Como posições do narcisismo do combustível do poder

Como posições do narcisismo do combustível do poder

Dotar as pessoas com poder social infla o componente socialmente tóxico do narcisismo chamado exploração e direito, de acordo com uma nova pesquisa.

Até agora, a suposição era que os narcisistas tendiam a conquistar posições poderosas para si mesmos. No entanto, pesquisas recentes sugerem que o poder em si pode criar narcisistas.

“Enquanto o poder não transforma todo mundo em um tirano destrutivo, tem efeitos perniciosos quando chega às mãos daqueles que mais querem…”

"Os narcisistas podem sentir uma sensação de direito - eles esperam e exigem respeito dos outros, além de privilégios especiais", diz Nicole Mead, professora associada do departamento de administração e marketing da faculdade de negócios e economia da Universidade de Melbourne. "Eles estão dispostos a explorar os outros para conseguir o que querem."

Dê-lhes poder e essas pessoas podem se transformar em opressores e valentões.

“Enquanto o poder não transforma todos em um tirano destrutivo, ele tem efeitos perniciosos quando chega às mãos daqueles que mais querem”, diz Mead. “O poder aumentou o narcisismo apenas entre aqueles com altos níveis de testosterona - pessoas que querem alcançar e manter posições de poder.”

Mead, uma psicóloga social, mergulhou na relação entre poder e narcisismo em parte para ajudar a explicar os comportamentos socialmente tóxicos de pessoas poderosas, que ela via como assemelhando-se ao comportamento narcisista.

"Aqueles que gostam de poder tentam mantê-lo mesmo à custa dos outros", diz ela.

Teste de testosterona

Para testar sua teoria de que o poder social infla o narcisismo entre pessoas com altos níveis de testosterona, Mead e seus colegas recrutaram 206 homens e mulheres. Eles pegaram amostras de saliva de cada participante e disseram que estavam participando de um estudo de dinâmica de equipe.


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Os pesquisadores pediram a cada pessoa para completar tarefas enquadradas como medidas de habilidades de liderança. Todos os participantes foram informados de que alcançaram a melhor pontuação de liderança, mas apenas metade dos participantes foram informados de que seriam "chefes" de uma tarefa em grupo. Isso significava que eles poderiam controlar seus subordinados e as recompensas associadas à tarefa do grupo. A outra metade foi informada de que eles tinham o mesmo controle sobre a mesma tarefa.

Os pesquisadores avaliaram o narcisismo usando a medida mais comumente usada de narcisismo, o Inventário de Personalidade Narcisista. Eles mediram a corrupção com uma escala que explora a disposição das pessoas para abusar de seu poder.

Como os homens têm níveis mais altos de testosterona do que as mulheres, os pesquisadores padronizaram os níveis de testosterona dentro de cada sexo. Isso significa que os pesquisadores puderam examinar como as pessoas reagem ao poder quando têm níveis relativamente altos ou baixos de testosterona para o sexo.

O estudo mostra que homens e mulheres com testosterona basal relativamente baixa não se tornam narcisistas quando estão em posição de poder.

No entanto, aqueles que têm níveis relativamente altos de testosterona mostram um aumento no componente de exploração abusiva do narcisismo quando ganham poder. O aumento do narcisismo, por sua vez, explicava sua maior disposição para abusar de seu poder.

Poder e corrupção

"O poder é um componente essencial da vida social", diz Mead. “Embora a natureza corrupta do poder tenha sido notada por séculos, a maneira como ela muda a forma como as pessoas se vêem em relação aos outros permanece um enigma. Nós pensamos que as auto-visões narcisistas podem ser uma peça faltante do quebra-cabeça para entender como o poder corrompe ”.

Os resultados do estudo sugerem que pessoas com altos níveis de testosterona podem estar inclinados a usar mal o seu poder, porque tê-los sobre os outros faz com que eles se sintam com direito a tratamento especial.

"Esta pesquisa é uma das primeiras a olhar para os fatores que alimentam o surgimento do narcisismo e para identificar a mudança nas visões de si que podem explicar a influência corruptora do poder", diz Mead.

“Além disso, o trabalho mostra que os efeitos destrutivos do poder não se deviam a sentimentos narcisistas de superioridade, mas a sentimentos narcísicos de que alguém é especial e deveria ser tratado de acordo. Sentimentos de exploração e direito podem ajudar aqueles que desejam poder para manter uma lacuna de poder entre eles e os outros. ”

Ao analisar o local de trabalho para líderes pró-sociais, é ideal procurar por "sinais reais de talento, competência e habilidade, em vez de pessoas que se gabam de ter essas habilidades", diz Mead.

Portanto, cuidado com o chefe que se proclama, age com um ar de dominação ou se sente no direito de ocupar sua cadeira em uma reunião - eles podem estar preparados para soltar seu narcisista interior à espreita.

A pesquisa aparece no Revista de Psicologia Experimental: Geral.

Fonte: Linda McSweeny para University of Melbourne

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