavras de ação como “lamber”, “pegar” e “chutar” produz atividade em áreas do córtex motor do cérebro que são usados ​​para controlar a boca, a mão e a perna, respectivamente. Ouvir uma frase como "O ranger viu uma águia no céu" gera uma imagem mental usando o córtex visual. E usando Botox para bloquear a atividade nos músculos que enchem a testa afeta o sistema emocional e retarda a compreensão de frases que transmitem conteúdo irado. Esses exemplos demonstram as conexões entre o processamento de fala e os sistemas motor, sensorial e emocional.

Recentemente, meu colega psicólogo Michael McBeath, nossa aluna de pós-graduação Christine SP Yu e eu descobrimos mais uma conexão robusta entre a linguagem e o sistema emocional.

Considere pares de palavras inglesas monossilábicas que diferem apenas no fato de o som da vogal ser “eee” ou “uh”, como “gleam-glum” e “seek-suck”. Usando todos esses pares em inglês - há cerca de 90 deles - pedimos às pessoas para julgar qual palavra do par era mais positiva. Os participantes selecionaram a palavra com o "eee" soando dois terços do tempo. Esta é uma porcentagem notável, porque se os sons e emoções linguísticas não estivessem relacionados e as pessoas estivessem escolhendo a razão do acaso, apenas metade das palavras "eee" teria sido julgada como a mais positiva.

Apenas ativando seus músculos sorrisos, suas emoções se inclinam para o positivo.Apenas ativando seus músculos sorrisos, suas emoções se inclinam para o positivo. AshTproductions / Shutterstock.com

Propomos que esta relação surgiu porque dizer “eee” ativa os mesmos músculos e sistemas neurais usados ​​quando sorrindo - ou dizendo “queijo!” De fato, induzindo mecanicamente um sorriso - como segurando um lápis em seus dentes sem usar os lábios - alivia seu humor. Nossa nova pesquisa mostra que dizer palavras que usam os músculos do sorriso pode ter um efeito similar.

Nós testamos essa idéia fazendo com que as pessoas mascassem chiclete enquanto julgavam as palavras. A goma de mascar bloqueia a ativação sistemática dos músculos do sorriso. Com certeza, enquanto pastilha elástica, a diferença julgada entre as palavras “eee” e “uh” era apenas metade da força. Nós também demonstramos os mesmos efeitos na China usando pares de palavras em mandarim contendo os sons “eee” e “uh”.

Praticar através da simulação facilita as ações

É claro que motivar alguém a cometer um crime de ódio exige muito mais do que dizer “melancólico” ou “ruim”.

Mas considere que as simulações se tornam mais rápido com repetição. Quando se ouve pela primeira vez uma nova palavra ou conceito, criar sua simulação pode ser um processo mentalmente laborioso. Um bom comunicador pode ajudar usando gestos de mão para transmitir a simulação motora, apontando para objetos ou imagens para ajudar a criar a simulação perceptual e usando expressões faciais e modulação de voz para induzir a simulação emocional.

Faz sentido que a câmara de eco das mídias sociais forneça a prática necessária para acelerar e modelar a simulação. A simulação mental da “caravana” pode mudar de uma cadeia emocionalmente neutra de camelos para uma horda de traficantes e estupradores emocionalmente carregados. E, através da simulação repetida que vem de ler repetidamente postagens semelhantes, a mensagem se torna ainda mais verossímil, já que cada repetição produz outra instância de quase estar lá para vê-la com seus próprios olhos.

Psicolinguista Dan Slobin sugeriu que as formas habituais de falar levam a maneiras habituais de pensar sobre o mundo. A linguagem que você ouve lhe dá um vocabulário para discutir o mundo, e esse vocabulário, ao produzir simulações, lhe dá hábitos mentais. Assim como a leitura de um livro assustador pode fazer com que você tenha medo de ir ao oceano porque simula (extremamente raro) ataques de tubarão, encontrar linguagem sobre outros grupos de pessoas (e seu comportamento criminal extremamente raro) pode levar a uma visão distorcida da realidade.

No entanto, a prática nem sempre precisa abortar um buraco emocional, porque simulações e entendimentos alternativos podem ser criados. Uma caravana pode ser simulada como famílias em dificuldades que têm coragem, energia e habilidades para começar uma nova vida e enriquecer novas comunidades.

Como a simulação cria uma sensação de estar em uma situação, ela motiva as mesmas ações que a própria situação. Simulando medo e raiva, literalmente, você fica com medo e raiva e promove agressão. Simular compaixão e empatia literalmente faz você agir gentilmente. Todos nós temos a obrigação de pensar criticamente e de falar palavras que se tornam ações humanas.A Conversação

Sobre o autor

Arthur Glenberg, professor de psicologia, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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