Por que a medicina leva as profissões em suicídio e o que podemos fazer

Por que a medicina leva as profissões em suicídio e o que podemos fazer
O suicídio é mais prevalente entre os médicos do que qualquer outra profissão. Burnout poderia ser um motivo.
Iuri Silvestre / Shutterstock.com

No início deste ano, um de nós visitou uma proeminente escola de medicina dos EUA para dar uma palestra sobre o tema esgotamento e como os médicos podem encontrar mais satisfação na prática da medicina. Infelizmente, naquele mesmo dia, uma estudante de medicina do quarto ano tirou a própria vida.

O problema não foi falha pessoal. Ela havia recentemente se reunido em um programa de residência competitiva em um dos hospitais de maior prestígio do país. No entanto, aparentemente, ela ainda achava a perspectiva da vida à frente mais do que ela poderia suportar.

Isso dificilmente é um incidente isolado. UMA estude relatado no início deste ano na reunião anual da Associação Americana de Psiquiatria revelou que entre os profissionais dos EUA, os médicos têm a maior taxa de suicídio. Segundo os pesquisadores, a taxa de suicídio em medicina é mais que o dobro da população geral, resultando em pelo menos um suicídio por dia nos EUA. De fato, o número real é provavelmente maior, pois o estigma do suicídio resulta em subnotificação. .

A notícia fica ainda pior. Há boas razões para pensar que, quando se trata de aflição entre os médicos, o suicídio é apenas um indicador particularmente perceptível de um problema muito maior. Para cada médico que tenta o suicídio, muitos outros estão lutando contra o burnout e a depressão. 1 pesquisa recente descobriram que 42 por cento dos médicos dos EUA estão queimados, com taxas de 38 por cento entre os homens e 48 por cento entre as mulheres. Tal aflição se manifesta de outras formas, como o alcoolismo, o abuso de substâncias e o mau atendimento ao paciente.

Alto estresse, mas altas recompensas

De um ponto de vista, esses resultados não são surpreendentes. A medicina há muito tempo é reconhecida como profissão estressante, caracterizado pela competitividade, longas horas e falta de sono. Muitos médicos trabalham todos os dias com o conhecimento de que um erro pode levar à morte de um paciente, bem como a frustração de que, apesar de seus melhores esforços, alguns pacientes decidirão não seguir as recomendações médicas e outros, apesar de fazê-lo, ainda fica mais doente e morre.

E, no entanto, os médicos parecem ter muito para ser grato por. Em comparação com os americanos em outras linhas de trabalho, eles são altamente qualificados e bem remunerados. Eles gostam de um nível relativamente alto de respeito e confiança. E o trabalho deles proporciona oportunidades regulares para fazer a diferença na vida dos pacientes, famílias e comunidades. Eles têm o privilégio de cuidar dos seres humanos em alguns de seus momentos mais memoráveis, como no nascimento e na morte, e podem ocasionalmente salvar a vida de alguém.

Pilotos de teste

Por que então as taxas de suicídio entre os médicos poderiam ser tão altas?

Embora haja, indubitavelmente, muitos fatores, que vão desde problemas no sistema de saúde até circunstâncias individuais, Death do romancista Tom Wolfe na idade 88 nos inspirou a olhar para o problema de uma perspectiva diferente. Autor de numerosas obras de ficção e não-ficção, o best-seller de Wolfe foi o de 1979.The Right Stuff”, Que narrava os primeiros dias do programa espacial dos EUA.


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"The Right Stuff”É preenchido por dois conjuntos muito diferentes de heróis. Primeiro, há os pilotos de testes, representados por Chuck Yeager, um ex-piloto que em 1947 se tornou a primeira pessoa a quebrar a barreira do som durante o vôo nivelado em seu jato X-1.

Segundo o relato de Wolfe, os pilotos de testes eram homens ousados ​​que regularmente empurravam os limites do voo humano, colocando-se em situações perigosas em que a falha em responder a problemas em uma fração de segundo poderia resultar em falha da missão e até morte. Em sua introdução à edição 1983, Wolfe relata um piloto taxa de mortalidade de 23 por cento. Durante os 1950s, isso se traduziu em cerca de uma morte por semana.

No entanto, o moral e a camaradagem entre os pilotos de teste eram altos. Eles acreditavam que estavam promovendo o patriotismo, expandindo a capacidade humana de exploração e quebrando bravamente o que se pensava serem limites humanos inquebráveis. Disse Yeager“Que bem faz para ter medo? Isso não ajuda em nada. É melhor você tentar descobrir o que está acontecendo e corrigi-lo ”.

Astronautas

Através de nenhuma escolha própria, o mais tardar Astronautas de mercúrio eram uma raça muito diferente, descobriu Wolfe. Embora muitos tivessem experiência como pilotos de combate e testes, seu papel na exploração espacial se assemelharia mais ao dos passageiros do que aos pilotos. Por exemplo, eles foram selecionados com base menos em sua bravura, julgamento ou habilidade do que em sua capacidade de resistir a uma bateria de testes extenuantes e às vezes humilhantes que incluíam passeios de centrifugação indutores de náusea e enemas de óleo de mamona.

Em outras palavras, os astronautas funcionavam menos como pilotos de teste do que os sujeitos de testes. O trabalho de pilotar os vôos seria em grande parte feito por computadores e controle de solo, e o papel dos astronautas era, em grande parte, suportá-los. Quando chegou a hora projeto da cápsula de Mercúrio, eles tiveram que lutar por uma janela através da qual pudessem ver para onde estavam indo, uma escotilha que eles poderiam abrir por dentro e até controle manual mínimo sobre o foguete.

Os astronautas e suas famílias eram reverenciados pelo público americano, que se maravilhava com a coragem necessária para montar um foguete no desconhecido, mas isso não era suficiente para os próprios homens. Eles queriam fazer alguma coisa. Em "The Right Stuff", Yeager capta muito de sua frustração quando ele se afasta do projeto dizendo, "Qualquer um que sobe nessa maldita coisa vai ser spam em uma lata."

Médicos: pilotos de teste ou astronautas?

O contraste entre pilotos e astronautas capta bem algumas das decepções e frustrações que os médicos dos EUA enfrentam. Tendo entrado na medicina acreditando que seu próprio conhecimento, compaixão e experiência ajudariam a fazer a diferença entre saúde e doença e até mesmo a vida e a morte de seus pacientes, eles se viram habitando uma realidade muito diferente, que muitas vezes os deixa mais parecidos com passageiros do que com pilotos.

Considere como o desempenho do médico é avaliado. No passado, os médicos afundavam ou nadavam com base em sua reputação profissional. Hoje, pelo contrário, o trabalho dos médicos tende a ser avaliadas pela qualidade de sua documentação, sua conformidade com as políticas e procedimentos, o grau em que sua tomada de decisão clínica está de acordo com as diretrizes prescritas e as pontuações de satisfação. Nas últimas décadas, o médico tornou-se menos um tomador de decisões e mais um implementador de decisões.

Por que isso é desanimador? Assim como apenas o piloto de testes sabe o que está acontecendo na cabine de um segundo para o segundo, o médico geralmente é o único profissional de saúde que conhece os pacientes como pessoas, incluindo as necessidades e preocupações específicas de cada um. Sendo avaliado por métrica promulgada por economistas, formuladores de políticas e executivos de saúde que nunca conheceram o paciente, dá à prática da medicina uma impressão vazia.

A maioria dos médicos não quer ser astronauta, avançando incontrolavelmente em um futuro de assistência médica que eles não podem ver. Em vez disso, eles querem ser pilotos - profissionais que exemplificam porque ter olhos e ouvidos no paciente são muito mais importantes do que dominar um sistema de computador ou um código de faturamento. Eles não querem ser astronautas, presos em uma lata que dita todos os seus movimentos e não oferece nenhuma oportunidade de fazer o tipo de diferença para os pacientes que gera desafio e crescimento pessoal.

A situação é bem resumida por um desenho de giz de cera feito por um paciente de seis anos que vimos recentemente. Intitulado “Minha visita ao médico”, retrata um paciente jovem sentado em uma mesa de exame, de frente para o médico. O médico, no entanto, está do outro lado da sala em uma mesa, de costas para o paciente, curvado sobre um computador no qual ele está digitando dados. A mensagem implícita dessa imagem simples? O computador é mais importante para o médico do que o paciente.

A ConversaçãoSe queremos deter a onda de burnout, depressão e suicídio na medicina, precisamos permitir que os médicos sejam bons médicos - não meros “prestadores de serviços de saúde” - e praticar a medicina de uma maneira que eles possam se orgulhar. Devemos permitir e até encorajá-los não apenas a gerenciar informações de saúde, mas a cuidar de seres humanos. Como os primeiros astronautas, os médicos, especialmente os melhores entre eles, não podem prosperar se permanecerem relegados ao papel de Presunto o Astrochimp, O primeiro astronauta chimpanzé da América.

Sobre os Autores

Richard Gunderman, Professor de Medicina, Artes Liberais e Filantropia do Chanceler, Universidade de Indiana e Peter Gunderman, residente do primeiro ano no IU Health Ball Memorial Hospital, Universidade de Indiana

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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