Homens e mulheres processam movimentos a diferentes velocidades

Homens e mulheres processam movimentos a diferentes velocidades

Em média, os homens percebem o movimento visual significativamente mais rápido do que as mulheres, de acordo com um novo estudo.

A habilidade dos humanos em perceber objetos em movimento sempre foi uma habilidade útil, boa para evitar um predador animal nos tempos antigos e atravessar uma rua movimentada no mundo moderno.

Esse sucesso evolutivo atesta a importância do processamento do movimento visual, e por que pode haver regiões especializadas do cérebro especificamente dedicadas a essa função, dizem os pesquisadores. Para esclarecer como os neurônios respondem nessas regiões, os pesquisadores podem procurar pequenas diferenças na percepção de movimento entre grupos de pessoas.

Uma dessas diferenças perceptivas pode estar entre os sexos.

O estudo, que envolveu mais de 250 homens e mulheres adultos, mostra que homens e mulheres são bons em relatar se barras pretas e brancas em uma tela estão se movendo para a esquerda ou para a direita - exigindo apenas um décimo de segundo e muitas vezes muito menos para fazer a ligação certa. Mas, comparados aos homens, as mulheres levavam regularmente 25 a 75 por mais tempo.


Receba as últimas notícias do InnerSelf


Por que mais rápido pode não ser melhor

Os pesquisadores dizem que a percepção mais rápida de movimento pelos machos pode não necessariamente refletir um processamento visual "melhor". Eles observam que o processamento mais rápido de movimento foi observado em indivíduos diagnosticados com transtorno do espectro autista (DEA), depressão e em indivíduos mais velhos. Todas essas três condições foram ligadas a perturbações na capacidade do cérebro de "frear" a atividade neural.

Os autores especulam que esse processo regulatório também pode ser mais fraco no cérebro masculino, permitindo que os machos processem o movimento visual mais rápido que as fêmeas.

"Ficamos muito surpresos", diz o autor do estudo, Scott Murray, professor de psicologia na Universidade de Washington. "Há muito pouca evidência de diferenças entre os sexos no processamento visual de baixo nível, especialmente diferenças tão grandes quanto as que encontramos em nosso estudo."

Murray e o co-autor Duje Tadin, da Universidade de Rochester, dizem que a descoberta foi “inteiramente casual”. Eles estavam usando a tarefa de movimento visual para estudar diferenças de processamento em indivíduos com TEA. Como os meninos têm cerca de quatro vezes mais chances de serem diagnosticados com TEA do que as meninas, os pesquisadores incluíram o sexo como um fator em sua análise do grupo de controle, cujos membros não tinham TEA. A diferença entre os sexos na percepção visual do movimento tornou-se imediatamente aparente.

Para confirmar as descobertas, os pesquisadores perguntaram a outros pesquisadores que haviam usado a mesma tarefa em seus próprios experimentos para dados adicionais representando um número maior de participantes do estudo. E esses dados independentes mostraram o mesmo padrão de diferença entre os sexos.

Vendo diferentemente

Os pesquisadores não têm certeza de onde essas diferenças estão vindo. Até agora, a diferença entre homens e mulheres parece ser específica do movimento - não houve diferenças no desempenho em tarefas que envolviam outros tipos de informação visual. As diferenças não são aparentes em exames de ressonância magnética funcional do cérebro.

No geral, de acordo com o estudo, os resultados mostram como as diferenças entre os sexos podem se manifestar de forma inesperada. Os resultados também destacam a importância de considerar o sexo como um fator potencial em qualquer estudo de percepção ou cognição.

Essas descobertas vêm como evidência de que o processamento visual difere em homens e mulheres de maneiras que não foram reconhecidas, de acordo com os pesquisadores. Os resultados também fornecem uma nova janela para as diferenças nos mecanismos neurais que processam a informação visual, diz Tadin.

Em estudos posteriores, os pesquisadores esperam descobrir as diferenças subjacentes no cérebro que podem explicar essa discrepância no processamento do movimento visual entre machos e fêmeas. Como as imagens cerebrais das principais áreas de processamento de movimento não ofereceram pistas, a diferença pode ter origem em outras partes do cérebro ou pode ser difícil de medir usando as técnicas atuais.

Em última análise, dizem os pesquisadores, esta pesquisa pode até gerar novas pistas para entender uma questão complicada: por que o ASD é mais comum em homens.

A pesquisa aparece em Current Biology.

Sobre os Autores

Os Institutos Nacionais de Saúde financiaram a pesquisa. Co-autores adicionais são da Universidade de Washington, da Universidade de Minnesota, da Universidade de Berna, na Suíça; e a Universidade de Witten / Herdecke na Alemanha.

Fonte: Universidade de Washington, adaptado de um comunicado da Cell Press.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = diferenças entre homens e mulheres; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}