Se sentir mais jovem do que você é? Aqui está porque você está em algo bom

Se sentir mais jovem do que você é? Aqui está porque você está em algo bom
Ser jovem de coração pode ajudar a prevenir a depressão.
Spotmatik Ltd / Shuttestock

Emile Ratelband fez manchetes internacionais quando ele lançou uma controversa batalha legal para mudar sua data oficial de nascimento de março 1949 para março 1969, refletindo o fato de que ele sente 20 anos mais jovem. A história provavelmente fez alguns de nós rir, mas quem pode culpá-lo por querer compartilhar seu ano de nascimento com os gostos de Jennifer Aniston, Jay-Z, Steffi Graf ou até mesmo meu eu bom?

A licitação legal pode ser a primeira, mas é comum se sentir mais jovem do que nós. Um estudo da 2018 com os entrevistados da 33,751 mostrou que, uma vez que as pessoas passam a idade fulcral de 25, elas tipicamente avaliar sua idade subjetiva como mais jovem do que a idade cronológica. E essa discrepância cresce à medida que envelhecemos - para cada década que passa, as pessoas tendem a sentir que só ganharam cinco ou seis anos. Isso é o equivalente a viver anos marcianos em oposição aos anos terrestres.

Acontece que esse fenômeno pode ter implicações bastante importantes. Um surto recente de pesquisas nessa área revelou que a medida em que as pessoas se sentem mais jovens do que elas é fortemente associada a toda uma gama de resultados de saúde. Pessoas com idade subjetiva mais jovem são menos propensas a sofrer de diabetes, hipertensão, depressão, comprometimento cognitivo e demência. Essas pessoas também tendem a relatar melhor sono, função de memória mais forte e mais cumprindo vidas sexuais.

Pessoas com uma idade subjetiva mais jovem também vêem seus futuros eus de uma forma mais positiva e são mais propensos a andar mais rápido. Um grupo de pesquisadores descobriu que as pessoas com menor idade subjetiva têm cérebro mais jovem. As varreduras cerebrais mostraram que tinham mais massa cinzenta em geral, com resiliência particular em áreas chamadas de córtex pré-frontal (envolvidas no planejamento e comportamento cognitivo complexo) e giro temporal superior (responsável pelo processamento de sons e emoções).

Essas descobertas não são triviais - novas pesquisas mostram que pessoas que pensam em si mesmas como 13 anos mais velhas são 25% mais propensos a morrer, mesmo quando a educação, a raça e o estado civil são levados em conta. Este estudo, realizado por uma equipe da Universidade de Grenoble, reuniu dados de três grandes estudos longitudinais, nos quais os participantes do 17,000 foram avaliados em vários momentos.

No geral, as pessoas relataram sentir-se em média 16-17 anos mais jovens do que realmente eram - não muito longe da diferença descrita por Ratelband. Mas, mais importante, esta pesquisa mostrou que o risco de mortalidade era quase duas vezes maior naquelas pessoas que se sentiam mais velhas do que a idade em comparação àquelas que se sentiam mais jovens. Este efeito apareceu para intervalos de tempo mais curtos (três anos) e para os mais longos (20 anos).

Causa e efeito

Então parece que, até certo ponto, somos realmente tão jovens quanto nos sentimos. Mas como sabemos qual é a galinha e o ovo? As pessoas que se sentem mais jovens são simplesmente mais saudáveis ​​para começar ou são tão interessadas em ser jovens que realmente cuidam melhor de si mesmas e, portanto, vivem mais?


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A maioria dos cientistas concorda que é uma via de mão dupla. Sabemos que a falta de saúde faz com que as pessoas se sintam mais velhas, como de fato estresse e baixo humor. A verdadeira questão é: podemos fazer alguma coisa para quebrar esse ciclo vicioso? Se pudéssemos nos sentir mais jovens - talvez ignorando as expectativas sociais e pessoais em relação à idade - isso poderia significar que podemos viver vidas mais longas, mais felizes e saudáveis? Indicações iniciais sugerem sim.

Em um estudo, pesquisadores inscreveram um grupo de participantes mais velhos em um regime de exercícios e descobriram que seu desempenho melhorou significativamente se eles foram elogiados - mas especificamente se eles foram comparados favoravelmente a outras pessoas da mesma idade. Reduzir os estereótipos etários também pode ser útil - outro estudo mostrou que expor as pessoas a fotos e palavras tipicamente associadas à velhice, como “rabugento”, “enrugado” e “desamparado” fez com que se sentissem mais velhos. Curiosamente, isso era verdade mesmo quando associações positivas como “sábio” e “cheio de vida” eram usadas ao lado de um rosto mais velho e sorridente.

De volta ao 1979, psicólogo Ellen Langer - agora o mais antigo professor assistente da Universidade de Harvard - mostrou que simplesmente girar o relógio de volta 20 anos teve um efeito de reversão da idade em um grupo de 75 anos de idade homens. Após cinco dias de imersão em um ambiente 1959 ridicularizado e tratado como um ano de 55, esses homens mostraram aumento da força física, melhor memória e melhor visão.

O caso da Rateband centra-se nas suas afirmações de que, na 69, a sociedade não permite que ele faça as mesmas coisas que poderia fazer se fosse 49. Ele não tem as mesmas oportunidades de emprego, não pode comprar uma nova casa e não recebe respostas quando anuncia no site de namoro Tinder. Só o tempo dirá se ele pode vencer sua batalha legal, mas, no mínimo, esse caso pode destacar uma oportunidade para a sociedade mudar sua atitude em relação à idade cronológica.

Se pudermos aprender a ignorar os números de uma certidão de nascimento e reduzir as referências sociais implacáveis ​​à idade, talvez tenhamos vidas mais saudáveis, felizes e longas.A Conversação

Sobre o autor

Catherine Loveday, neuropsicóloga, Universidade de Westminster

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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