Por que esse cigarro, barra de chocolate ou bolsa nova é tão boa

Por que esse cigarro, barra de chocolate ou bolsa nova é tão boa
Não é apenas o nosso paladar nos agradecendo quando nos damos um doce prazer.
Rakicevic Nenad / Unsplash

Todos os dias fazemos uma série de escolhas na busca do prazer: fazemos coisas que nos fazem sentir bem ou trabalham em um trabalho específico, porque é recompensador ou paga bem. Essas experiências ajudam a moldar nossas perspectivas de vida e definem nossa personalidade.

Consequentemente, os problemas com nossa capacidade de gerenciar ou manter nossa busca pelo prazer muitas vezes estão na raiz de muitos distúrbios neuropsiquiátricos, como o vício e a depressão.

O que está acontecendo no cérebro quando sentimos prazer?

O prazer em si - aquela sensação boa que você obtém em resposta a comida, sexo e drogas - é impulsionado pela liberação de uma gama de neurotransmissores (mensageiros químicos) em muitas partes do cérebro. Mas a liberação de dopamina no sistema de recompensa do cérebro é particularmente importante. A liberação de dopamina diz ao cérebro quando esperar algo recompensador, modula o quão recompensador ele será e nos leva a buscar coisas recompensadoras.

A dopamina também é importante para uma série de outras funções, como movimento voluntário e cognição. Transtornos como esquizofrenia têm muita liberação de dopamina, o que causa sintomas psicóticos. Nos distúrbios neurodegenerativos, como a doença de Parkinson, as células dopaminérgicas responsáveis ​​pela coordenação motora morrem prematuramente.

Todas as drogas de abuso, não importa o seu principal modo de ação, liberar dopamina neste sistema. Outras experiências recompensadoras - sexo, comida e jogos de azar - também estão associadas ao aumento da liberação de dopamina. Por outro lado, a diminuição da dopamina nos sistemas de recompensa está associada à depressão, falta de prazer ou motivação, e retirada.

Todos nós experimentamos prazer diferentemente como resultado de diferenças individuais em biologia ou neuroquímica, mas também como resultado de experiências passadas (não mais gostamos de um alimento que antes o fez doente), e fatores sociais e culturais diferentes.

Por exemplo, preferências musicais parecem ser moldados mais pela criação do que por fatores biológicos. Assim, enquanto alguns podem ter um impacto maior de dopamina na compra de uma nova bolsa, outros podem fazer com que ela faça uma aposta em uma partida esportiva.

Decisões, decisões, decisões ...

Quando tomamos decisões, algumas são habituais e menos dependentes do prazer, e algumas são mais direcionadas aos objetivos. A maioria de nós provavelmente gostaria de comer sorvete no almoço todos os dias porque o gosto é bom, e o açúcar libera dopamina em sistemas de recompensa. Mas sabemos que se comêssemos sorvete todos os dias, ganharíamos peso, ficaríamos menos saudáveis ​​e nos sentiríamos pior por causa disso. Esse conhecimento tira um pouco do prazer com isso e nos torna menos propensos a querer sorvete o tempo todo.


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Os processos cognitivos por trás comportamento direcionado por objetivos envolvem a determinação do valor dos resultados potenciais e a formação de uma estratégia que maximiza nossa capacidade de alcançar o resultado mais valioso. E se tomarmos a mesma decisão várias vezes e os resultados permanecerem os mesmos, nossas decisões se tornarão menos diretas e mais habituais na natureza.

Mas certas escolhas nem sempre levam a um resultado positivo. Nesses casos, com o tempo, aprendemos qual resultado fornece a melhor recompensa geral. Em seguida, orientamos nossas decisões em relação a esse resultado, mesmo que ocasionalmente não resulte em um resultado positivo.

O jogo é um bom exemplo de como esse processo pode se tornar problemático. As máquinas de pôquer fornecem um resultado positivo apenas o suficiente para mantê-lo jogando, mesmo que elas sejam programadas para que você perca dinheiro a longo prazo.

Quando a tomada de decisão dá errado

Ter problemas em qualquer momento do processo de tomada de decisão pode levar a um comportamento patológico. O vício é categorizado por um foco único em obter a próxima exposição ou “acertar” (seja drogas, ganhar jogos, sexo). Tanto é assim que o indivíduo toma decisões ruins a fim de alcançar esse resultado específico, mesmo que já não o achem prazeroso.

Ainda sabemos pouco sobre como os comportamentos aditivos começam e persistem, mas fatores genéticos e ambientais podem colocar alguém em risco maior. Por exemplo, encontrar um determinado medicamento mais prazeroso (devido ao metabolismo diferente do medicamento ou a uma resposta aumentada à dopamina) coloca um valor maior em seu uso, o que pode levar ao consumo contínuo. Isso pode se tornar viciante se o comportamento torna-se mais habitual e menos sensível a resultados e experiências ruins.

A liberação de dopamina é essencial para a resposta recompensadora que sentimos em relação a um determinado resultado e para inflar o “querer” dessa experiência. Como isso impulsiona o uso contínuo, a liberação de dopamina em sistemas de recompensa é importante para o desenvolvimento de comportamentos de dependência.

No entanto, ao colocar um nível de valor muito maior no resultado (por isso parece ser a melhor opção em quase todas as comparações) e acelerar a formação de hábito (as conseqüências negativas dessa decisão são ignoradas), o cérebro distorce sua própria tomada de decisão. capacidades. Neste ponto, alcançar o resultado em questão torna-se menos sobre a liberação de dopamina e mais sobre um impulso subconsciente. Portanto, afirmações como “basta parar de usar drogas ou fazer x” são de pouca utilidade.

A ConversaçãoÉ por isso que várias abordagens são necessárias para tratar comportamentos aditivos. Há uma busca para desenvolver medicamentos que ajustem o equilíbrio neuroquímico para enfraquecer esses comportamentos habituais. Inevitavelmente, isso exigirá outras intervenções, como terapia comportamental cognitiva e redes de apoio social, para ajudar a treinar o cérebro e melhorar as capacidades de tomada de decisão.

Sobre o autor

James Kesby, Advance Fellow Research Research, A, universidade, de, queensland

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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